上帝在乎吗? | 林格尼尔福音事工
圣经是上帝的话语吗?
2021年06月07日
耶稣真的是上帝吗?
2021年06月11日

上帝在乎吗?

编者注:这是《桌边谈》杂志:难题解答 系列的第五章。

一九九八年在牛津大学的一次辩论会上,当时在该校林肯学院任物理化学教授的阿特金斯(Peter Atkins)嘲笑有神论者,说他们居然相信「天上有这个未知的东西存在,而且我们还必须花时间向它磕头」。这是他反映自己硬派无神论的方式。几年后,当他在电视上被问及对上帝存在与否的看法时,他回答说:「嗯,我的回答很直接:没有。」这样看来,「上帝在乎吗?」这个问题,对于那些同意阿特金斯的人来说,连讨论的价值都没有。

自然神论者则不同。他们相信上帝的存在,但他们声称说上帝在创造世界之后就离开了世界。他们认为祂就像一个在足球场上画线、摆放球门的场地管理员一样,把场地布置好之后就走去看台上观看比赛了,而且祂既不支持任何一支球队,也对比赛结果没有兴趣。具体而言,他们不认为上帝关心我们的弱点和失败,也不认为我们可以祈求上帝的帮助。

在圣经对人类历史的整段记载之中,都可见到上帝对祂百姓不离不弃的关怀。

圣经描绘的是一幅截然不同的图画,而且第一笔很早就出现了。在我们的第一任父母故意背弃上帝、破坏了他们与上帝的关系之后,祂在圣经里对亚当说的第一句话是:「你在哪里?」由于上帝是全知的(祂知道一切),所以这是个反问句。上帝是在给世界上第一个罪人一个机会,让他们承认自己的罪,以寻求上帝的赦免。当他们拒绝的时候,上帝理所当然地惩罚了他们,但随后又表明了祂对堕落的人类的关爱:祂应许说虽然如今的世界秩序已经败坏了,但祂将会差遣一位救主来拯救人类脱离这场自作自受的灾难,而这个应许已经由主耶稣基督实现了,祂「降世,为要拯救罪人(提前一15;见创三15)」。

在圣经对人类历史的整段记载之中,都可见到上帝对祂百姓(无论是整体民族或个人而言)不离不弃的关怀。。祂在一篇诗篇里保证说:「因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他;他在急难中,我要与他同在;我要搭救他,使他尊贵(诗九十一14-15)。」

当上帝施行神迹将祂的百姓从埃及的奴役中解救出来后,他们在前往应许之地的路上,在沙漠中徘徊了四十年。尽管他们经常叛逆,上帝还是供应了他们的每个需要;后来,他们被提醒,说:「这四十年,耶和华─你的上帝常与你同在,故此你一无所缺(申二7)。」正如另一位作者所说,当他们「在苦难中哀求耶和华;祂从他们的祸患中搭救他们(诗一百零七6)」。

一次又一次,个人见证了上帝无微不至的关怀。一位名叫乔布的富裕信徒经历了可怕的灾难,包括突然失去所有的牲畜、十个孩子在暴风中死亡、可怕的疾病以及使他面目全非的毁容。这一切都使他喊道:「我的日子灭尽;坟墓为我预备好了(伯十七1)。」然而,虽然他的信心受到严重的动摇,但他从未失去信心,他向上帝承认说:「你将生命和慈爱赐给我;你也眷顾保全我的心灵(十12)。」

上帝的一位先知向听众保证说:「万军之耶和华眷顾自己的羊群(亚十3)」;还有以色列的大卫王,他经历过严重的低谷,也经历过伟大的高峰;他见证说:「耶和华是我的牧者(诗二十三1)。」

当我们想到自己对待上帝的态度时,就肯定会惊讶于祂对我们无微不至的关怀。难怪大卫问道:「人算甚么,你竟顾念他?世人算甚么,你竟眷顾他(诗八4)?」我们永远无法完全掌握这个问题的答案,但它所指向的真理应当鼓励我们对这个应许做出感恩的回应:「所以,你们要自卑,服在上帝大能的手下……要将一切的忧虑卸给上帝,因为祂顾念你们(彼前五6-7)。」

本文原刊于《桌边谈》杂志

John Blanchard
John Blanchard
约翰‧布兰查是居住于英国班斯特德的传道人、教师与护教家。他有许多著作,包括《终极的问题》(Ultimate Questions)和《地狱是怎么一回事?》(Whatever Happened to Hell?)。