無盡、無底、無限的恩典和憐憫 - 林格尼尔福音事工
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無盡、無底、無限的恩典和憐憫

编者注:这是《桌边谈》杂志:林格尼尔精选文章系列的第十一篇。

新约中对信徒最常见且最基本的描述是他是一个“在基督里”的人。这种表达以及类似的表述在使徒们的教导中占据了主导地位。为了帮助我们理解我们与基督的联合,《圣经》为我们提供了一个线索,欧文称这个线索为“夫妻关系”,也就是我们所说的“婚姻”。我们通过圣灵的事工,也借着信心与基督联合,就像男人和女人在婚姻中“成为一体”一样。这种异象早在旧约中就出现过(赛五十四5;六十一10;六十二5;结十六1-22;参见何西阿书),在新约中通过基督与教会的关系得到了实现。基督在永恒中为这种前景而喜悦,并在历史时空中通过忍受十字架上的屈辱、痛苦和煎熬使其成为现实。神在福音中将基督赐给我们,福音展现出基督浩大的救赎恩典和个人魅力。父将祂为子所预备的新娘带给子,询问双方是否愿意彼此接纳:父问救主是否愿意接纳罪人成为属祂的百姓;也问罪人是否愿意接受主耶稣作为他们的救主、丈夫和朋友。

和他同时代的许多人一样,欧文认为这种属灵的联合与交通在旧约的《雅歌》中得到了预示和描述。一个人对所爱之人表达情感的描述很深地影响了欧文对基督是如何吸引基督徒的解释。尽管他的分析在当时是典型的,但今天很少有评论家会在细节上继续追随他。

福音向我们呈现了基督浩大的救赎恩典和个人魅力。

但在欧文的思想中,最重要、最引人注目的一点是,成为基督徒与对基督的深厚情感有关,我们需要认识、赞美和爱基督。因此,与基督的交通涉及“彼此顺从”或自我牺牲。这在基督身上体现为“无尽、无底、无限的恩典和怜悯”,基督的人性中充满了如此浩大的恩典,以至于欧文在惊叹和赞美中说:

“如果全世界(如果我可以这样说的话)都不断地从救恩之井中汲取白白的恩典、怜悯和赦免之泉;如果他们试图从某一个应许中汲取水源,站在旁边的天使就会向他们高喊,‘喝吧,我的朋友们,尽情喝吧,你们每一个人里面都有一个罪恶的世界,但这泉源里的恩典和赦免足够你们饮用’——他们无法使这应许的恩典减少一丝一毫。这泉源足够数百万个世界的人饮,因为从中涌流出救恩之水的泉源是无限的、无底的。”

因此,成为基督徒的经历对欧文来说就是感受到主在《何西阿书》三章3节中亲自对我们说的话:“你当多日为我独居,不可行淫,不可归别人为妻,我向你也必这样。” 作为回应,我们自己的意志必须降服于基督,并接受神在祂里面所提供的救恩,说:

“主啊,我曾经想按照我的方式得到祢、得到救恩,一部分依靠我的努力,仿佛靠遵行律法的行为就能得着;现在我愿意按照祢的方式接受祢并得救——完全靠恩典。虽然我曾经想按照自己的心意去行,但现在我完全愿意顺从祢的灵的引导;因为在祢里面我有公义有力量,在祢里面我得称义并得荣耀。”——随之而来的是与基督的交通,因为基督充满了恩典。这就是在主耶稣的美丽和卓越中接受祂。让信徒们充分操练他们的心渴慕这件事。这是与圣子耶稣基督最好的交通。

这样乍看之下古朴的表达可能并不多见,但读到这样的段落很难不令人心潮澎湃,因为这段话尝试表达当我们因信来到如此伟大的救主面前的时候发生了何等重要的事。我们传播罪的影响深远,但远不及祂所能传播恩典的影响。默想这一点,品尝到如此纯净甘甜的泉水,就知道“有说不出来、满有荣光的大喜乐”是什么滋味了(彼前一9)。

本文选自《林格尼尔精选文章》系列合集。

Sinclair Ferguson
Sinclair Ferguson
辛克莱尔·傅格森博士(Dr. Sinclair B. Ferguson)是林格尼尔事工的副主席及教学研究员,也是改革宗神学院系统神学的院长级教授。包括《成熟》()在內,傅格森博士有許多知名著作。