牧養多樣性的本質 - 林格尼爾福音事工
不可叫人小看你年輕
2023年11月30日
生活不過是過眼雲煙
2023年12月03日

牧養多樣性的本質

編者注:這是《桌邊談》雜誌:上帝被誤解的屬性系列的第十一篇。

牧養教會的唯一重點就是用神的話語餵養神的子民。然而,由於教會的性質多種多樣,這項工作並不像聽起來的那麼容易。帶領教會的牧者必須認識到,組成當地教會的會眾有多麼不同,他們的需要也千差萬別。

這一點正是馬丁·布塞(Martin Bucer)的教牧著作經典《靈魂真正的關懷》(Concerning the True Care of Souls)的核心要義。布塞在其中提出基督是教會之首,是真正的大牧人,但這一教義直到第二章才出現。在第一章,布塞引用了大量經文來表明基督的身體內部的多樣性。他教導說,除了牧師之外,會眾還需要其他有恩賜的弟兄姊妹(lay shepherds),上帝將「全群托付給他們的牧職」。這樣,布塞就確立了治理長老(ruling elders)的必要性。

布塞將牧者的工作建立在以西結書三十四章16節的基礎上,在這節經文中,主說:「失喪的,我必尋找,被逐的,我必領回,受傷的,我必纏裹,有病的,我必醫治;只是肥的壯的,我必除滅,也要秉公牧養他們。」布塞用這節經文從五個方面描述了上帝的羊不同的需要,教會領袖應該好好觀察他們的會眾有哪一種需要,從而更好地關懷他們。

尋找失喪的人。在最終再來之前,主仍然要把所揀選的羊領入神的羊圈。牧養與傳福音的外展工作總是息息相關的。不積極尋找失喪之人的教會表明他們並不尊重他們對所敬拜的那位大牧人,因為祂「來為要尋找、拯救失喪的人」(路十九10)。

帶回迷途的人。網上有一段很流行的影片,一位農夫從泥濘的土坑里把一隻被困住的羊抱出來放到堅實的平地上,不一會兒這只羊又跑著掉進了同一個坑里。羊群四處遊蕩,屢屢陷入同樣的困境。主應許祂會派遣真正的牧者,也就是那些在當地教會中發揮領導作用的人,把常常四處亂晃的羊帶回來。

纏裹受傷的人。參加地方教會的人往往都有著受傷的靈魂。他們或很孤獨,或在受難之中。他們的罪傷害了自己,也傷害了他人。正如以西結所描述的,他們可能是濫用屬靈權柄之人的受害者。真正屬基督的牧者會溫柔地照看靈魂,以基列的香膏膏抹他們。

堅固軟弱的人。布塞提醒我們,基督徒的良心、身體和基督徒的行為都很軟弱。因此,地方教會的牧者必須堅固他們。他們必須像使用藥物那樣,把神的話語應用在神的子民身上,不管是他們信心、性情或其他方面的需要。
守護和餵養健康的人。雖然布塞對於主題經文的最後一句的闡釋給了讀者一定的自由,沒有過多地解釋,但牧者也需要對教會中忠心的信徒保持警惕,以免他們跌倒。為此,教會的長老們必須常常鼓勵他們,健康的羊也需要持續的餵養才能茁壯成長。

本文選自上帝被誤解的屬性系列合集。

Barry J. York
Barry J. York
巴里·約克博士(Dr. Barry J. York)是匹茲堡改革宗長老會神學院(Reformed Presbyterian Theological Seminary)的院長和教牧神學教授。他是《擊中要害》(Hitting the Marks)一書的作者。