平凡的施恩管道 - 林格尼尔福音事工
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平凡的施恩管道

编者注:这是《桌边谈》杂志:平凡的施恩管道系列的第一篇。

我从来没有听过一个基督徒说他不相信上帝拥有至高的主权。但我听过许多自称是基督徒的人对上帝至高主权的定义,其实最终是认定人的主权高过上帝的主权。在这种主权观当中,人被放得很大,上帝被缩得很小。人们会说:〝我知道上帝有至高的主权,但是……。〞说实话,许多自称是基督徒的人实际上并不相信上帝有至高的主权。如果我们不相信上帝有至高的主权,那我们实际上也不相信上帝是上帝。然而,这个问题还有更深的层面。

有许多基督徒都说自己相信上帝拥有掌管万事的至高主权,但他们对上帝至高主权的观点其实更类似于伊斯兰教的决定论,而不是圣经的有神论。这种决定论是一种有神论的虚无主义,认为我们所做的一切都不重要;上帝掌握至高主权,我们只是绳子上的木偶。这并不是圣经中关于上帝至高主权的教导。祂在圣经中启示说祂确实是万物的主宰,祂已经预定了一切将要发生的事情,而且祂既不是罪的制造者,也不是罪的认可者(赛四六10;雅一13;西敏信仰告白3.1)。祂揭示说祂是一切的主宰,而我们也要为自己的行为负责(徒二23)。祂揭示祂是首要的〝因〞,而祂也使用次要的〝因〞(例如我们)来实现祂的最终目的(箴十六33;约十九11)。祂启示说,祂不但定下了万物存在的目的,也定下了达成这一切目的的管道(徒四27-28)。

如果我们不相信上帝有至高的主权,那我们实际上也不相信上帝是上帝。

说到我们对上帝的敬拜,太多的基督徒认为我们做什么或怎么做并不重要,因为那拥有至高主权的上帝可以使用任何管道来实现祂的最终目的。然而,这并不能给我们借口,让我们去使用不是祂所赋予的管道。尽管如此,许多基督徒和许多教会却认为我们可以使用我们所发明的任何巧妙手段来达到我们想要的目的。

如果我们真的相信上帝拥有至高主权,我们就必须相信祂以至高主权所指定的管道必定能实现祂所要达成的目的。我们的灵魂应当透过什么管道来得到喂养、并在恩典中成长,是上帝指定好的。这样的管道就叫作平凡的施恩管道(ordinary means of grace),也就是圣道、祷告、洗礼和圣餐,以及与之必然相连的教会劝戒与灵命关怀。这些管道是由上帝指定的,由圣灵赋予能力的,并且能够将我们指向基督。当我们安息在我们三位一体之上帝凭至高主权所定下的目的时,这些管道就在我们与基督的联合中坚固并滋养着我们。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Burk Parsons
Burk Parsons
柏克 ‧ 帕森博士是《桌边谈》杂志的编辑,并且担任佛罗里达州桑福德圣安德烈堂的主任牧师。他也是《我们为什么要有信条?》的编辑。他的推特名称是 @BurkParsons。