牧养多样性的本质 - 林格尼尔福音事工
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牧养多样性的本质

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第十一篇。

牧养教会的唯一重点就是用神的话语喂养神的子民。然而,由于教会的性质多种多样,这项工作并不像听起来的那么容易。带领教会的牧者必须认识到,组成当地教会的会众有多么不同,他们的需要也千差万别。

这一点正是马丁·布塞尔(Martin Bucer)的教牧著作经典《灵魂真正的关怀》(Concerning the True Care of Souls)的核心要义。布塞尔在其中提出基督是教会之首,是真正的大牧人,但这一教义直到第二章才出现。在第一章,布塞尔引用了大量经文来表明基督的身体内部的多样性。他教导说,除了牧师之外,会众还需要其他有恩賜的弟兄姊妹(lay shepherds),上帝将“全群托付给他们的牧职”。这样,布塞尔就确立了治理长老(ruling elders)的必要性。

布塞尔将牧者的工作建立在以西结书三十四章16节的基础上,在这节经文中,主说:”失丧的,我必寻找,被逐的,我必领回,受伤的,我必缠裹,有病的,我必医治;只是肥的壮的,我必除灭,也要秉公牧养他们。”布塞尔用这节经文从五个方面描述了上帝的羊不同的需要,教会领袖应该好好观察他们的会众有哪一种需要,从而更好地关怀他们。

寻找失丧的人。在最终再来之前,主仍然要把所拣选的羊领入神的羊圈。牧养与传福音的外展工作总是息息相关的。不积极寻找失丧之人的教会表明他们并不尊重他们对所敬拜的那位大牧人,因为祂”来为要寻找、拯救失丧的人”(路十九10)。

带回迷途的人。网上有一段很流行的视频,一位农夫从泥泞的土坑里把一只被困住的羊抱出来放到坚实的平地上,不一会儿这只羊又跑著掉进了同一个坑里。羊群四处游荡,屡屡陷入同样的困境。主应许祂会派遣真正的牧者,也就是那些在当地教会中发挥领导作用的人,把常常四处乱晃的羊带回来。

缠裹受伤的人。参加地方教会的人往往都有着受伤的灵魂。他们或很孤独,或在受难之中。他们的罪伤害了自己,也伤害了他人。正如以西结所描述的,他们可能是滥用属灵权柄之人的受害者。真正属基督的牧者会温柔地照看灵魂,以基列的香膏膏抹他们。

坚固软弱的人。布塞尔提醒我们,基督徒的良心、身体和基督徒的行为都很软弱。因此,地方教会的牧者必须坚固他们。他们必须像使用药物那样,把神的话语应用在神的子民身上,不管是他们信心、性情或其他方面的需要。
守护和喂养健康的人。虽然布塞尔对于主题经文的最后一句的阐释给了读者一定的自由,没有过多地解释,但牧者也需要对教会中忠心的信徒保持警惕,以免他们跌倒。为此,教会的长老们必须常常鼓励他们,健康的羊也需要持续的喂养才能茁壮成长。

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

Barry J. York
Barry J. York
巴里·约克博士(Dr. Barry J. York)是匹兹堡改革宗长老会神学院(Reformed Presbyterian Theological Seminary)的院长和教牧神学教授。他是《击中要害》(Hitting the Marks)一书的作者。