愛教會
2020年10月21日
愛那不可愛的人
2020年10月21日

愛我們的社區

編者註:這是《桌邊談》雜誌:愛我們的鄰舍系列的第五章。

無家可歸的人、療養院病人和監獄裡囚犯都是費城市中心第十長老教會需要幫助的鄰舍。將近三十年的時間,該教會的成員陪伴這些人,與他們建立關係,並將盼望帶給他們和周遭的人。不過我們規模最大的外展事工是接待教會附近那些無家可歸的人。

由於我們服事無家可歸的人,因此許多人會來電詢問說有沒有機會可以來我們的「愛心廚房」幫忙。所以我經常必須解釋說我們不是愛心廚房,而是接待人並帶給人盼望的教會事工。除了發送食物以外,我們每個月還會舉行社區晚餐會。這樣的餐會可以容納我們當中一百二十位窮人和無家可歸的鄰舍。在這個事工當中,我們的客人有崇拜的時間,在這之後可以跟我們教會的成員一起用餐,這些教會成員的任務就是坐下來吃飯並跟他們聊天─也就是練習接待他們、練習在談話中鼓勵他們並歡迎他們前來。

這樣的晚餐能夠促進友誼式的佈道。在第十長老教會附近工作或居住的會友經常會跟那些有來吃晚餐的客人接觸,那些客人就是以附近公園或街道為家的人。由於在餐會的時候有了基本的認識,因此我們教會的成員就能夠和這些鄰舍持續保持友誼,並且能夠有進一步的服事機會。

我們將基督真實地呈現出來,也讓我們的鄰舍更能夠信賴我們的教會,並且對於我們教會外和教會內的人,我們都帶給了他們生命的改變。

這樣的晚餐使我們有許多機會能去服事。有小孩的家庭負責擺設桌椅和餐具。食物和飲料則是由當地的青少年小組參考餐廳的樣子來負責準備,這樣一來也讓這些青少年能夠與他們服事的對象有所互動。我們的客人有察覺到我們的教會和事工有某些特別的地方,於是他們每次都會來參加我們舉辦的餐會。

這樣的餐會是接觸的起點,另外有兩場每週舉辦的查經聚會提供他們更長期的幫助。查經聚會的志願同工嘗試透過長期的基督徒陪伴、以基督為中心的戒癮課程以及門徒訓練來幫助我們的鄰舍重整生命。

以吉米和威爾瑪為例,吉米吸毒吸了三十五年了,他向我們求助過,但是他又自己跑去參加外面一堂又一堂的戒毒計畫。他常常就是參加了一兩個月之後又離開,繼續過毒癮的生活。他需要幫助,但他又想要自己掌控自己的生活。但有兩件事情說明了他的生活有多麼失控。有一年冬天他睡在自己的車上,腳趾頭差點凍傷要切除。此外,他還曾有過一次瀕死的經歷,那次他在一個販毒的場所裡,胸口被另一個吸毒者捅了一刀。這些事情讓他意識到自己真實的狀況。他的麻煩不小。後來他終於面對現實,來尋求我們的幫助。於是吉米加入了一個以基督為中心的長期康復計畫,後來也信靠耶穌基督而得救了,並且也與他的家人重修舊好。後來他搬到外地去,以便住在離家人近一點的地方,也加入了當地一間很棒、並且有教導聖經的教會。

威爾瑪也受惠於我們的事工。她曾經因為謀殺而入獄,後來服完了刑期。出獄之後,她在費城成了街友和吸毒者。她定期會參加我們的查經聚會,但這麼做只是為了要吃我們提供的飯食而已,而不是為了屬靈的糧食。她拒絕任何想要幫助她戒毒或改變生活的人。七年之後,她因為竊盜而被逮捕,因而再次入獄。這一次,她承認了自己的破碎不堪,並且尋求我們的幫助。她終於清醒了過來,出於屬靈的飢餓而向我們要了一本聖經,並且以此作為她屬靈的糧食,後來上帝就這樣永遠改變了她的生命。在她後來的服刑期間,我們都有和她保持聯繫。過了幾年之後,她假釋出獄,回到了費城,並且成為了教會的一份子,而且對聖經有很好的了解。

這項事工的優點就在於幫助人們戒癮之後,能看到他們得救,並獲得門徒訓練的機會。他們當中有許多人後來都成為第十長老教會或其他教會的一份子。這項事工展現了耶穌基督那能改變人生命的大能,祂使那些被毒癮俘虜的人得到釋放。這項事工對許許多多的家庭和社區產生了與救恩有關的影響。我們將基督真實地呈現出來,也讓我們的鄰舍更能夠信賴我們的教會,並且對於我們教會外和教會內的人,我們都帶給了他們生命的改變。

「吃素菜,彼此相愛,強如吃肥牛[酒肉滿桌],彼此相恨。」這就是箴言書15:17告訴我們關於款待的道理。在第十長老教會的社區晚餐中,我們為我們那些無家可歸的客人提供飯食和愛。我們熱心地提供精緻的晚餐,並且也堅定地歡迎我們的鄰舍,願意與他們建立關係,也與一切前來的人分享耶穌基督的福音。

本文最初發表於《桌邊談》雜誌。
David S. Apple
David S. Apple
(大衛‧艾波)大衛‧艾波博士是費城第十長老教會的恩典事工主任,他自從一九八八年開始就在那邊服事了。他著有《我們不是愛心廚房》(Not a Soup Kitchen)和「鄰舍學:實踐憐憫的生活」(Neighborology: Practicing Compassion as a Way of Life)。