基督徒也需要福音 - 林格尼尔福音事工
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2023年12月05日
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2023年12月09日

基督徒也需要福音

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第十四篇。

大约在二十年前,我和毕哲思(Jerry Bridges)一起在爱荷华州的一次会议上发言。在分组讨论中,我坐在后面听他说明为什么基督徒也需要福音。他表示这是他最近才有的看见。在他随后出版的《恩典作王》( Disciplines of Grace)一书中,他补充说明了这一见解。不得不说,那之后我经常思考这个问题。

从某种程度上来说,这种说法似乎是显而易见的。基督徒仍然每天都需要福音,诚然如此。当保罗给罗马教会写信时,他一开始就说:”所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人”(罗一15)。这封信是写给罗马宣信的基督徒的,保罗认为他们需要再次听到福音。他在信的最后写道”那能照着我的福音和耶稣基督的道坚固你们的,(颂赞荣耀)都归给祂”(十六25)。福音能坚固基督徒。同样的,他也写信给陷入困境的哥林多教会:”弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音,告诉你们知道。这福音你们也领受了,又靠着站立得住 “(林前十五1)。哥林多的基督徒也被提醒他们需要福音。同样,保罗认为加拉太人面临着”转向另一个福音”(没有另一个福音)的危险,这样做是在歪曲福音(加一6-7)。显然,加拉太人所需要的不仅仅是有人提醒他们纯正的福音是什么,因为他们已经开始主动改变福音了。

基督徒也需要福音的原因有好几个,在本文中我将概述其中的四个。

首先,基督徒需要福音来医治受责备的良心。有时,良心不安可能是因为灵里过度敏感。最轻微的过犯也会让一些人陷入黑暗和绝望。使徒约翰在他的第一封书信中提到了这个问题:”从此就知道我们是属真理的,并且我们的心在神面前可以安稳。我们的心若责备我们,神比我们的心大,一切事没有不知道的”(约壹三19-20)。我们的良心完全有可能阻碍我们有确据;神已经在福音里饶恕我们了,我们的心却还在责备我们。对此,约翰提供了补救的办法:福音的药比我们的心更强大,可以医治我们自己的良心。(无论是在属灵的重生之前还是之后,)自我责备的良心都应该仰望基督并接受祂的赦免。用约瑟夫·哈特(Joseph Hart)的话说,”莫让良心使你流离”(摘自赞美诗《贫穷罪人到主前》)。

基督徒仍然每天都需要福音,诚然如此。

其次,基督徒需要福音来防止无处不在的律法主义的威胁。简单来说,律法主义产生于三个方面:第一,为了遵守良心的律而非圣经中明文规定的律法;第二,为了心安而遵守属于旧约的律而非属于新约的律法;第三,将遵守神的律视为使我们称义的手段。当加拉太的外邦基督徒被必须行割礼(才能得救)的说法所蒙蔽时,保罗立即发出感叹:

无知的加拉太人哪,耶稣基督钉十字架,已经活画在你们眼前,谁又迷惑了你们呢?我只要问你们这一件:你们受了圣灵,是因行律法呢?是因听信福音呢?你们既靠圣灵入门,如今还靠肉身成全吗?你们是这样的无知吗?你们受苦如此之多,都是徒然的吗?难道果真是徒然的吗?(加三1-4)

顺服神的律法是通往圣洁的必经之路。但除了以感谢救恩为动机之外,其他的顺服动机都是出于律法主义的精神。律法主义的观点认为我们得救靠的是耶稣基督,还要加上我们圣洁的证据。

第三,基督徒需要以福音来消除骄傲的祸端。奥古斯丁认为骄傲是罪的本质。巴刻(J.I. Packer)写道:

一个人决定抵挡、转离、警醒注意并不断祷告,寻求远离各种形式的骄傲,谦卑就是这种决定的产物。与心中的骄傲作斗争是一生之久的事,因此谦卑也应成为一种更加根深蒂固的生活态度,任神带领,听从他人——成熟的基督徒应当越来越多地表现出这样的生活态度。真正的属灵成长总是向下的,也就是说是向着更深的谦卑成长。随着年龄的增长,这种灵里的健康成长会看起来越来越明显。

福音提醒我们为什么我们需要救赎——因为我们过去、现在和将来的罪。正如路德(Martin Luther)所说,提醒基督徒他们是”既是罪人又是被称义的人”(simul justus et peccator),这会让我们每一天都尝到福音的甜蜜。

第四,基督徒需要福音使我们的生活充满喜乐。保罗嘱咐腓立比人”要靠主常常喜乐;我再说,你们要喜乐”(腓四4)。喜乐是圣灵所结的果子(加五22),这似乎是腓立比书的中心思想。使徒保罗在狱中写作时,不愿意让身处的环境来摆布他的灵魂。天使告诉牧羊人耶稣道成肉身的意义:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的”(路二10)。福音带来的每日的喜乐是其他任何东西都无法比拟的。

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

Derek W.H. Thomas
Derek W.H. Thomas
托马斯博士(Derek W.H. Thomas)是南卡罗来纳州哥伦比亚市第一长老会的主任牧师,也是改革宗神学院系统神学和教牧神学的高级教授。他是林格尼尔事工的教学研究员,著有包括《福音如何一路把我们带回家》(How the Gospel Brings Us All the Way Home)在内的多本著作。