基督徒也需要福音 - 林格尼爾福音事工
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基督徒也需要福音

編者注:這是《桌邊談》雜誌:上帝被誤解的屬性系列的第十四篇。

大約在二十年前,我和畢哲思(Jerry Bridges)一起在愛荷華州的一次會議上發言。在分組討論中,我坐在後面聽他說明為什麼基督徒也需要福音。他表示這是他最近才有的看見。在他隨後出版的《恩典作王》( Disciplines of Grace)一書中,他補充說明了這一見解。不得不說,那之後我經常思考這個問題。

從某種程度上來說,這種說法似乎是顯而易見的。基督徒仍然每天都需要福音,誠然如此。當保羅給羅馬教會寫信時,他一開始就說:「所以情願盡我的力量,將福音也傳給你們在羅馬的人」(羅一15)。這封信是寫給羅馬宣信的基督徒的,保羅認為他們需要再次聽到福音。他在信的最後寫道「那能照著我的福音和耶穌基督的道堅固你們的,(頌贊榮耀)都歸給祂」(十六25)。福音能堅固基督徒。同樣的,他也寫信給陷入困境的哥林多教會:「弟兄們,我如今把先前所傳給你們的福音,告訴你們知道。這福音你們也領受了,又靠著站立得住」(林前十五1)。哥林多的基督徒也被提醒他們需要福音。同樣,保羅認為加拉太人面臨著「轉向另一個福音」(沒有另一個福音)的危險,這樣做是在歪曲福音(加一6-7)。顯然,加拉太人所需要的不僅僅是有人提醒他們純正的福音是什麼,因為他們已經開始主動改變福音了。

基督徒也需要福音的原因有好幾個,在本文中我將概述其中的四個。

首先,基督徒需要福音來醫治受責備的良心。有時,良心不安可能是因為靈里過度敏感。最輕微的過犯也會讓一些人陷入黑暗和絕望。使徒約翰在他的第一封書信中提到了這個問題:「從此就知道我們是屬真理的,並且我們的心在神面前可以安穩。我們的心若責備我們,神比我們的心大,一切事沒有不知道的」(約壹三19-20)。我們的良心完全有可能阻礙我們有確據;神已經在福音里饒恕我們了,我們的心卻還在責備我們。對此,約翰提供了補救的辦法:福音的藥比我們的心更強大,可以醫治我們自己的良心。(無論是在屬靈的重生之前還是之後,)自我責備的良心都應該仰望基督並接受祂的赦免。用約瑟夫·哈特(Joseph Hart)的話說,「莫讓良心使你流離」(摘自讚美詩《貧窮罪人到主前》)。

基督徒仍然每天都需要福音,誠然如此。

其次,基督徒需要福音來防止無處不在的律法主義的威脅。簡單來說,律法主義產生於三個方面:第一,為了遵守良心的律而非聖經中明文規定的律法;第二,為了心安而遵守屬於舊約的律而非屬於新約的律法;第三,將遵守神的律視為使我們稱義的手段。當加拉太的外邦基督徒被必須行割禮(才能得救)的說法所蒙蔽時,保羅立即發出感嘆:

無知的加拉太人哪,耶穌基督釘十字架,已經活畫在你們眼前,誰又迷惑了你們呢?我只要問你們這一件:你們受了聖靈,是因行律法呢?是因聽信福音呢?你們既靠聖靈入門,如今還靠肉身成全嗎?你們是這樣的無知嗎?你們受苦如此之多,都是徒然的嗎?難道果真是徒然的嗎?(加三1-4)

順服神的律法是通往聖潔的必經之路。但除了以感謝救恩為動機之外,其他的順服動機都是出於律法主義的精神。律法主義的觀點認為我們得救靠的是耶穌基督,還要加上我們聖潔的證據。

第三,基督徒需要以福音來消除驕傲的禍端。奧古斯丁認為驕傲是罪的本質。巴刻(J.I. Packer)寫道:

一個人決定抵擋、轉離、警醒注意並不斷禱告,尋求遠離各種形式的驕傲,謙卑就是這種決定的產物。與心中的驕傲作鬥爭是一生之久的事,因此謙卑也應成為一種更加根深蒂固的生活態度,任神帶領,聽從他人——成熟的基督徒應當越來越多地表現出這樣的生活態度。真正的屬靈成長總是向下的,也就是說是向著更深的謙卑成長。隨著年齡的增長,這種靈里的健康成長會看起來越來越明顯。

福音提醒我們為什麼我們需要救贖——因為我們過去、現在和將來的罪。正如路德(Martin Luther)所說,提醒基督徒他們是「既是罪人又是被稱義的人」(simul justus et peccator),這會讓我們每一天都嘗到福音的甜蜜。

第四,基督徒需要福音使我們的生活充滿喜樂。保羅囑咐腓立比人「要靠主常常喜樂;我再說,你們要喜樂」(腓四4)。喜樂是聖靈所結的果子(加五22),這似乎是腓立比書的中心思想。使徒保羅在獄中寫作時,不願意讓身處的環境來擺布他的靈魂。天使告訴牧羊人耶穌道成肉身的意義:「不要懼怕,我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的」(路二10)。福音帶來的每天的喜樂是其他任何事物都無法比擬的。

本文選自上帝被誤解的屬性系列合集。

Derek W.H. Thomas
Derek W.H. Thomas
托馬斯博士(Derek W.H. Thomas)是南卡羅來納州哥倫比亞市第一長老會的主任牧師,也是改革宗神學院系統神學和教牧神學的高級教授。他是林格尼爾事工的教學研究員,著有包括《福音如何一路把我們帶回家》(How the Gospel Brings Us All the Way Home)在內的多本著作。