生活不过是过眼云烟 - 林格尼尔福音事工
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生活不过是过眼云烟

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第十二篇。

寒冷的天气有一种有趣的方式让我们可以看得见呼吸:呼气的时候,我们能看到呼出的水汽,但是一会儿就不见了。所罗门在传道书中用“水汽(虚空)”来形容现世生活(传一2)。这个词的意思并不是指”毫无意义”的”虚无”,而是指一切都是过眼云烟,转瞬即逝。水汽前一刻还在,下一刻就看不到了,无法将它握在手中。你还没来得及看清它、真正了解它,它就已经消失了。

所罗门在传道书中指出,生活在许多方面都是虚空的,但书卷的开头作者表明三方面的虚空尤为突出。首先,所罗门谈论了智慧本身。所罗门指出,人们可能会认为智慧可以解决所有的问题,但他提醒我们,在生活中的智慧是有局限性的(所罗门是有史以来最有智慧的人之一,这个观点出自他之口就很有说服力了)。许多事无法解决也无法纠正,许多事是发现不了或解释不了(一15, 18)。因此,智慧是短暂的、不全面的,也就是说,智慧只在没有用时才有用,智慧只在一定程度上有用。真正的智慧包括承认智慧的局限性。

其次,所罗门谈到了物质享受。他描述了自己如何在生活中沉溺于美酒、房屋、园子、水池、牲畜并唱歌的男女和妃嫔(二1-8)。然而,这些东西从未真正使他得着满足。他渐渐明白,物质享受虽然并非毫无意义,但只是一种短暂的感觉,而且这种感觉并不实在。恒久的、永不止息的愉悦——真正的、终极的喜乐,不是通过追求今世的物质生活就能得到的,此生的享乐不过是过眼云烟。

第三,所罗门谈到了工作。他指出工作也像水汽一样是虚无的,因为生命终结于死亡。当生命走向尽头的时候,我们无法预料我们此生的财富将归于何人。此外,工作往往令人愁烦、困难重重、令人忧虑(二23)。这一切是为了什么?人死了就什么都享受不了,而死亡又日日逼近。我们的文化称这种为了工作的明争暗斗为”老鼠赛跑(the rat race)”。由此可见,工作也是过眼云烟。

至此,我们可能以为所罗门会愤世嫉俗地说生命没什么价值。然而所罗门并不是个愤世嫉俗的人,而是一个现实主义者。所罗门并没有把事情说得比实际情况更糟,他只是在帮助我们理解在这个堕落的世界中生活究竟意味着什么。此生或许让人快乐、让人觉得有意义,但我们必须看清这场生命的本质不过就是过眼云烟。那么所罗门的建议是什么呢?他鼓励我们与所爱的人一起享受日常生活,取悦神,相信神的护理(二24-26;九7-10)。换句话说,所罗门鼓励我们要有信心。从救赎历史的角度来看信心就更加清晰了,我们知道我们的主耶稣基督已经把我们从这种过眼云烟般的虚无中救赎出来了。到那日,我们将与那赐给我们永生以及永远喜乐的主同住。

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

Thomas Brewer
Thomas Brewer
马‧布鲁尔牧师(Thomas Brewer )是林格尼尔事工出版商的副主席,《桌边谈》杂志的资深副主编以及美国长老教会的教导长老。