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门徒成长的寻常管道

编者注:这是《桌边谈》杂志:门徒训练 系列的第三章。

在使徒行传二章42节中,路加提到了初代教会的信徒在门徒生活中成长的方式。他写说:「他们都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。」根据路加所写的,这些基督徒恒心遵守这四个基本的门徒生活方式。我们来看看这些方式,这也是复活的基督今天依然在祂百姓的生命中所使用的方式。

首先,路加告诉我们说初代的门徒恒心遵守「使徒的教训」。我们要注意,路加选择用「恒心遵守」来描述他们的活动。换句话说,他们聆听并且学习那在耶稣基督里显明的真理,并将此视为优先任务,这就是他们生活中一个规律且不可妥协的部分。在今天,有许多牧师仍然会告诉你说许多充满生命力且多结果子的基督徒就是照这种方式过生活的。带着真实的渴望并忠心地参与公开讲道,这样的门徒就是那种会使别人也成为门徒的人。当传道人借着圣灵的能力,信实、勇敢且打动人心地传讲上帝的话语时,听道的门徒就因此能够受到充足的装备,能在他们生活中每一个层面上都信实、勇敢且打动人心地去影响其他人来跟随基督。

路加也提到说这些初代的门徒致力于「交接」[参加团契生活]。三位一体的上帝是有永恒团契的上帝,而我们这些照着祂形象所造的人之所以被造,也是为了要与祂和与彼此团契。若没有与其他人(尤其是与那些跟我们一样都爱基督的人)有真实的团契,那我们的生命就是有缺陷的。当我们主动地激励彼此时,基督的身体就因此得到属灵的建立,而且经常在人数上也会有所增长。当我们对彼此的爱显得广为人知的时候,那些还未尝过与见过主的美好的人经常就会感到好奇,并愿意听更多有关耶稣的事,因为这位耶稣就是我们一切团契的核心。借着上帝的恩典,这些人也能成为真正有分于这个团契的一份子。

让我们照着初代教会的方式去做吧,使我们也受益于这些寻常的恩典管道。

第三,路加告诉我们说初代教会致力于「擘饼」。这可能是指领圣餐。他们有圣餐礼也有洗礼(见使徒行传二章41节),都是照着基督的教导去做的。洗礼与圣餐礼以身体可以知觉的方式来传达圣父接纳人为儿女的爱,还有圣子牺牲的爱,以及圣灵那使人得生命的团契,使门徒得以被转变并且受到装备。

这些圣礼,与圣徒间的团契一样,都能提醒我们说我们应当要共同团结在一起,为的是要使我们每一个个体都能够成长。活在现代的我们是很蒙福的,有这么多属灵书籍和讲道可以透过网络等各种方式取得,不过圣餐帮助我们不断地回到聚集在一起的教会形态,因为这样的教会是无可取代的。上帝喜悦透过圣餐这种特殊的方式来与祂的百姓相遇。说到基督在我们藉由信心领受圣餐时与我们相遇的这种方式,就连博学多闻的学者约翰加尔文也必须承认说:「我是经历圣餐,而不是了解圣餐。」三位一体的上帝以超自然、超过常人所能理解的方式,透过圣礼来与我们交流,喂养我们、激励我们,并且装备我们作门徒。这些圣礼在门徒的生活中是无可取代的。

最后,同样重要的是,路加告诉我们说初代的门徒也恒心于祈祷。群体的祷告被称为是基督最后的命令以及教会的第一个责任(见使徒行传一章14节)。初代教会祈求圣灵的充满、智慧、引导与勇气,于是透过亲身经验了解并且受益于祷告的大能。正如司布真说的:「祷告会是初代教会的动脉。那维持生命的大能就是借着这些祷告而来的。」

使徒行传二章42节的祈祷或许是初代教会整体敬拜的代表。到了今天,教会依然借着圣灵的帮助来默想那成为肉身的圣子,藉此寻求圣父的面。三位一体的上帝喜悦居住在祂百姓对祂荣耀之名的颂赞、祂仇敌的毁灭与祂教会的建立当中(见历下二十22;诗八2;西三16)。

这些恩典的管道或许在世人眼中看似软弱,但是在主和有属灵眼光的信徒眼中,它们是罪人得以与复活的基督开始有关系的管道;借着这样的管道,门徒也得以有能力为他们的救主活出充满感恩与有力见证的生活。不要盲从那些最流行的东西,让我们照着初代教会的方式去做吧,使我们也受益于这些寻常的恩典管道。当我们这么做的时候,基督将会装备祂的门徒,使他们有能力可以使更多人成为门徒,如此一来那称颂祂的声音将会传遍地极。

本文原刊于《桌边谈》杂志。

Mantle A. Nance
Mantle A. Nance
曼特尔‧南斯博士是北卡罗莱纳州夏洛特巴兰坦长老教会的牧师。