通过祷告进行牧养 - 林格尼尔福音事工
得大利
2023年08月31日
心和意
2023年09月07日

通过祷告进行牧养

编者注:这是《桌边谈》杂志:被误解的圣经词汇系列的第十五篇。

使徒保罗很关心以弗所教会的会众有没有得到好的牧养。保罗在以弗所教会殷勤地作工,他教导以弗所教会的长老,并以此为目的写信给以弗所教会的会众以及他们的牧师提摩太。然而,当保罗不在那里时,他是如何牧养这个教会的呢?答案是通过祷告。

在建立这个教会多年之后,保罗在狱中所写的书信描述了他是如何为他们祷告的:”就为你们不住地感谢神,祷告的时候,常提到你们…”(弗一16)保罗好像是一个源源不断地水源,一直为以弗所教会祷告。教会的领袖如何能像保罗那样不止息地为教会祷告呢?

保罗在祷告地开始表明他这样祷告是有原因的(第15节)。是什么原因呢?在以弗所书的开头几节,他见证了三一神的救赎:这些圣徒因圣父的爱被拣选,被圣子的宝血赎回,并且受了圣灵的印记(第3-14节)。因此,保罗的祷告流露出三位一体的意味:”求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道祂。”(第17节)

保罗听到有人告诉他关于圣父、圣子和圣灵在以弗所的会众身上所作的工时,他非常喜悦,这种喜悦感动了他,于是保罗为他们能得到救赎的启示而祷告(第15-16节)。长老们可以常常反思神在祂子民中所作成的奇妙救恩,这样做会感动人们常常祷告。

清教徒威廉·葛諾(William Gurnall)说:”孩子不是通过研究艺术或学习榜样来学习怎么哭的,而是通过天性的指导;婴儿都是哭着来到这个世界的。” 很显然,没有哪位父母需要把他们的孩子带到某个课堂上教他们如何哭泣。葛諾就用这个事实来指导人如何祷告:”祷告不是透过艺术规则学到的知识,而是从生命本身的原则中自然流露出来的。”

看到以弗所人身上所流露出来那得救的生命原则,保罗在祷告中呼求,恳求圣灵进一步向他们的心启示,使他们能明白他们在基督里所拥有的一切。正如当你站在大峡谷的边缘时,就必然会不由自主地对它的雄壮和美丽流露出敬畏之情。同样,当我们定睛凝望着基督在救赎中所创造的教会,也必然会不由自主地为她祷告。

保罗指导人们这样祷告,以便教会能够经历三个奇妙的真理(第18-19节):保罗希望他们知道他们作为基督徒的恩召有何等的指望,使他们的心确信”神的恩赐和呼召是不可更改的”(罗十一29);保罗为他们祷告他们能完全得享丰盛的基业,并且每天都能像天国的公民那样生活;最后,保罗希望他们能体验到基督复活的大能大力,摆脱罪的网罗。

拯救教会的三一真神会感动教会的牧者常常为三一神持续不断的工作而祷告。

本文选自被误解的圣经词汇系列合集。

Barry J. York
Barry J. York
巴里·约克博士(Dr. Barry J. York)是匹兹堡改革宗长老会神学院(Reformed Presbyterian Theological Seminary)的院长和教牧神学教授。他是《击中要害》(Hitting the Marks)一书的作者。