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2020年10月21日
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2020年10月21日

爱教会

编者注:这是《桌边谈》杂志:爱我们的邻舍 列的第四章。

等到这篇文章出版的时候,我将已经离开了这间我在一九九六年加入的教会;在过去的十年里,大部的时间我也是在这边担任长老的。对于离开,我感到兴奋,但也很不想离开,因为我爱这个教会。

我们一行总共六十个人即将要离开,为的是要在我们自己的社区里开拓教会。我们希望在我们不信主的邻舍附近植堂,借此来爱他们。但是离开就表示我们要离开原有的一对一门徒训练关系,要离开原有的小组,并且要重新安排说该优先邀请谁来一起吃午餐或晚餐。我们将不能再跟原教会的弟兄姐妹们一起享有每周的团契和服事的机会。这令我们感到难过。

教会里的爱,是家人的爱(请看提摩太前书5:1-2)。正如成年的子女会被欢送离家,有时候你也会像这样,在苦乐参半的喜悦中接受差遣。

你对教会里的爱有什么看法?你爱你的教会吗?怎么个爱法呢?

示范上帝的爱

借着圣经中盟约的故事发展,勾勒出上帝百姓的圣经神学,你会发现上帝拣选祂的百姓有一个特殊的目的,就是要在万民面前活出好榜样,这是祂希望万民都效法的榜样。上帝命令每一个按照祂的形象被造的人都要爱祂与他们的邻舍。祂特别使用祂的教会来示范这样的爱。

不只如此。教会是人类──或者说新人类──开始去爱仇敌的地方,正如基督爱我们那样。请好好想想这点。我们在血气中都想要自立为王,因此可以说,我们在教会里的弟兄姐妹原先都是我们的仇敌,所以我们就是在教会里面学习去爱我们先前的敌人。

教会是人类──或者说新人类──开始去爱仇敌的地方,正如基督爱我们那样。

见证上帝的爱

教会所当示范的爱,并不是随便一种爱。我们应当展现的,是上帝在基督里的爱:「我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」(约翰福音13:34-35) 耶稣并不是强调说世人会因为我们对世人的爱而认出我们是祂的门徒(虽然这是事实),而是强调我们对彼此的爱。我们借着我们福音文化当中这些宽恕的话语和正直的行为来展现基督的爱。

世人认为自己明白何谓爱,但他们其实不明白。世人只知道有限的爱:「我要你爱别人少一点,这样你才能爱我多一点。」但是上帝的爱是生生不息的爱,能够产生更多的爱。约翰福音十七章提到说父爱子,子也爱父。父和子差遣圣灵来产生一群百姓,这群百姓将会领受父对子的爱。借着圣灵,他们也将学会爱上帝,并且彼此相爱,像父、子、圣灵彼此相爱一样。

牺牲与顺服

我们的文化将爱定义为:对对方予取予求。爱的意思就是将自我表达与自我实现给放在最优先的地位。

但是耶稣教导说爱会带来顺服,而顺服就是爱的记号(约翰福音14:21,23;15:10-11;约翰一书5:3)。爱是不喜欢不义,只喜欢真理。爱是遵从父的旨意。爱是喜欢做对对方有益的事,并且这有益的事一定与上帝有关系,一定包含了顺服祂所启示的旨意。

爱甚至包含了管教。主会管教祂所爱的人。一间从不施行管教或从不纠正罪恶的教会,不是一间有爱的教会。

慈爱与怜悯

教会里的爱,也包含了怜悯与忍耐,正如我们得到上帝的怜悯与忍耐一样。有些弟兄姐妹很可爱,也有一些非常不可爱。但重点就在这里。我们怎样爱那些可爱的,也要照样爱那些不可爱的,也就是那些令我们觉得厌烦、不太成熟的弟兄姐妹,那些老是在服事的时候迟到的弟兄姐妹,或是一些弟兄姐妹的小孩总是故意冷落我们的小孩。

就像保罗说的,既然爱是恒久忍耐又有恩慈,那么你其实可以说那些常常让我们失去耐心、失去恩慈的人,就是训练我们活出这种爱的最佳教练。

对教会的爱,是从当地教会开始的,这个地方有真实的人,具有真实的恩赐,也有真实的问题。在这里开始服事吧,然后以此作基础,渐渐学会去爱世界上其他的宗派和基督徒。

世人的反应

世人会同时喜欢与讨厌你的教会对爱的观念。如果他们只表达喜欢,那么你就可以确切地知道说你呈现给他们的是一种错谬且世俗的爱。父的爱并不属于这个世界,所以世人有时候会把爱当作恨,把恨当作爱。

我们的新教会就跟你的教会一样,只能像是透过镜子一样,模糊不清地呈现天国的爱。但好消息是,我们能将我们的邻舍指向那位以完美之爱来爱他们和我们的上帝,这位完美的上帝有一天将会来迎接我们完全地进入祂的爱。这就是我们信心与盼望的核心。

本文最初发表于《桌边谈》杂志。
Jonathan Leeman
Jonathan Leeman
(约拿单‧李曼)约拿单‧李曼是健康教会九标志的编辑主任,以及《健康教会九标志期刊》的编辑,并着有《教会成员制:世人如何知道谁代表耶稣》。