基督徒品格 - 林格尼尔福音事工
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基督徒品格

编者注:这是《桌边谈》杂志:林格尼尔精选文章系列的第十二篇。

引言

塑造基督徒的品格是基督徒生活和事工的重要内容。基督救赎了祂的子民,将他们形塑成自己的样式。救赎工作的终极目标是荣耀神。神将祂的子民塑造成基督的形象样式,以此在教会中彰显祂的荣耀。根据《圣经》的内容,基督徒的品格包括追求真理、敬虔、公义、爱、喜乐、和平、温柔、良善、耐心、坚韧、温和、谦卑、节制、怜悯、感恩、饶恕、知足和合一。神通过信徒对基督的信心、圣灵的力量、神的话语和圣礼,在信徒的生命中培养基督徒的品格。苦难也是塑造基督徒品格必不可少的一部分。

说明

神按照自己的形象造了人,赋予他们知识、仁义和圣洁(创一26;弗四24;西三10)。在创造时,神派人类管理万物(诗八5-8),并通过公义地生活使万物都臣服在神的荣耀之下,这样人类就可以在全地反映神的形象。当亚当不顺服时,神的形象因罪和悖逆而受损。亚当失去了他和他后裔原始的义,将罪和痛苦带入了世界。凡以常规的方式从亚当而生的人都有他腐败堕落的形象,并都伏在死亡和咒诅的权下(创五3;罗五12-21;弗二1-4)。

通过所应许的救主耶稣基督,神恢复了在亚当里失去的一切(创三15)。由于耶稣是神的形象,通过基督的救赎工作,神的形象在祂的子民中得以更新(弗四24;西三10),旧约或新约的信徒都是如此。耶稣是末后的亚当,祂在十字架上承担了祂子民的罪和悖逆,消除了罪责、败坏了罪的权势,并在他们身上更新了祂的形象。通过与基督联合,信徒在他们的生命中彰显基督的品格。耶稣是多结果子的葡萄树,信徒在基督里面成为了结果子的枝子(约十五1-8)。作为末后的亚当,耶稣带来了属灵的后裔,这些后裔将为了神的荣耀遍满全地。最终,耶稣将在末日复活的时候在祂的子民中完美地更新神的形象。救赎逆转了堕落。

基督徒品格的核心是效法基督的模样(罗八29)。基督徒品格与信徒整个生命的更新有关。效法基督的模样涵盖了基督徒生活的身体、灵性、心理、情感和性格等各个方面。《圣经》阐明了基督徒品格的多方面内容。在旧约中,《箴言》强调了基督徒品格在生活的各方各面是如何表现的;在新约中,圣灵的果子、八福和主祷文则揭示了基督徒品格的基本要素。

基督徒的生活就是效法基督。通过与基督的联合,信徒得到了基督自己的品格的果子。耶稣在马可楼讲论中间接提到了“圣灵的果子”(加五22),由此可以明显看出这一点。耶稣教导门徒要分享祂的爱(约十五9-10)、祂的喜乐(约十五11;十七13)和祂的平安(约十四27)。圣灵的果子描述了基督徒品格的主要特质。耶稣应许会差派圣灵作为帮助者,将这恩典分赐给祂的子民。作为基督的灵,圣灵是产生基督的爱、喜乐、平安、温柔、仁爱、兄弟之爱、良善、忠信以及节制的代理者。

在“登山宝训”中,耶稣关于八福的教导进一步揭示了基督徒品格的各个方面。那些被基督救赎的人变得灵里贫穷、哀恸、谦和、饥渴慕义、怜悯、清心、使人和睦,并为义受逼迫。八福中的前四福讲述的是基督徒与主的关系当有什么样的品格;后四福讲述了信徒与其他信徒以及与不信的世界相处当有什么样的品格:信徒为罪和死悲伤,怜悯他人,渴望过正直的生活,有谦卑的心态,行事出于怜悯,寻求与他人建立和睦的关系,并愿意为基督受逼迫。耶稣在地上服侍期间也真实地展现出这些特质。

由于信徒是蒙基督怜悯的对象,他们也应该对有神形象的其他人有怜悯,并以此为标志。耶稣因怜悯走上了十字架,祂在十字架上为祂的子民赎罪。神在基督里赦免了祂子民的罪,神就呼召基督徒将这种赦免扩展到其他人身上。耶稣出于怜悯而服侍那些生性是属神仇敌的人。正如使徒保罗所解释的:“因为基督也不求自己的喜悦,如经上所记:‘辱骂你人的辱骂都落在我身上’”(罗十五3)。因此,基督徒应当祝福那些逼迫他们的人,不以恶报恶(罗十二14, 17)。

虽然神呼召所有基督徒追求培养基督徒的品格,但良好的基督徒品格对于教会领袖来说是一个基本的资格。使徒保罗列出了许多可以在地方教会任职的基督徒品格的资质。虽然适任长老和执事职务功能的某些特殊恩赐是服事者必要的资质,但大部分资质都与个人性的圣洁有关。

引述

《圣经》特别谈到耐心是圣灵所结的其中一个果子,也是爱的特质之一,这里的耐心所指的远不止是等待未来收益的能力,也不仅仅是指人因相信神为万事都预备了完美的时候而有内心的平静或安稳。这里所说的耐心更多地聚焦于人际关系,指的是在人在受到伤害时长期的忍耐和宽容。这是最困难的耐心。

史普罗 R.C. Sproul《忍耐的果子》“The Fruit of Patience”

桌边谈杂志

没有人说信徒要合而为一,因为我们本就是一体,也要表现出合一的样式。《以弗所书》四章16节说:“全身都靠祂联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。” 因此,如果我们关心基督——身体的头,也关心其他基督徒——身体的其他部分,我们就必须走出自己的舒适区,充满怜悯地满足他人的需求。

乔尼·伊瑞克森·塔达(Joni Eareckson Tada)《随意的怜悯》“Spontaneous Compassion”

桌边谈杂志

作为基督徒的美德,对于耐心合乎《圣经》的理解方式应当基于基督教真理的整体。耐心始于肯定神是掌主权的那一位,掌控着整个人类历史,并在人类生活中作工。在永恒的视角下,时间具有了全新的意义。基督徒可以了解人在此生都得不到完全的满足,但可以期望在那将要来的世代中万物都将完全。此外,我们也知道我们的成圣在此生也是不完全的,因此基督徒必须将彼此视为因恩典得救的罪人,圣灵在他们心中工作,呼召我们效法基督。

小阿尔伯特·莫勒 (Albert Mohler)《一种恒久的美德》A Lasting Virtue 桌边谈杂志

本文选自《林格尼尔精选文章》系列合集。