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在基督里

编者注:这是《桌边谈》杂志:与基督联合系列的第一篇。

Repetitio mater studiorum est. 重复是一切学习方法之母,使徒保罗深深地明白这一点。在圣灵的启示和监督之下,保罗不断地重复强调一些根基性的圣经真理,他不仅在他的每一封书信中都这样做,有时候还会在同一句句子里重复强调一些概念。这方面最明显的一个例子是保罗写给以弗所人的书信。当保罗在向我们解明荣耀的救恩奥秘的时候,保罗不断地强调了〝在基督里〞或〝在祂里面〞这个概念,这个短语几乎贯穿了整个第一章。第一章第3至第11节的原文是一句长句,在这一句话中,这个短语就出现了将近十次。几年前,有一阵子我讲道的内容是讲解以弗所书第一章,那时我向我的会众解释道,如果从以弗所书中只能归纳一个圣经真理并要记住它的话,那就应该是〝在基督里〞,这是我们救恩的重要根基之一——我们与基督联合。

信徒与基督徒联合是许多教会长久以来都忽视的一个教义,然而,这却是圣经中的一个核心教义。神的话语教导我们祂在建造世界的根基之前就已经在基督里拣选了我们,并且唯独因着神称我们为义的恩典、唯独借着我们的信心、唯独因为基督代赎之死,我们才得以与基督联合(约十五4-7;林前十五22;林后十二2;加三28;弗一4,二10;腓三9;帖前四16;约壹四13),这种联合的本质不仅仅是我们在基督里面,更重要的是祂在我们里面(约六56;罗八10;林后十三5;加二20;以三17;歌一27)。我们与基督联合的神学意义是很惊人的,耶稣基督亲自教导我们这意义是什么。在约翰福音十五章中,耶稣说:〝我是葡萄树,你们是枝子。住在我里面的,我也住在他里面,他就结出很多果子;因为离开了我,你们就不能作甚么。〞(5节)我们成圣的根源也在于与基督联合。作为枝子,我们之所以得以结出果子来,正是因为我们与基督这个树干联合,而这正是圣父的工作,父是〝培植的人〞(十五1)。此外,在祂大祭司的祷告中,耶稣说〝我在他们里面,祢在我里面,使他们完完全全合而为一,让世人知道祢差了我来,并且知道祢爱他们,好像爱我一样。〞(十七23)耶稣基督是永恒的道、神的圣子,上帝的第二个位格,以马内利的神。在这个荣耀的祷告中,当耶稣表达我们与祂联合的时候,就显明了这个教义绝对的威严,这个教义有一个直观的意义,就是在基督里,圣父爱我们正如祂爱祂唯一的独生子一样。因为我们与基督联合,我们也与连于祂的死,然而也是因为这样,我们也永远连于祂的复活(罗六5)。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Burk Parsons
Burk Parsons
柏克 ‧ 帕森博士是《桌边谈》杂志的编辑,并且担任佛罗里达州桑福德圣安德烈堂的主任牧师。他也是《我们为什么要有信条?》的编辑。他的推特名称是 @BurkParsons。