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上帝在乎嗎?

編者註:這是《桌邊談》雜誌:難題解答 系列的第五章。

一九九八年在牛津大學的一次辯論會上,當時在該校林肯學院任物理化學教授的阿特金斯(Peter Atkins)嘲笑有神論者,說他們居然相信「天上有這個未知的東西存在,而且我們還必須花時間向它磕頭」。這是他反映自己硬派無神論的方式。幾年後,當他在電視上被問及對上帝存在與否的看法時,他回答說:「嗯,我的回答很直接:沒有。」這樣看來,「上帝在乎嗎?」這個問題,對於那些同意阿特金斯的人來說,連討論的價值都沒有。

自然神論者則不同。他們相信上帝的存在,但他們聲稱說上帝在創造世界之後就離開了世界。他們認為祂就像一個在足球場上畫線、擺放球門的場地管理員一樣,把場地布置好之後就走去看台上觀看比賽了,而且祂既不支持任何一支球隊,也對比賽結果沒有興趣。具體而言,他們不認為上帝關心我們的弱點和失敗,也不認為我們可以祈求上帝的幫助。

在聖經對人類歷史的整段記載之中,都可見到上帝對祂百姓不離不棄的關懷。

聖經描繪的是一幅截然不同的圖畫,而且第一筆很早就出現了。在我們的第一任父母故意背棄上帝、破壞了他們與上帝的關係之後,祂在聖經裡對亞當說的第一句話是:「你在哪裡?」由於上帝是全知的(祂知道一切),所以這是個反問句。上帝是在給世界上第一個罪人一個機會,讓他們承認自己的罪,以尋求上帝的赦免。當他們拒絕的時候,上帝理所當然地懲罰了他們,但隨後又表明了祂對墮落的人類的關愛:祂應許說雖然如今的世界秩序已經敗壞了,但祂將會差遣一位救主來拯救人類脫離這場自作自受的災難,而這個應許已經由主耶穌基督實現了,祂「降世,為要拯救罪人(提前一15;見創三15)」。

在聖經對人類歷史的整段記載之中,都可見到上帝對祂百姓(無論是整體民族或個人而言)不離不棄的關懷。。祂在一篇詩篇裡保證說:「因為他專心愛我,我就要搭救他;因為他知道我的名,我要把他安置在高處。他若求告我,我就應允他;他在急難中,我要與他同在;我要搭救他,使他尊貴(詩九十一14-15)。」

當上帝施行神蹟將祂的百姓從埃及的奴役中解救出來後,他們在前往應許之地的路上,在沙漠中徘徊了四十年。儘管他們經常叛逆,上帝還是供應了他們的每個需要;後來,他們被提醒,說:「這四十年,耶和華─你的上帝常與你同在,故此你一無所缺(申二7)。」正如另一位作者所說,當他們「在苦難中哀求耶和華;祂從他們的禍患中搭救他們(詩一百零七6)」。

一次又一次,個人見證了上帝無微不至的關懷。一位名叫約伯的富裕信徒經歷了可怕的災難,包括突然失去所有的牲畜、十個孩子在暴風中死亡、可怕的疾病以及使他面目全非的毀容。這一切都使他喊道:「我的日子滅盡;墳墓為我預備好了(伯十七1)。」然而,雖然他的信心受到嚴重的動搖,但他從未失去信心,他向上帝承認說:「你將生命和慈愛賜給我;你也眷顧保全我的心靈(十12)。」

上帝的一位先知向聽眾保證說:「萬軍之耶和華眷顧自己的羊群(亞十3)」;還有以色列的大衛王,他經歷過嚴重的低谷,也經歷過偉大的高峰;他見證說:「耶和華是我的牧者(詩二十三1)。」

當我們想到自己對待上帝的態度時,就肯定會驚訝於祂對我們無微不至的關懷。難怪大衛問道:「人算甚麼,你竟顧念他?世人算甚麼,你竟眷顧他(詩八4)?」我們永遠無法完全掌握這個問題的答案,但它所指向的真理應當鼓勵我們對這個應許做出感恩的回應:「所以,你們要自卑,服在上帝大能的手下……要將一切的憂慮卸給上帝,因為祂顧念你們(彼前五6-7)。」

本文原刊於《桌邊談》雜誌

John Blanchard
John Blanchard
約翰‧布蘭查是居住於英國班斯特德的傳道人、教師與護教家。他有許多著作,包括《終極的問題》(Ultimate Questions)和《地獄是怎麼一回事?》(Whatever Happened to Hell?)。