失望的真相 | 林格尼尔福音事工
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失望的真相

编者注:这是《桌边谈》杂志,“ 失望中的盼望 ” 系列的第一章。

 

生命是一段漫长且持续的失望。大多数人在 30 多岁时就会明白这一点。童年的时候,生活似乎充满希望。青少年的时候,充满了焦虑不安──但即使焦虑不安,也依然心怀盼望,因为青少年的不安只是默默地不满,认为事情可以好转。人在 20 多岁的时候仍然会有这样的幻想,觉得这个世界很快就会变得更好。一直到 30 多岁时,人才会开始意识到未来并不会比过去更好。到 40 、50 岁以后,人只会发现亚历山大 · 蒲柏那句臭名昭著的话变得越来越有说服力:“ 一无所求的人有福了,因为他永不失望。” 而人活着就是会失望。

所以要振作起来!说来奇怪,失望可能是你正确看待世界的标志。没有人会喜欢失望的感觉。失望与因失去而悲伤的情感是类似的,而且终极而言,我们并不是为失望而生的。但就像所有的情感一样,失望能够衡量一个人如何看待自己的生活──他对生活的信念与渴望是什么。当你生活在一个破碎的世界里,有时候相信和想要正确的东西就意味着你会失望。

 

失望的经历

人之所以会失望,是因为有期望。我们生来就向往美好的生活。每一个克里夫兰球迷都知道这一点。每一个满脸青春痘的青少年、每一对失眠的新手父母、每一个在事业上打拼的年轻人和每一个刚离婚且独自一人坐在空荡荡房屋里的人也都知道这一点。我们每个人都会在脑海里幻想出一个更美好的生活,没有现实生活中最痛苦的那个部分。我们都是生活在沙漠里,却幻想着一个花园。

失望就是我们所经历的让我们意识到,我们梦中的花园从未开花。当然,我们知道它不会立即开花。但或许它会逐渐实现?或许它会在生命中的下一个阶段实现?也许就在下一个转角?所有这些可能都是我们大脑屏幕前的投影,而被投射出来的事物也可以称之为是期望。

当现实生活不能满足我们的期望时,我们就会感到一丝丝的失落。这里的关键词是现实和期望,而这两者也都充满了神学上的含义。

 

失望能够衡量一个人如何看待自己的生活──他对生活的信念与渴望是什么。

 

失望的神学

现实就是我们所处的这个世界,一个在你我吸入氧气之前就存在的世界。这个世界是我们所经历的一个既定部分,我们一出生就在这个世上,一生的时间也都在这个世上活动。这个世界不在我们的掌控之中,我们无法决定这个世界的样貌,而且我们也无权干涉这个世界运行的法则。现实,终究是现实。现实总是无法与我们心目中的伊甸园相比。

现实就是上帝将我们放置于其中的这个世界。《创世记》2:8 的神学意义很容易被人忽略:“ 耶和华上帝在东方的伊甸立了一个园子,把所造的人安置在那里。” 上帝让亚当作祂形象的实体,并把他安放在一个具体的物理位置上。这个世界在亚当之前就有了,他无法决定这个世界要如何,但是这个世界由他管理,他也要在这个地方顺服上帝(1:28)。亚当不能只活在自己的想像里,他不得不在他想象之外的现实中生活。

另一方面,期望是人类对现实的一个回应;作为回应,我们确实有话可说。期望有一部份是希望,有一部份是对现实的预测。之所以有一部份是希望,是因为这是对良善的一种期盼。如果预期的坏事没有发生,没有人会因此感到失望,反而是松了一口气。希望就是期待现实生活将会充满更多的喜乐、更多的资源、更多的成就和更多的和平。

亚当因着违背上帝的旨意,失去了他在那美好现实中的地位。上帝把亚当和他的妻子赶出了伊甸园,进到了一个充满失望且死亡与败坏横行的世界里(创 3:8-24)。世界原本到处都有果子可以吃,如今却长满了荆棘。亚当的子孙所继承的就是这样的现实。但他们同时也继承了有关伊甸园的记忆。我们之所以能够失望,表示我们期望着一个比现实更美好的世界。

因此,在某种意义上,失望对于这个令人失望的世界来说,的确是个准确的回应。我们在圣经中到处都可以看到失望──约伯咒诅自己出生的那天,可拉的众子把这地方比作死人之地,还有保罗提到说受造之物在痛苦和幻想破灭之中叹息、劳苦(伯 3:3;诗 88:12;罗 8:19-22)。这些令人失望的事是一个确切的征兆,使我们知道一定还会有更多令人失望的事会发生。

 

那我们该如何处理我们个人的失望呢?以下是一些原则!

你所遭遇的失望,只不过是冰山一角。正如一开始说过的,生命是一段漫长且持续的失望。这个漫长的失望会在数以千计的事件中呈现出来。例如家庭破裂、事业失败和疾病缠身。多年的计划和劳苦,换来的只是更多的不确定性,而不是更少。害怕孩子成年后不会继承家庭的价值观。原本应当要持续一辈子的关系,却不到半程就结束了。或者最糟糕的是,你已经得到了你所渴求的东西,而它们却没有带来它们所承诺的幸福。

这些频繁发生的失望比你所处的世界更加令你失望。传道书的智者在他日照充足的花园里,坐在摇曳的果树下,与世界各地的达官显贵欢宴,又茫然地凝视天空,说:“我见日光之下所做的一切事,都是虚空,都是捕风。”(传 1:14)

终极而言,传道者的失望并不是因着果树、食物或达官显贵。他的失望是因为最终意识到这个世界不但不会提供终极的满足,更是无法提供。你个人的失望,其实只是你意识到这个事实而已。

如果你想要以敬虔的方式来处理失望,你首先必须承认你个人的失望并不是独有的。这个世界并没有特别对你不公平,而是对每个人都不公平。如果你认为你的失望对你造成的负担,比别人的失望对别人造成的负担还要重,那么你很快就会感到自怜,而自怜的近亲就是自恨。

你的失望可能表明你的期望与上帝对现实的说法不一致。上帝告诉我们说这个世界是破碎的。你的失望可能是因为你期望这个世界比上帝所说的还要更好。每个人私底下都更想要立即回到过去的伊甸园中,而不是耐心地等候新的伊甸园。但是上帝说这个世界的标志就是无益与艰难。我们经历的幸福是真实的,但它转瞬即逝。我们要面对的问题是:我们愿不愿意接受上帝对这个堕落世界里生活的描述?

以我刚才提到的失望为例:家庭破裂、事业失败或健康状况恶化。上帝设计家庭确实是为了要提供亲密感与安全感,但是在一个堕落的世界里,人与人的关系都是破碎的。许多人期待一个理想的家庭,因此无法喜爱他们实际的家庭。工作和事业是我们呼召中非常重要的组成部分,是上帝用来给予我们满足与供应的,但是在一个堕落的世界里,事业是没有保障的。我们若期望一份理想的职业,就会对工作感到焦虑,而无法享受在其中。关于个人身体健康也是如此。上帝让人类的身体可以自行痊愈,但是我们身上每一次的疼痛都清楚地提醒我们自己正处在堕落的状态之中。我们对于完美健康的渴望,可能会让我们在每一天的生活中变得不知感恩。

我们期望着一个没有受到堕落影响的世界。当我们这样期望的时候,我们就是在坚持我们自己给这个世界定下的标准,而不是信靠上帝来面对这个世界实际的样子。

另一方面,你的失望也可能表明你的期望确实是与上帝对现实的说法一致。虽然上帝告诉你说这个世界是破碎的,不过祂也告诉你说这个世界不应该是这个样子。你的失望可能表示说你认同祂的说法。你因着破碎的家庭而感到悲伤,因为你知道我们被造原本是为了享受亲密关系的。你因着突然失去工作而感到理想破灭,因为上帝设计工作原本是为了获得回报。你的身体无法照着你想要的方式做出反应,这令你感到沮丧,因为你知道上帝创造身体原本是完整的。能够符合上帝的期望与否,在于你是否愿意承认上帝对于你生命实际情况的描述:你现在被苦难所困扰,为的是增强你对未来世界的渴望。意识到这个世界正在支离破碎所带来的悲痛可以成为敬拜上帝的机会,因为祂现在甚至正在预备一个完整的世界。

你的失望应当令你产生两个行动:悲痛和寻求。《传道书》的作者教导我们要为失望而悲痛。所谓的悲痛,意思是说要带着信心去向上帝哭诉。向上帝表达我们的失望,而不是把失望藏在自己心里。我们借着悲痛来向上帝表达我们的期望,并信靠祂照着祂的智慧和祂的时间来修复我们的处境。

在《希伯来书》11 章中,那些有信心的人教导我们要向往一个更美好的家乡。信心会让人在现实生活中做出看似怪异的行动,也就是不以这个世界为归宿。挪亚因着信,预备了一只方舟,使他全家得救。亚伯拉罕因着信,就遵命出去,往将来要得为业的地方去。因着信,撒拉虽然过了生育的岁数却还能怀孕,从一个仿佛已死的人身上生出多国的子孙来。摩西因着信,就不肯称为法老女儿之子,宁可和上帝的百姓同受苦害,因他想望所要得的赏赐。这些人都不以现实生活为满足,而是盼望一个更美好的未来──有上帝的未来。

打起精神来吧!失望是可以被提炼出来去做很好的用途的。如果我们现实中的生活教会了我们悲痛与寻求,那么我们就能在这漫长且持续的失望中好好地往前走。我们将在未来,没有破碎的世界里,把所有的失望都抛诸脑后。

 

本文最初发表于《桌边谈》杂志。
Jeremy Pierre
Jeremy Pierre
杰里米 · 皮埃尔博士是美南浸信会神学院圣经辅导系的教授和系主任。他也是肯塔基州路易维尔市克利夫顿浸信会教会的牧师。他是多本书籍的作者 ,其中包括《日常生活中的动态心理( The Dynamic Heart in Daily Life)》。