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教导真理

编者注:这是《桌边谈》杂志:假教师系列的第四章。

多年以来,我跟许多牧师谈过话他们大多都是在艰难的处境下忠心做工的人,尽他们一切所能来满足他们会众的期望。一般而言,牧师们白天除了学习、独处和反思以外,其他时间都挤满了活动。牧师总是忙着辅导那些有困难或困惑的人、忙着探访生病的人、忙着传福音给失丧的人,也忙着跟教会会友培养关系。

教会里的人大多期待他们的牧师把这些事情当作最优先要处理的事。他们似乎认为,为了讲道而花时间去做研究与预备是一件奢侈的事,是牧师在闲暇时刻可以自由决定要不要去做的事(如果他还有闲暇时刻的话)。

这其实是本末倒置了。牧师的责任是去教导他的会众,这是他最优先也最重要的任务。其他牧养上的责任,尽管也都很重要,而且往往是有急迫性的,但也仍然不该超过牧师教导事工的优先地位,也不该让牧师为了那么多活动而忙到没有时间好好预备讲道的事工。

牧师的责任是去教导他的会众,这是他最优先也最重要的任务。

 

圣经对此有清楚的教导。耶路撒冷的使徒们面对着如此忙碌的工作,以至于他们没有多少时间可以祈祷与传道。他们说:“ 我们撇下上帝的道去管理饭食,原是不合宜的。”(徒 6:2因此他们请会众选出有能力又符合条件的人去管理这些事,好让他们能够专心投入在教导的事工上。

任何人若要担任长老或牧师,最基本的条件之一就是他必须要 “ 善于教导 ”(提前 3:2 ;提后 2:2 ,24 ;多 1:9)。这表示他要有这方面的技术和才能,也就是要在 “ 教导 ” 这方面具有特别的恩赐。缺乏这项能力的人,并不适合担任牧师,也因此并没有被上帝呼召要担任这个职分。

牧师,当然就是 “ 牧羊人 ” 。一个长老要 “ 牧养上帝的群羊 ”(彼前 5:2),最重要的方式之一就是要用那从上帝的话语而来的教义和指示来喂养与带领他的会众。

在《以弗所书》4 章,保罗列出了基督所赐给祂百姓的一些首要恩赐。这些恩赐不是像《罗马书》12:6-7 和《哥林多前书》12:8-10 中所列出的那种属灵恩赐。这些恩赐不是个别的技能或能力,而是人,是教会中的带领者和管理者:“ 祂所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师 ”(弗 4:11)。这里提到了四个职分,而不是五个。保罗用一种独特的表达方式把 “ 牧师和教师 ” 联系在一起。他的意思是指 “ 身为教师的牧师 ” 。

当这位使徒把他最后的吩咐写给提摩太的时候,他劝勉的重点就是这段耳熟能详的经文:“ 务要传道;无论时机是否适合,都要常作准备;要以多方的忍耐和教训责备人、警戒人、劝勉人。”(提后 4:2这个命令当中的每一个部分都有一个教学目的。保罗指导提摩太要以一种兼具教训和教义的方式来讲道。这是毋庸置疑的,因为他接着说:“ 因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。”(提后 4:3-4一个忠心的传道人所传讲的信息,其本质就是教义(就是 “ 教导 ” 的意思)。一个真正的牧羊人唯一要传讲的内容,就是圣经;至于那些神秘的事和搔搔耳朵、不痛不痒的主题,则是豺狼和雇工最喜欢讲的东西。

上帝的话语本身所具有的特性,让讲道的人必须以教训的方式来传讲。保罗在告诉提摩太 “ 务要传道 ” 之前,首先写到:“ 圣经都是上帝所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的。”(提后 3:16请标记好一处事实,就是上帝的话语所带来的一切有益的作用,全部都是教导性的,然后才是灵修性的和鼓舞人心的。

为了确保在多数人不再教导上帝的道的时候,教导的事工能够不至于和提摩太一起消失,保罗告诉提摩太说:“ 你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。”(提后 2:2

今天,每一个忠心并且确实听从保罗在事奉上所教导的传道人,都是一脉相传。保罗对提摩太的吩咐也适用在我们身上。我们必须坚定地持守我们的呼召,不断努力地去按正意分解上帝的道。

本文最初发表于《桌边谈》杂志。
John MacArthur
John MacArthur
约翰‧麦克阿瑟博士(@JohnMacArthur)在过去五十年来,一直是加州太阳谷恩典社区教会的牧师与教师。他也是 “ 赐你恩典 ” 事工的主要教师,并且他写过许多本书,其中包括《耶稣所传的福音》。