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牧羊人大卫的诗

在圣经中,我们第一次见到大卫时,他是一个牧羊人。他是他兄弟中最小的一个;在撒母耳安排献祭的时候,他也不在现场。然而,他是上帝所拣选的人,是合上帝心意的人,所以他被从放牧羊群的田地里呼召了出来,被膏为王。上帝呼召他去牧养另一群羊,也就是祂的百姓以色列(撒上十六1-13;撒下五2,诗七十八70-71)。

牧羊是最古老的职业之一。因此,古近东地区的人常以牧羊人的细心呵护和牧羊人与羊群的关系来比喻人民的领袖(特别是君王),也就不足为奇了。另外,各国的神明偶尔也会被说成是牧人。在圣经中,民间和宗教领袖被称为牧羊人,这个比喻与王权有关(如王上二十二17),尤其是与大卫有关。上帝被称为牧人(如创四十八15;诗二十三1;八十1),并且圣经也多次以牧人生活中的元素来描述上帝的活动(如诗三十一3;赛四十11;弥七14)。

大卫身为牧羊人的生活在他离开牧场后依然继续发挥作用。他所学到的许多带领羊群的知识,都被他应用在领导人民的方面上。著名的是,他利用他倚靠上帝来守护羊群这方面的经历,来展现他与歌利亚作战的能力(撒上十七34-37)。大卫身为牧羊人的经历也出现在他的诗篇中,为他最受欢迎的诗歌提供了丰富的意象,包括诗篇二十三篇。

大卫知道,一个好牧人会持续地照顾羊群,因此在诗篇二十三篇当中,他就用这个比喻来生动地描述了上帝对他那永不间断的照顾。

我们大多数人都很难想象大卫身为牧羊人的生活,因为我们生活在一个现代且城市林立的世界里。在古代,「牧羊」在许多方面都比我们现在这种忙碌的生活还要单纯许多,因为它大部分的时间都是在看动物的吃草,但是它一点也不庸俗。时至今日,不但有环境所带来的挑战,照顾动物也总是会遇到各种独特的困难,尤其是在照顾有需要的羊群时。我们可以把牧羊人的生活总结为不断地照顾羊群。

大卫需要为他的羊提供食物和水。对于一个来自伯利恒的牧童来说,这不是一件容易的事。圣经描述说迦南是一个好地方,是上帝的百姓的蒙福之地,但它并不是非常茂盛。而且,最好的土地,也就是降雨量最多的地区,被保留给了农业的用途。牧羊人只能在比较偏远、且常常是崎岖不平的山地和山谷中放牧,而且那里的降雨量都相当稀少。当然也会有降雨丰沛的时候,但当我们想到大卫身为一个牧童时,不该认为说他所处的环境总是充满了青翠茂密的植物。

大卫为了牧养他的羊群,需要成为一个好的向导,因为牧羊人需要走很远的路。每天,牧羊人都会把羊群从安全的村庄带出来,在山丘和山谷中放牧,以便为羊群提供足够的草料。在这个日常工作中,好的牧羊人需要掌握羊群整体的需求和每只羊个别的需求。

在约旦进行考古调查时,我得以观察到贝都因牧羊人和他们的羊群。每天早上,他们都要走几英里的路,寻找可让羊群吃饱的草地。我总是很惊讶于他们竟能够将羊群聚集在一起、并保持在正确的路线上,就像在大卫的时代一样,也没有围栏来控制羊群。白天,绵羊和山羊会分散开来吃草和休息。然后,牧羊人会在天黑前集合羊群回村,确保每只羊都没有被漏掉。

大卫也需要做羊群的守护者。贝都因人的牧羊人并不像大卫那样面临野兽的威胁。在现代,以色列地区仍然有一些狼和豹出没,但大卫所知道的狮子和熊在当地都已经绝迹了。绵羊和山羊很容易成为猎物,因此牧羊人必须成为警惕的保护者,有时就连自己的生命也会受到威胁。即使牧羊人能够赶走这些危险的掠食者,羊群也很可能会受惊吓而散开,需要被重新聚集,而且牧羊人往往需要把牠们从各种缝隙、角落中寻回来。狗会被用来帮助看守羊群,防止野兽袭击;这在圣经中也提到过几次(伯三十1;赛五十六11),但圣经从来没提到说大卫有这样的辅助伙伴。

所有这些因素都显示出牧羊人和他的羊群之间有多么密切的关系。牧羊人经常陪伴着羊群,也需要对羊群进行个别且深入的了解,以便正确地照顾牠们。羊群会学会信任牠们的牧羊人、听从他的带领并听他的声音。大卫知道,一个好牧人会持续地照顾羊群,因此在诗篇二十三篇当中,他就用这个比喻来生动地描述了上帝对他那永不间断的照顾。我们则是更充分地知道上帝付上了何等的代价来对我们提供永不间断的关怀;这个代价从耶稣身上可以看出来。耶稣说:「我是好牧人;好牧人为羊舍命(约十11)。」

Joshua J. Van Ee
Joshua J. Van Ee
约书亚‧范伊博士是加州西敏寺神学院的希伯来文与旧约副教授。