兒語是上帝賜下的珍貴禮物 - 林格尼爾福音事工
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兒語是上帝賜下的珍貴禮物

編者註:這是《桌邊談》雜誌:新約書信系列的第八篇。

人類的語言很寶貴,因為語言將我們與動物區分開來,使我們可以分享最複雜的科學發現和最深刻的情感。最重要的是,上帝選擇在聖經中使用人類的語言向我們啟示祂自己。及至時候滿足,上帝就藉著祂的兒子對我們說話(來一1-2),所用的也是人類的語言。同樣地,祂差遣聖靈,引導祂的使徒進入所有的真理,使他們得以用人類的語言講述聖子的事蹟。若沒有這些人類的語言所講述的故事,我們就不會認識聖子。因此,人類的語言是無法估量其價值的珍寶。
然而,語言也無法完美捕捉上帝的豐盛。在哥林多前書十三章中,使徒列了四點來比較當今的世代和基督再來之後的世代:
「愛是永不止息。先知講道之能終必歸於無有;說方言之能終必停止;知識也終必歸於無有。我們現在所知道的有限,先知所講的也有限,等那完全的來到,這有限的必歸於無有了。我作孩子的時候,話語像孩子,心思像孩子,意念像孩子,既成了人,就把孩子的事丟棄了。我們如今彷彿對著鏡子觀看,模糊不清,到那時就要面對面了。我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣。如今常存的有信,有望,有愛這三樣,其中最大的是愛」(8-13節)。我們來比較一下這個世代(現在)和未來的世代(將來)。
現在:我們所知道的有限。
將來:等那完全的來到,這有限的必歸於無有了(9-10節)。
現在:(這世代的人)說話像孩子,心思像孩子,意念像孩子。
將來:既成了人,就把孩子的事丟棄了(11節)。
現在:彷彿對著鏡子觀看,模糊不清。
將來:我們將面對面(見到神)(12節)。
現在:我如今所知道的有限。
將來:到那時就全知道,如同主知道我一樣(12節)。
在上下文中,我們可以讀出保羅的意思。他說:「我作孩子的時候,話語像孩子,心思像孩子,意念像孩子」。他是在說,這個世代的人的話語、心思和意念與未來的世代相比,就像是兒語。
當保羅「被提到樂園裡」,瞥見天堂的現實時,他說他「聽見隱祕的言語,是人不可說的」 (林後十二4))。我們的語言不足以承載上帝的偉大。
但是,如果由此推論說我們不必重視人類的語言,或者說可以以輕蔑粗心的態度對待它,這就是一個巨大的錯誤。如果我們開始輕看有關上帝的真實陳述,視其為廉價的、無益的,甚至是虛假錯誤的,這會是多大的錯誤。如果我們蔑視命題、子句、短語和詞彙,不將它們視為不可言喻的珍寶、生命的關鍵,那將會是多麼的愚蠢。
為什麼說這樣是愚蠢的,主要的原因是上帝選擇差遣祂的兒子進入孕育幼兒的場所,用孩童的語言對我們說話。耶穌基督與我們一起成為了孩童。曾幾何時,耶穌自己也會說:「我作孩子的時候,說話像孩子,心思像孩子,意念像孩子」。這就是「道成肉身」的意思。耶穌遷就我們使用兒語說話,在這個世代,在人類生活的托兒所裡,與我們一起結結巴巴地說話。
耶穌使用兒語說話:登山寶訓用的就是對我們說的兒語;大祭司的禱告 (約十七)也是兒語;「我的神!我的神!為甚麼離棄我?」 (可十五34) 也是兒語。這些都是絕對寶貴、絕對真實、充滿榮耀的兒語。
不僅如此,上帝還默示了聖經,一本真實地兒語之書,一本具有絕對權柄和能力的兒語,它比蜜更甜,比黃金更配人們渴望擁有它。加爾文說:「神這樣對我們說話,就像是乳母對嬰兒咿咿呀呀地說話一般。」(《基督教教義》,1.13.1)上帝的兒語多麼珍貴,它不會像草枯萎,也不會像花凋謝;它永遠長存 (賽四十8)。
在將來的世代會有另一種語言、另一種心思和意念,我們將看到那些用現在的兒語無法表達的事物。有些人嘲笑嬰兒,不相信嬰兒口中的真理和讚美。然而,當上帝差遣祂的兒子進入人類的托兒所,說著兒語,甚至為幼兒死去,祂就使那些嘲弄真理、嘲笑嬰兒口中發出讚美的人都住了口。
有些人輕視人類語言的恩賜,不在乎語言是神給人光亮的恩賜、是認識上帝的媒介。當上帝用兒語默示了一本書,作為對祂自己無誤的解釋,那麼我們該怎樣看待這些輕視語言的人呢?那些鄙視、輕視、濫用或剝削上帝給人類禮物的人有禍了。語言不是幼兒園裡的玩具,而是生命的氣息。「我對你們所說的話就是靈,就是生命」 (約六63)。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

John Piper
John Piper
約翰‧派博博士是渴慕神事工的創始人和教師,也是明尼亞波利斯伯利恆學院和神學院的校長。他著有五十多本書,包括A Godward Heart和Lessons from a Hospital Bed。