彼得书信和犹大书中的盼望 | 林格尼尔福音事工
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彼得书信和犹大书中的盼望

编者注:这是《桌边谈》杂志:新约书信系列的第四篇。

从教会成立开始,基督徒就面临着各样的困难。基督徒的生活是很艰难的,既要面对罪恶生命中固有的诱惑和痛苦,也要面对假教师带来的挑战。然而,彼得书信和犹大书大大激励着我们。彼得的第一封信向我们展示了真恩典的含义,真恩典神秘地结合了眼前的苦难和未来的荣耀。彼得的第二封书信敦促我们要坚立在我们对上帝的认识之上,这知识来源于我们与上帝的关系。犹大书鼓励我们要无所畏惧地为信仰争战。

彼得前书

彼得在彼得前书的最后几节揭露了书信的主题——真正的恩典。这个主题是在两个重要的思想相互影响之下产生的,即耶稣基督再来时要显现的荣耀,以及今生在罪恶世界中的困难。彼得在书信的一开始就提到,我们作为信徒将来会承受产业并被高举。他的结论是,因为基督受了苦,后来又得了荣耀(彼前一11),所以我们当将盼望放在基督将要显现的恩典上(一13;二12;四13;五1、4、10)。然而,那应许的恩典,只有在历尽当前的苦难之后才会出现。不仅在圣子身上是这样,所有在祂里面的人也是如此。彼得在书信结尾处也同时提到了这些主题:〝那赐诸般恩典的神曾在基督里召你们,得享祂永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们〞(五10)。若要高升,必先降卑。复兴总是在经历考验之后。这就是〝神的真恩典〞,而我们要在其中站稳脚跟(五12)。

对于基督徒来说,同时活出两个看似不相容的真理一直都很困难。这两个真理,就是在基督里受被提升的地位和现今在地上的苦难。我们会发现,同时接受上帝的美好计划与今生的苦难不是一件容易的事。如果上帝允许我们现在受苦,无论是为了信心的益处(正如世界各地许多基督徒的确正在受苦),还是仅仅为了人的软弱(永远无法摆脱痛苦和死亡的毒钩),我们会疑惑,祂对我们的计画是否真的是好的。但彼得书信中第一句话就非常谨慎地表明,〝照父神的先见〞,我们的苦难一直都在上帝荣耀的计画中(一2)。在接下来的经文中我们看到,永恒的基业是建立在当前的试炼和过去的荣耀之上的(第3-12节)。

如果真是这样,我们该怎么做?从第15节开始,彼得这样回答:〝这要看基督徒的行为〞。本节中的〝行为(所行的事,conduct)〞一词在新约中共用了21次,其中彼得书信就用了10次(彼前一15、17、18;二12;三1、2、16;彼后二7、18;三11)。对于基督徒的行为彼得给出的指导策略根植于充满盼望,并将重点集中在几个想法之上:成圣(或成为圣洁,一13-21);对他人的爱要真诚,无论教会内外(一22-二12);面对不管是公义或不公义的领袖都要顺服,从中表明基督耶稣的牺牲;甘愿受苦(二13-4:6);在上帝的新家中以谦卑和爱服事(四7-五11)。

在整个过程中,彼得以基督克服了包括死亡和罪这样非凡的试炼为例,以此来鼓励我们。而他的结论也很简单,上帝用了一组奥妙的对立,也就是基督的死亡、复活和升天,来确立我们的救恩。祂赐下身份,并在今日呼召我们,确保我们能承受将来的基业。这种对立,就是苦难与荣耀的神秘的结合,才是真正的恩典。

彼得后书

在第二封信中,彼得教导了我们认识上帝这个主题。彼得敦促我们,认识上帝不仅是知识层面上的,也要与上帝建立亲密的关系。他鼓励我们唯有与上帝建立关系,才能立定在上帝的知识当中。彼得先是说:〝愿恩惠、平安,因你们认识神和我们主耶稣,多多地加给你们〞(彼后一2)。最后说:〝你们却要在我们主─救主耶稣基督的恩典和知识上有长进〞(三18)。彼得重复的表述表明他认识基督,所以才可以将确据建立在关于基督的知识里、建立在上帝在耶稣里赐给我们的恩典之上。这样的知识将整封信连结起来。〝知识〞一词或动词〝知道〞的某种型态出现在彼得后书一章3、5、6、8、12、14、16节,二章20、21节,和三章18节(也参考一章20节的〝该知道〞;三1-3、17)。这是一种特殊的知识,有圣经或使徒的渊源(一16;二1;三2),并涉及耶稣基督的第二次降临(三1-4、12)。彼得以旧约和使徒的见证为基础,敦促我们当记得救主的再临。若我们忘记了这一点,没有活在〝祂即将归回〞的知识中,就会像那些只为今生而活的人,被感官和贪婪左右,并且讥笑信徒。这也正是彼得在第二章中所提到的。拥有这种知识能带来什么结果呢?彼得希望我们在信仰中扎根或得到建造(彼后一12;彼前五10)。事实上,这是彼得要与上帝建立亲密关系的目标,因为彼得后书所用的语言和目标,唤起了他生命中一段举足轻重却又痛苦异常的记忆。他所用的词汇是关于跌倒和坚立的。

在耶稣被捕的那一夜,耶稣说:〝今夜,你们为我的缘故都要跌倒。因为经上记着说:我要击打牧人,羊就分散了〞(太二十六31)。听到这些话,彼得回答:〝众人虽然为你的缘故跌倒,我却永不跌倒…我就是必须和你同死,也总不能不认你〞(第33-35节)。然而,彼得还是跌倒了。他跌倒了一次,又跌倒了第两次,第三次,他以一种非常屈辱的方式倒在大祭司院子里的一个仆人脚下。当彼得写这封信的时候,他所用的表述彷佛回到了那一晚。他写道:〝所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚〞(彼后一10)。

也正是在彼得跌倒的那一晚,耶稣用话语来坚立他对他说:〝西门!西门!撒但想要得着你们,好筛你们像筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心。你回头以后,要坚固你的弟兄〞(路二十二31-32)。〝坚固〞这个词,同样用在彼得后书一章12节中:〝你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们〞。换句话说,彼得按照他身为使徒的使命,在这封信中给了我们最大的盼望,就是我们会因认识耶稣基督而得到坚固。

犹大书

犹大书鼓励我们,基督徒要为信仰而奋斗。犹大书的主题经文在第3节,犹大呼召我们要奋斗,这是由于他相信,敌人们正在挑战基督教信仰(敌人即是第4、8、10、12、16、19节中的〝有些人〞)。整封信的结构源于这两个想法。犹大在第3节呼吁信徒要为信仰争辩,并在第17-23节对此作出解释。他在第4节中总结了基督教所面临的挑战,并在第5-16节中提出辩护。

首先,在17-23节中我们看到,为信仰争辩的方法与以下几方面有关:基督徒必须遵循上帝的呼召,特别是我们必须记念使徒的话语(17-19节),以及〝在神的爱中保守自己〞(20-21节);基督徒当委身,〝要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告〞(20节),以及〝仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生〞(21节);〝有些人存疑心,你们要怜悯他们〞,我们生命的行为要这样为人所知(22节)。我们要将人从地狱之火中拯救出来,并对他们施以怜悯,甚至是那些不悔改的人(23节)。

犹大书表明,上帝要求我们这样为真道争辩,是因为有些人在挑战信仰(4节)。因此,在第5-10节中,犹大选择了三个历史事件(旷野中百姓的悖逆、天使那样的生物追求自由自主,和某些古城中不道德的行为)来帮助读者理解。即使一直会有信仰的挑战,上帝总是叫他们面对神圣的审判。在第11-16节中,犹大紧接着列举了三个旧约的人物,他们挑战信仰,却为自己招致审判(该隐、巴兰和可拉)。 犹大叫我们为信仰争战,他这么做是因为他知道,在基督耶稣里,我们可以争战而不必害怕跌倒。他以一首美丽的赞美诗作总结,向我们传达了这一点:〝那能保守你们不失脚、叫你们无瑕无疵、欢欢喜喜站在他荣耀之前的我们的救主─独一的神,愿荣耀、威严、能力、权柄,因我们的主耶稣基督归与祂,从万古以前并现今,直到永永远远。阿们!〞(24-25节)。

本文原刊于《桌边谈》杂志

David Helm
David Helm
大卫·赫默(David Helm)牧师是芝加哥圣三一教会(Holy Trinity Church)的牧师。