平凡的施恩管道 - 林格尼爾福音事工
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平凡的施恩管道

編者註:這是《桌邊談》雜誌:平凡的施恩管道系列的第一篇。

我從來沒有聽過一個基督徒說他不相信上帝擁有至高的主權。但我聽過許多自稱是基督徒的人對上帝至高主權的定義,其實最終是認定人的主權高過上帝的主權。在這種主權觀當中,人被放得很大,上帝被縮得很小。人們會說:「我知道上帝有至高的主權,但是……。」說實話,許多自稱是基督徒的人實際上並不相信上帝有至高的主權。如果我們不相信上帝有至高的主權,那我們實際上也不相信上帝是上帝。然而,這個問題還有更深的層面。

有許多基督徒都說自己相信上帝擁有掌管萬事的至高主權,但他們對上帝至高主權的觀點其實更類似於伊斯蘭教的決定論,而不是聖經的有神論。這種決定論是一種有神論的虛無主義,認為我們所做的一切都不重要;上帝掌握至高主權,我們只是繩子上的木偶。這並不是聖經中關於上帝至高主權的教導。祂在聖經中啟示說祂確實是萬物的主宰,祂已經預定了一切將要發生的事情,而且祂既不是罪的製造者,也不是罪的認可者(賽四六10;雅一13;西敏信仰告白3.1)。祂揭示說祂是一切的主宰,而我們也要為自己的行為負責(徒二23)。祂揭示祂是首要的「因」,而祂也使用次要的「因」(例如我們)來實現祂的最終目的(箴十六33;約十九11)。祂啟示說,祂不但定下了萬物存在的目的,也定下了達成這一切目的的管道(徒四27-28)。

如果我們不相信上帝有至高的主權,那我們實際上也不相信上帝是上帝。

說到我們對上帝的敬拜,太多的基督徒認為我們做什麼或怎麼做並不重要,因為那擁有至高主權的上帝可以使用任何管道來實現祂的最終目的。然而,這並不能給我們藉口,讓我們去使用不是祂所賦予的管道。儘管如此,許多基督徒和許多教會卻認為我們可以使用我們所發明的任何巧妙手段來達到我們想要的目的。

如果我們真的相信上帝擁有至高主權,我們就必須相信祂以至高主權所指定的管道必定能實現祂所要達成的目的。我們的靈魂應當透過什麼管道來得到餵養、並在恩典中成長,是上帝指定好的。這樣的管道就叫作平凡的施恩管道(ordinary means of grace),也就是聖道、禱告、洗禮和聖餐,以及與之必然相連的教會勸戒與靈命關懷。這些管道是由上帝指定的,由聖靈賦予能力的,並且能夠將我們指向基督。當我們安息在我們三位一體之上帝憑至高主權所定下的目的時,這些管道就在我們與基督的聯合中堅固並滋養著我們。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Burk Parsons
Burk Parsons
柏克‧帕森博士是《桌邊談》雜誌的編輯,同時他也擔任佛羅里達州桑福德聖安德烈堂的資深牧師。他是《我們為什麼要有信條?》(Why Do We Have Creeds?)的編輯。他的推特名稱是@BurkParsons。