定時禱告,為了時時禱告 - 林格尼爾福音事工
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定時禱告,為了時時禱告

編者注:這是《桌邊談》雜誌:上帝被誤解的屬性系列的第十三篇。

蓋瑞正陷在用智能手機看色情內容的試探中。「你會在個人靈修時禱告嗎?」我問他,他的回答是:「我沒有固定的禱告時間,因為我隨時都會禱告。」

我吃了一驚,一開始甚至不知道該如何回應。這話聽起來超級屬靈,但他的生活卻遠遠沒有這樣聖潔。最終我回應到:「好吧,你能隨時禱告真是太好了。但也是可以設一個固定的禱告時間啊!」

在接下來的一個多小時里,蓋瑞給了我一堆理由,說明為什麼他認為沒有必要每天留出特定的時間來禱告。他的理由是反對固定禱告時間的常見理由,我們一起來看看這些理由,也來看看聖經是如何回應的。

我不想成為律法主義者

我完全理解這種擔憂。大多數人都有過以律法主義的方式進行每日靈修的經歷。就好像我們被叫到校長辦公室那樣,禱告是一件不得已而為之的事。我們擠出來的那瑣碎的幾分鐘並沒有讓我們得到喜樂和益處,只是為了我們自己心安,而沒有讓神真的影響我們,這實在是一種悲慘的經歷。

但固定時間禱告也不一定要是律法主義式的。就像定期約見朋友也不是一種律法主義式的友誼一樣,固定時間約見神也不會使禱告律法主義化,禱告是大衛、但以理和耶穌都會做的事(詩 一一九164;但六10;可一35)。

如果我方軍隊的將領說:”我們決定停止每日的槍械訓練,因為士兵們說這是一種形式主義。”這樣會不會讓你很沒有安全感?日常禱告的練習是屬靈爭戰的重要組成部分(弗六10-18)。我和蓋瑞談到需要通過禱告來戰勝色情時,我對他說:「禱告雖然會讓你面臨律法主義的風險,但不禱告你一定會落入違背律法的危險。」

很難在日程表中安排禱告時間

毫無疑問,特別留出時間禱告會對我們的日程安排有所影響,這會佔用其他活動和與他人相處的時間。我們早上都匆匆忙忙地準備去工作,或者要預備家人去工作,實在很難在繁忙的早晨安排禱告時間。晚上,當我們疲憊不堪、想要放鬆的時候,也很難抽出時間來禱告。

我們的問題在於顛倒了優先順序。

但是,如果「凡事都有定期,天下萬務都有定時」(傳三1),那麼禱告也應該有固定的時間。如果生活中的其他活動都有固定的時間(2-8節),那麼為什麼禱告沒有呢?我們的問題通常不在於日程安排有多繁忙,而在於我們顛倒了優先次序。如果我們忙得連禱告的時間都沒有,那我們就太過於繁忙了。神呼召我們「要休息,要知道我是神」(詩四十六10)。認識神就必須與神一起靜默。

我喜歡隨性一點

在我三十多年的基督徒生涯中,印象中我只有幾次是非常渴慕神,渴慕到想要禱告的渴望壓得我喘不過氣來。而其他大多數時候,我都需要強迫自己禱告,因為如果我等有感覺了才禱告,那麼我一生中禱告的次數就寥寥無幾了。

然而,儘管我有數不清的次數強迫自己禱告,而禱告的感覺卻隨之進入了我的生活。我開始習慣性地祈禱,祈禱成了一種樂趣。正如詩篇作者所說,我們盡責的時候就是喜樂的時候(詩篇一一九25-32)。我還注意到,當固定安排時間的禱告越是穩定,我就越會有更多隨性的禱告。

當神賜福我和肖娜有了孩子後,我們意識到,我們忙於照顧孩子,卻幾乎沒有時間和彼此相處。我們需要特別分別時間相處才能避免忽略對方。於是,我們每天定下一個時間,相對而坐約三十分鐘,通過這一段固定的時間,我們維持、甚至加深了對彼此的愛。有計劃的愛使愛得以延續。禱告也是一樣,如果我們沒有安排特定的時間禱告,就不會有自發的禱告。

我沒有說服蓋瑞固定時間禱告,但也許我已經說服了你。如果是這樣,你的下一個問題可能是「我該如何開始定時禱告?」

從小目標開始

如果我們把目標定得太高,想要從一天禱告三十分鐘開始,那麼我們可能很難堅持禱告三十分鐘,甚至可能明天也不會再禱告了。詹姆斯·克利(James Clear)在《原子習慣》(Atomic Habits)一書中說,如果你想開始鍛鍊,就從一個俯臥撐開始。這很容易不是嗎?但一旦你伏在地上,你就會想:「做都做了,不如趁現在再做一個」,然後再做一個,如此類推。

禱告也是一樣,開始先設每天禱告一分鐘為目標。一旦開始,你可能會驚訝地發現自己居然可以堅持下來。在堅持了一周每天禱告一分鐘後,就可以改為兩分鐘,以此類推。

從經文開始

許多人說,神在祂的話語(聖道)中先向我們說話,禱告是回應祂的話。因此,我們在禱告時應使用聖經。我們可以通過將神賜給我們的話語內化成我們自己的話,以此來回應神。

我就是這樣做的。我從每天的聖經閱讀中選擇五到十節經文,複製並粘貼到 Word 文檔中。然後,我開始把經文分成小塊,每個完整的想法作為一塊,每塊之間空一行。我通常會用半頁左右的篇幅寫下五到十條真理,然後以每一行為單位來贊美、認罪、感恩或向神求。神開啓了對話,我以聖道來禱告以回應祂的話。

從小目標開始,從經文開始與神對話,這樣的對話可以持續一天之久。

本文選自上帝被誤解的屬性系列合集。

David P. Murray
David P. Murray
大衛 ‧ 穆雷博士(David P. Murray)是密歇根州大急流城( Byron Center)清教徒改革宗神學院的舊約與實用神學教授;也是大急流城改革宗教會(First Byron Christian Reformed Church)的牧師。他的著作有《探索聖經:兒童讀經計劃》(Exploring the Bible: A Bible Reading Plan for Kids),《頁頁有基督》(Jesus on Every Page),《基督徒也會憂鬱》(Christians Get Depressed Too),《改變故事的人》(The StoryChanger),基督徒心理疾病指南(A Christian Guide to Mental Illness)。