爱教会
2020年10月21日
爱那不可爱的人
2020年10月21日

爱我们的社区

编者注:这是《桌边谈》杂志:爱我们的邻舍系列的第五章。

无家可归的人、疗养院病人和监狱里囚犯都是费城市中心第十长老教会需要帮助的邻舍。将近三十年的时间,该教会的成员陪伴这些人,与他们建立关系,并将盼望带给他们和周遭的人。不过我们规模最大的外展事工是接待教会附近那些无家可归的人。

由于我们服事无家可归的人,因此许多人会来电询问说有没有机会可以来我们的「爱心厨房」帮忙。所以我经常必须解释说我们不是爱心厨房,而是接待人并带给人盼望的教会事工。除了发送食物以外,我们每个月还会举行社区晚餐会。这样的餐会可以容纳我们当中一百二十位穷人和无家可归的邻舍。在这个事工当中,我们的客人有崇拜的时间,在这之后可以跟我们教会的成员一起用餐,这些教会成员的任务就是坐下来吃饭并跟他们聊天─也就是练习接待他们、练习在谈话中鼓励他们并欢迎他们前来。

这样的晚餐能够促进友谊式的布道。在第十长老教会附近工作或居住的会友经常会跟那些有来吃晚餐的客人接触,那些客人就是以附近公园或街道为家的人。由于在餐会的时候有了基本的认识,因此我们教会的成员就能够和这些邻舍持续保持友谊,并且能够有进一步的服事机会。

我们将基督真实地呈现出来,也让我们的邻舍更能够信赖我们的教会,并且对于我们教会外和教会内的人,我们都带给了他们生命的改变。

这样的晚餐使我们有许多机会能去服事。有小孩的家庭负责摆设桌椅和餐具。食物和饮料则是由当地的青少年小组参考餐厅的样子来负责准备,这样一来也让这些青少年能够与他们服事的对象有所互动。我们的客人有察觉到我们的教会和事工有某些特别的地方,于是他们每次都会来参加我们举办的餐会。

这样的餐会是接触的起点,另外有两场每周举办的查经聚会提供他们更长期的帮助。查经聚会的志愿同工尝试透过长期的基督徒陪伴、以基督为中心的戒瘾课程以及门徒训练来帮助我们的邻舍重整生命。

以吉米和威尔玛为例,吉米吸毒吸了三十五年了,他向我们求助过,但是他又自己跑去参加外面一堂又一堂的戒毒计划。他常常就是参加了一两个月之后又离开,继续过毒瘾的生活。他需要帮助,但他又想要自己掌控自己的生活。但有两件事情说明了他的生活有多么失控。有一年冬天他睡在自己的车上,脚趾头差点冻伤要切除。此外,他还曾有过一次濒死的经历,那次他在一个贩毒的场所里,胸口被另一个吸毒者捅了一刀。这些事情让他意识到自己真实的状况。他的麻烦不小。后来他终于面对现实,来寻求我们的帮助。于是吉米加入了一个以基督为中心的长期康复计划,后来也信靠耶稣基督而得救了,并且也与他的家人重修旧好。后来他搬到外地去,以便住在离家人近一点的地方,也加入了当地一间很棒、并且有教导圣经的教会。

威尔玛也受惠于我们的事工。她曾经因为谋杀而入狱,后来服完了刑期。出狱之后,她在费城成了街友和吸毒者。她定期会参加我们的查经聚会,但这么做只是为了要吃我们提供的饭食而已,而不是为了属灵的粮食。她拒绝任何想要帮助她戒毒或改变生活的人。七年之后,她因为窃盗而被逮捕,因而再次入狱。这一次,她承认了自己的破碎不堪,并且寻求我们的帮助。她终于清醒了过来,出于属灵的饥饿而向我们要了一本圣经,并且以此作为她属灵的粮食,后来上帝就这样永远改变了她的生命。在她后来的服刑期间,我们都有和她保持联系。过了几年之后,她假释出狱,回到了费城,并且成为了教会的一份子,而且对圣经有很好的了解。

这项事工的优点就在于帮助人们戒瘾之后,能看到他们得救,并获得门徒训练的机会。他们当中有许多人后来都成为第十长老教会或其他教会的一份子。这项事工展现了耶稣基督那能改变人生命的大能,祂使那些被毒瘾俘虏的人得到释放。这项事工对许许多多的家庭和社区产生了与救恩有关的影响。我们将基督真实地呈现出来,也让我们的邻舍更能够信赖我们的教会,并且对于我们教会外和教会内的人,我们都带给了他们生命的改变。

「吃素菜,彼此相爱,强如吃肥牛[酒肉满桌],彼此相恨。」这就是箴言书15:17告诉我们关于款待的道理。在第十长老教会的社区晚餐中,我们为我们那些无家可归的客人提供饭食和爱。我们热心地提供精致的晚餐,并且也坚定地欢迎我们的邻舍,愿意与他们建立关系,也与一切前来的人分享耶稣基督的福音。

本文最初发表于《桌边谈》杂志。
David S. Apple
David S. Apple
(大卫‧艾波)大卫‧艾波博士是费城第十长老教会的恩典事工主任,他自从一九八八年开始就在那边服事了。他着有《我们不是爱心厨房》(Not a Soup Kitchen)和「邻舍学:实践怜悯的生活」(Neighborology: Practicing Compassion as a Way of Life)。