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祂使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边

编者注:这是《桌边谈》杂志:诗篇二十三篇 系列的第三章。

诗篇二十三篇以富有想象力的画面和奇妙的方式来提到上帝的关怀与保守。但对于现代人来说,这个意像的背景可能很多人都不了解。牧羊人的意像其实是古代近东地区的王权的一种比喻。所以,当大卫说「耶和华是我的牧人」的时候,这意味的不仅是一个和蔼的牧人,更是说:「耶和华是[牧养]我的君王。」因此,大卫在这首诗中提到了引导和扶持他的神圣君王,这一点在第2节中就可以开始看出来了。大卫用牧者的比喻,指出上帝为他所做的事:「祂使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。」当我们仔细观察这节经文的语言时,就会发现上帝对祂百姓的关怀是广泛且全面的。

在希伯来语中,这段文字的字面意思是:「在青草地上,祂使我躺下;在可安歇的水边,祂引导我。」 在古代巴勒斯坦半干旱的环境中,牧地并不丰富。牧羊人要引导羊群到有足够草料的地方去放羊。牧羊人需要知道该去哪里、最好的路线、以及赶羊群的最佳速度。途中很可能会有干燥和崎岖的地形要穿越,而且野兽和盗贼也会带来难以估计的危险。

身为好牧人的基督在一路上都照顾着我们,在每一步、每一个时节中都扶持我们。

这个事实凸显了我们在本节经文中所看到之上帝的伟大。经文中的「草地」一词强调上帝丰盛的供应。译为「草地」的这个用词表示放牧的地方,它表示着绿色的草地。经文中的「草的」前面还加上了「青(一英文译本译为「绿」)」,这是更进一步地强调丰盛的供应。这个用词常指大地在雨季的浇灌后,在春天时所长出的那种茂密繁盛的绿草(申三十二2;撒下二十三4)。因此,这个用词传达了新鲜、丰盛的牧草地之意。经过漫长而疲惫的旅程后,再没有比这更棒的目的地了。文中还揭示了上帝行动的核心。所用的词是有前后关系的:「祂使我躺卧。」这位牧羊的君王正凭其至高主权引导着大卫来到这丰盛之地,并赐给他一个栖身的地方。这个栖身之所的概念与诗篇中普遍存在的「避难所」主题链接在一起;这个「避难所」也出现在诗篇的其他地方(二十三5-6)。也就是说,上帝为大卫提供了一个安全的地方,让他得到他急需的供应。

但大卫对耶和华的供应还没有描述完毕。这节经文中的平行陈述刻划出了另一个形象,说明上帝对祂百姓的关怀。按字面上的意思,大卫是说:「在可安歇的水边,祂引导我。」水的供应对于生命来说是不可缺少的,对于在干旱和充满挑战的土地上的羊群来说尤其如此。可安歇的水边(也就是不湍急的水)是牧羊人带羊群喝水和清洗的地方;他同时也可以在这里清洁和处理羊群在颠簸的旅途中所受的创伤。值得注意的是,本节中有关上帝引导大卫的用词,在旧约其他地方也有出现(出十五13;诗一3;赛四十11、四十九10);而在本节中,它强调了耶和华护送祂的仆人到「可安歇的水边」。这个用词经常被翻译为「静止」或「平静」的水,强调水的平静。虽然这完全是解释这节经文的好方法,但要注意的是,「可安歇(rest)」一词在希伯来语中其实是一个名词,而且它在「可安歇的水边」这几个字当中其实是放在最后面的。这意味着说「安歇」其实是那个「水边」所处的环境,是「水边」所在的地方。在旧约中,「安歇」一词常被用来指说迦南地是以色列人的安息之地(申十二9;王上八56;赛十一10),也指上帝的居所(诗九十五11;一百三十二8、14;赛六十六1)。这表示说,从诗篇二十三2来看,耶和华本身就是「可安歇」的地方,而该诗篇的结尾(6节)也印证了这个观点。所以,上帝的百姓最终的安歇之地就是上帝自己。

诗篇二十三篇的这节经文向上帝的百姓展示了我们在上帝的儿子这位好牧人里面所拥有的奇妙且丰盛供应(包括物质上和精神上的)。当我们祷告说:「我们日用的饮食,今日赐给我们(太六11)。」的时候,其实是基于这个的现实:耶稣,我们至高的君王,在今生中引导我们,为我们提供每天所需的一切和永生。我们到现在为止所需要的一切,都是祂供应的(31-34),而祂也将继续供应我们,直到有一天祂把我们带进祂的安息中,也就是永恒的供应。身为好牧人的基督在一路上都照顾着我们,在每一步、每一个时节中都扶持我们。当我们经过死亡的水时,基督将与我们同在(赛四时三2),祂也将引导我们进入丰盛的青草地,进入「以马内利之地」。

本文原刊于《桌边谈》杂志。

Michael G. McKelvey
Michael G. McKelvey
迈克‧麦凯维博士是密西西比州杰克逊改革宗神学院的旧约副教授,以及美国长老教会的按立牧师。他着有《摩西、大卫与耶和华的至高王权》(Moses, David and the High Kingship of Yahweh)。