来自外界与内部的假教导
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教导真理
2020年07月04日

假教导和教会的和睦与纯正

编者注:这是《桌边谈》杂志:假教师系列的第三章。

服事了超过二十年,鲍勃牧师已经见过教会所面临的许多难以处理的情况了。他亲眼目睹了由于敬拜导致分裂的战争影响。他见过一波接着一波短暂流行的服事技巧在教会上演。他甚至也接手过在跌倒牧师所造成的破坏以后的烂摊子。但这些都没有很好地帮助他预备假教导的侵蚀性影响,是从一个新来到他教会的家庭蔓延到整个会众当中的。

史密斯一家是每个牧师都渴望得到的会友。他们很友善,婚姻牢固,孩子们也都很敬虔,一家人都准备好要投入教会了。在他们到来之后的短短几个月,史密斯先生就志愿教导儿童主日学,史密斯太太则是自愿到教会的托儿所帮忙,而且他们几个刚成年的孩子也都加入了敬拜团。只有一个问题:史密斯一家对于圣经有关离婚与再婚方面的教导,有着异常的观点。

他们认为离婚之后的再婚,是无论如何都不被允许的。无论当初导致离婚的情况是什么,他们认为这样的婚姻一概都是 “ 奸淫 ” ,并且他们也从不把他们的观点保留给自己。很快地,鲍勃牧师开始从教会会友口中听到有些人对于史密斯先生在教会中提倡自己的立场而感到担忧。在敬拜结束后,或是在聚会空档之间,史密斯先生都会去接近教会里的随意一对夫妻,并且假装是要认识他们,而实际上则是要打探他们的婚姻。如果这对夫妻是再婚的,史密斯先生就会劝导这对夫妻离婚,并且提醒他们说上帝威胁要审判行奸淫的人,而且行奸淫的人是无份于天国的。这样的审问,确实在有些人的生命中产生了真正的信心危机,于是鲍勃牧师才意识到他必须去和史密斯先生谈一谈。

他们约谈的时候,史密斯先生控告鲍勃牧师,说鲍勃就像他先前待过的那几间教会的牧师一样(那些教会也都把他赶了出去)。他说:你就是不肯持守真理。虽然鲍勃牧师并没有把史密斯一家赶走,但他确实告诉他们说他们的观点正在搅扰教会的和睦,并且与教会的教导不符。鲍勃牧师告诉史密斯先生说他不能在教会内提倡这样的观点。过了几个紧张的星期之后,史密斯一家停止了他们在教会承诺的所有志愿服事,并且跟社区当中几位与他们拥有相同观念的朋友们开始了一间家庭教会。

将来有一天耶稣会将教会献给自己,作祂纯洁、毫无污点的新娘。

令人难过的是,这样的例子是有可能更加严重好几倍的。除了劳苦传道,以及努力用上帝百姓所需的工具来装备他们、好让他们能够在充满敌意的文化中活出天路客应有的样子之外,许多牧师也经常发现自己正在和教会中的假教导打一场防卫战。即使这些可疑的教导并没有牵涉到福音的核心,却还是会动摇教会的和睦与纯正。一个受假教导折磨的教会,是无法像耶稣在《约翰福音》17:22-23 所祷告的、以及保罗在《以弗所书》4:1-3 所描述的那样,在和睦的关系中保持合一,反而是会被分裂,并且弄得人人心烦意乱。

对于假教导所造成的危险,我们不应该感到惊讶。我们会在自家的门上上锁,因为我们知道一旦有机可乘,就会有人来偷窃我们家里面的东西。同样的道理,我们也应当预期教会当中会有豺狼出现,不爱惜群羊(徒 20:29)。知道有危险将至,这应当激励教会领袖作个更加警醒的守望者,随时准备好保护教会的和睦与纯正。不过我还是要提醒一下:不要让和睦与纯正之间相互对立。我们可能会变得非常想要保持和睦,以至于我们在教义上变得松懈散漫。另一方面,我们也可能非常想要保持纯正,从而让我们的警醒变质成了互相猜疑与惧怕。

这样,我们该如何维持教会的和睦与纯正呢?虽然我们无法每次都阻止敌人对教会的入侵,不过还是有些简单的步骤可以帮助我们防止假教导在我们本地教会所能带来的某种破坏。

首先,对于受按立或未受按立的的领袖,我们都要维持着高标准。使徒保罗有告诉提摩太和提多为新的教会寻找领袖的时候要注意哪些事情。教会的长老和执事应当有健全的神学,敬虔的人格,并且在教外有好声誉(提前 3:1-7 ;多 1:5-9)。我们本地的教会有没有确保领袖候选人符合使徒保罗所列出来的条件?我恐怕在某些教会当中,这些条件早就被丢到一旁去了,因为教会只选一些事业有成的人,具有强势性格的人,以及捐了(或可能会捐)一大笔钱给教会的人。教会应当照着使徒所列的条件来选出适当的领袖,而不是照着董事会的期望。

第二,要成为解决问题的成员,而不是制造问题的成员。教会领袖在预备教导上帝的百姓时,会广泛地阅读,但如果我们想要确保会众能够稳定地摄取健全的神学,我们就必须经常引用与提及那些不会让人偏离正道的作者和书籍。非正统或异端的神学知识不值得拿来混淆上帝的百姓。看一看你教会图书馆里面的书;仔细检查你教会前廊桌子上面摆放的书。那些书是将人指向我们神学的核心,还是在鼓励 “ 偏激的神学 ” ,使会众走上陌生的道路?教会领袖应当善用他们的影响力,定期将人引回那经过检验且真实的道路,而不是放任会众去当开路先锋。

第三,记得所有的事工都是从主日的讲道事工延伸而来的。教会领袖应当定期与他们的平信徒领袖保持联系,看看他们的周间查经班或小组有没有很好地关联到教会在主日的敬拜。小组很容易就会变成与教会整体事工隔绝的 “ 孤岛 ” 。这样的孤立可能会让一个带领者的声音得以盖过教会里受按立领袖的权柄,并让假教导在教会中找到发展的平台。这种危险是可以被减轻的,通过谨慎地选择适当的人选去作教会里各正式小组的教导者和带领者,以及谨慎地挑选各个小组所使用的课程。不过通常还需要一个额外的步骤,就是定期把每一位小组长和圣经教师召集在一起,一起培训,一起祷告,一起受鼓励。确保他们都把自己的事工视为讲道事工的延伸,而不是跟讲道事工竞争。牧师、长老、执事和平信徒领袖都必须在上帝呼召他们并赋予他们恩赐去从事的事工中团结一致,“ 照着各体的功用彼此相助 ” ,使基督的身体得以在爱中建立自己(弗 4:16)。

不幸的是,即使我们尽了最大的努力,却发现假教导已经在教会中生根了,那么我们可能仍然有必要去面对冲突。所以,第四步就是要去做这困难的事情,也就是主动的面谈。虽然许多人在网路匿名的互动中都会毫无顾忌地口出恶言,但我们所处的世代其实是一个害怕冲突的世代。我们习惯 “ 作个好人 ” ,这有时候会使我们躲避气氛紧张的谈话。那些在信仰上有智慧的人,那些年长的弟兄和姐妹,那些在教会里像属灵父亲和母亲一般的人,必须愿意温和地去责备并且劝诫那些可能会搅扰教会和睦与纯正的人。

上述鲍勃牧师的例子是对我们有帮助的。他坚定但柔和地向史密斯先生解释教会的立场。他并没有忽略这个议题、幻想这个情况会自己好起来,他也没有过度反应而当众与史密斯先生起冲突或把他赶出教会。每当教会的和睦与纯正遇到危机时,这同时也是我们服事的机会,可以帮助那些陷在错误之中的人走回正道。

虽然教会的神职人员特别有责任要去保护教会免受假教导的侵害,但教会里每一个人其实也都蒙召要作庇哩亚人(徒 17:11),要察验自己所听到的教导,并且 “ 善美的要持守 ”(帖前 5:21)。当上帝赐福我们的努力时,我们得到的成果就是一个安全的教会,里面的男女老幼都能够有信心说上帝在每一次主日的教会敬拜中,都透过牧师的讲道对他们说话并且服事他们。

为教会的和睦与纯正而努力做工,这通常不是一件吸引人的事。它需要辛苦的研读圣经与坚毅的品格。有时候在失望中我们很容易就想要举双手投降了。在那些时刻,务必牢记,虽然教会的和睦与纯正当下看起来可能十分脆弱,但我们在这方面的努力,是以上帝所应许的未来作为基础的。将来有一天,新耶路撒冷的大门将永不关闭,上帝的百姓也将永远不受任何危险的侵害(启 21:27)。将来有一天耶稣会将教会献给自己,作祂纯洁、毫无污点的新娘(弗 5:27)。当我们为教会的和睦与纯正而努力的时候,心里要期盼着那天的到来,相信它会照着上帝的时间表确实来到。

本文最初发表于《桌边谈》杂志。
Eric Landry
Eric Landry
艾瑞克‧兰德里是德州奥斯汀救赎主长老教会的主任牧师,也是《现代宗教改革》(Modern Reformation)杂志的执行编辑。