林格尼尔事工的发展史 | 林格尼尔福音事工
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林格尼尔事工的发展史

编者注:这是《桌边谈》杂志:此刻关乎永恒系列的第七篇。

匹兹堡州立公园内的一个花岗岩纪念碑上写着:〝这是一个影响全世界的地方〞。这个地方的名字叫三河(Three Rivers),在殖民时期非常重要。到了1750年代,却很少有人清楚这个地方所发生的事的重要性,它们的深远影响持续了好几个世纪。这个有着国际影响力的地方就是在距离史普罗夫妇童年的家园西北方向十英里的地方。

1971年八月之前的故事:建立根基

史普罗博士对心爱的家乡匹兹堡有着许多美好的回忆。这个地方塑造了他的一生;甚至在离开那里几十年之后,你仍然可以听到他这样说。匹兹堡不仅是钢铁之城,也是长老会之城。但到了二十世纪五、六十年代,长老会却没有持守住他们的认信。史普罗博士所加入的长老教会、长老会学校和长老会神学院,都很明显是自由派。这为史普罗博士后来的生活奠定了两块基石:第一,当他终于听到福音真理时,他对上帝的恩典和慈爱充满感激,并产生了想要认识、服事和敬拜福音中的那位三一真神的强烈的意愿和热情,他的感激和热情成为了他一生的记号,推动着他以及他所建立的事工。第二,由于史普罗博士被错误的观念所包围,他护教的技巧因此得到了磨练和精进。史普罗博士不仅善于沟通,同时也是一位护教家。他经常说,林格尼尔事工的使命不仅是教导和宣讲真理,也要为真理辩护和奋斗,因为他亲身体会到了错误的教导所带来的破坏性的影响。

史普罗博士热爱真、善、美,并愿意为之奋斗,这成为了林格尼尔事工根基性的部分。另一部分则是与信息相关的。从史普罗博士成为基督徒并第一次阅读圣经开始,他便被彻底得改变了,他认识到〝上帝所要成就的必会成就〞。许多人被文化和教会中粗浅的上帝观所吸引并接受了这些观念,而史普罗博士却像先知以赛亚那样被带到上帝的圣洁和荣耀面前屈膝跪拜。上帝全然的圣洁不仅是林格尼尔事工的基础,而且浸透了林格尼尔事工过去五十年的一切成就,如今仍然像北极星一般指引着事工的方向。

《桌边谈》杂志传递了史普罗博士的异象,他鼓励上帝的百姓不仅要读上帝的话,还要研习上帝的话。

使命和信息已经就位,林格尼尔事工的根基还缺少一个部分,就是读者。史普罗博士快要三十岁的时候就已经是神学院的教授,当时他正处于职业生涯的巅峰,却感到无所事事。与此同时,他还在教会教导主日学。上课的时候,他发现平信徒非常饥渴,不是因为吃喝,而是饥渴慕义,想要吃更多灵粮,得到更多上帝的话语和教义。老师和学生们互相影响,学生们越是饥饿,史普罗博士就越被激励认真教导他们,这种正向循环却促使学生们想要得到更多。

19711984

根基建造完成之后,上帝将两股力量汇聚在一起,开始建造林格尼尔事工的主体结构。其中一股力量就是史普罗和太太维斯塔(Vesta)以及他们的家人。纪念事工的创始人史普罗夫妇,这是非常重要的。另一股力量则是朵拉·希尔曼(Dora Hillman),她是匹兹堡一位工业家的遗孀,她住在宾夕法尼亚州西部的林格尼尔山谷。距离她家不远之处,有一块五十二英亩的地正待出售。她买下了这块地,并在上面为史普罗夫妇盖了一间房子,这成了他们的家、演讲厅、学生餐厅和林格尼尔山谷研究中心的办公室。史普罗博士在那里准备并举办讲座,主持具有传奇色彩的〝杂谈秀〞(Gebfests),主持每周一晚的问答环节。同时他也不忘著书、录制教学录音带。之后,在1975年,他录制了第一份教学录影带。他戴着飞行员墨镜,穿着 1970 年代的服饰,录制了《上帝的圣洁》的解说影片,这在当时是绝无仅有的。他拥有一块黑板、一个讲台、一股热情、一个信息和一群观众。林格尼尔山谷研究中心最初的几年开创了成人基督教教育的先河。

然而,当时的史普罗夫妇并没有意识到这一点,他们只是忠心耿耿地顺服于上帝的呼召。由于他们忠心地事奉,上帝将丰硕的成果赐给了研究中心。鲍勃·英格拉姆(Bob Ingram)在 1988-1992 年期间担任林格尼尔的主席和《桌边谈》的编辑,他回忆说,当时他总是和单身团契的人一起驱车前往研究中心。他直言道:〝研究中心培育了我们这一代人〞。从 1971 年到 1984 年,数以万计的人沿着阿勒格尼山脉(Allegheny Mountains)下的蜿蜒小路前往位于斯塔镇(Stahlstown)的研究中心。他们带着问题前来,史普罗博士和研究中心的其他老师则以上帝的话语来回答他们的问题。有更多的人从史普罗博士录音带和录影中学习并获益。许多人都是从教会地下室主日学教室的电视里第一次听到或看到史普罗博士的。

1984-1994

不久研究中心的董事会便越来越清楚地意识到,不需要维护庞大的校园可以让事工更有果效。因此,1984年林格尼尔事工团队搬到了佛罗里达州的奥兰多,奥兰多不仅提供了一个可以教导的地方,也方便教导传播出去。1988年,林格尼尔举办了第一次名为〝爱圣洁的上帝〞(Loving a Holy God)的全国会议。全国会议仍是林格尼尔学生的年度家庭聚会,也是林格尼尔发布新书和系列教学的重要场合。

当我们回顾过去、与你们一起欢庆林格尼尔成立五十周年时,我们仍在展望未来,不断地致力于向更多的人宣讲上帝全然的圣洁。

迁往奥兰多的同时还有一个重大的事件,就是《桌边谈》杂志的出版。《桌边谈》始于 1977 年,并于 1989 年重新设计和改版。《桌边谈》的内容包括主题性的文章和每日灵修,发行量持续不断地增长,现在每月发行量超过了十万份。《桌边谈》传递了史普罗博士的异象,他鼓励上帝的百姓不仅要读上帝的话,还要研习上帝的话。在此期间,史普罗博士出版了两本经典著作:1985年出版的《神的圣洁》(The Holiness of God),以及 1986 年出版的《认识预定论》(Chosen by God)。教学系列仍然持续在制作、录制和发行中。

1994-2021

1982年,史普罗博士开始了第一档电台广播节目:《史普罗学习时光》(The R.C. Sproul Study Hour)。1986年,《问问史普罗》(Ask R.C.)在六个电台滚动播出。以上节目都是在为 1994 年的《心意更新》(Renewing Your Mind)做预工。当然,《心意更新》中的第一个系列就是播放史普罗博士《神的圣洁》。当时,基督教广播的主要内容是讲道,《心意更新》则是教学影片系列。你可以听到史普罗博士挥动粉笔在黑板上写写画画的声音。这会让你觉得彷佛置身于课堂,史普罗博士正在对你说话。在当时的广播中还没有类似的节目,因此很快成为通勤的人听广播的首选,这种情况延续了很长一段时间。

史普罗也在持续不断地著书,持续不断地在奥兰多乃至全国各地举行会谈,最终将会谈的范围扩展到世界各地。林格尼尔还开始主持举办在改教发源圣地的游学之旅。随着科技的发展,林格尼尔事工拓宽了沟通和传播教导的方式。目前网站仍然是重要且高效的教导工具。此外还有一些其他的工具,如 RefNet、一系列的广播节目、Ligonier Connect 以及 Ask Ligonier。这些途径以及正在开发的新方法都是为了利用科技尽可能向更多的人宣讲上帝的圣洁。

虽然林格尼的影响力在不断地扩大,在 2011 年,林格尼尔回到了她的发源地——佛罗里达州中部建立了归正圣经学院(Reformation Bible College)。该学院有约 140 名在校生以及 100 名网路学生。2010 年林格尼尔扩大了教学基地,增添了许多教学研究员。除了史普罗博士所提供的大量教学材料以外,林格尼尔还为教学研究员和其他值得信赖的教师提供了写作和演讲的平台。自 1971 年以来,林格尼尔致力于不断将教师带到学生身边。

林格尼尔事工还扩展到英语国家之外的地区,目前运营着包括西班牙语、阿拉伯语、波斯语和中文在内的七种不同语言的网站,并定期更新文章。2018年3月,林格尼尔首次播出 Renovando tu Mente,这是《心意更新》的西班牙语版本的每日灵修。事工团队还致力于翻译许多史普罗博士和其他作者的书籍,以及《改革宗研读本圣经》(Reformation Study Bible)。如同三河一样,林格尼尔事工团队已经成为了〝一个影响全世界的地方〞。

事工的下一步

每当启动一项重大方案或走到一个里程碑的时候,史普罗博士都会花一些时间来庆祝。然后,他会问周围的人:〝下一步要做什么?〞我们也会继续问这个问题。一方面,答案是我们不知道。我们确实知道上帝从一开始就以信实恩待我们,帮助我们度过那些充满挑战的岁月。2017 年的最后几天,在我们哀悼史普罗博士逝世的同时,也经历了上帝对林格尼尔大大的祝福。在过去三年的时间里,我们看到林格尼尔的事工范围拓展到了史上最远的地方。我们对过去的五十年心怀感激。但愿我们永远不要自以为是。林格尼尔事工服事教会,而我们能够服事完全是因为圣洁的上帝赋予我们神圣的特权。仰望上帝的时候我们忍不住问到:下一个五十年会是什么样的?当我们回顾过去、与你们一起欢庆林格尼尔成立五十周年时,我们仍在展望未来,不断地致力于向更多的人宣讲上帝全然的圣洁。尽管不知道接下来会发生什么,但我们已经选定了一条信实的道路,并热切地期待上帝的作为。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Stephen Nichols
Stephen Nichols
斯蒂芬 ‧ 尼可尔斯博士是改革宗圣经学院的校长、林格尼尔福音事工的首席教务长和林格尼尔福音事工的教学伙伴。他主持《五分钟看教会历史》(5 Minutes in Church History)和《开卷有益》(Open Book)的播客节目。他写过许多本书,其中包括:《为了我们和我们的救赎》(For Us and for Our Salvation)、《约拿单 ‧ 爱德华滋:他的生平与思想导览》(Jonathan Edwards: A Guided Tour of His Life and Thought)、《和平》(Peace)和《信心时刻》(A Time for Confidence)。他也是《路德的遗产》(The Legacy of Luther)与十架路出版社的 “ 行道系列 ”(Crossway’s Theologians on the Christian Life series)的共同编辑。他的推特帐号是@DrSteveNichols.