林格尼爾事工的發展史 - 林格尼爾福音事工
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林格尼爾事工的發展史

編者註:這是《桌邊談》雜誌:此刻關乎永恆系列的第七篇。

匹茲堡州立公園內的一個花崗岩紀念碑上寫著:「這是一個影響全世界的地方」。這個地方的名字叫三河(Three Rivers),在殖民時期非常重要。到了1750年代,卻很少有人清楚這個地方所發生的事的重要性,它們的深遠影響持續了好幾個世紀。這個有著國際影響力的地方就是在距離史普羅夫婦童年的家園西北方向十英里的地方。

1971年八月之前的故事:建立根基

史普羅博士對心愛的家鄉匹茲堡有著許多美好的回憶。這個地方塑造了他的一生;甚至在離開那裡幾十年之後,你仍然可以聽到他這樣說。匹茲堡不僅是鋼鐵之城,也是長老會之城。但到了二十世紀五、六十年代,長老會卻沒有持守住他們的認信。史普羅博士所加入的長老教會、長老會學校和長老會神學院,都很明顯是自由派。這為史普羅博士後來的生活奠定了兩塊基石:第一,當他終於聽到福音真理時,他對上帝的恩典和慈愛充滿感激,並產生了想要認識、服事和敬拜福音中的那位三一真神的強烈的意願和熱情,他的感激和熱情成為了他一生的記號,推動著他以及他所建立的事工。第二,由於史普羅博士被錯誤的觀念所包圍,他護教的技巧因此得到了磨練和精進。史普羅博士不僅善於溝通,同時也是一位護教家。他經常說,林格尼爾事工的使命不僅是教導和宣講真理,也要為真理辯護和奮鬥,因為他親身體會到了錯誤的教導所帶來的破壞性的影響。

史普羅博士熱愛真、善、美,並願意為之奮鬥,這成為了林格尼爾事工根基性的部分。另一部分則是與信息相關的。從史普羅博士成為基督徒並第一次閱讀聖經開始,他便被徹底得改變了,他認識到「上帝所要成就的必會成就」。許多人被文化和教會中粗淺的上帝觀所吸引並接受了這些觀念,而史普羅博士卻像先知以賽亞那樣被帶到上帝的聖潔和榮耀面前屈膝跪拜。上帝全然的聖潔不僅是林格尼爾事工的基礎,而且浸透了林格尼爾事工過去五十年的一切成就,如今仍然像北極星一般指引著事工的方向。

《桌邊談》雜誌傳遞了史普羅博士的異象,他鼓勵上帝的百姓不僅要讀上帝的話,還要研習上帝的話。

使命和信息已經就位,林格尼爾事工的根基還缺少一個部分,就是讀者。史普羅博士快要三十歲的時候就已經是神學院的教授,當時他正處於職業生涯的巔峰,卻感到無所事事。與此同時,他還在教會教導主日學。上課的時候,他發現平信徒非常飢渴,不是因為吃喝,而是飢渴慕義,想要吃更多靈糧,得到更多上帝的話語和教義。老師和學生們互相影響,學生們越是饑餓,史普羅博士就越被激勵認真教導他們,這種正向循環卻促使學生們想要得到更多。

19711984

根基建造完成之後,上帝將兩股力量匯聚在一起,開始建造林格尼爾事工的主體結構。其中一股力量就是史普羅和太太維斯塔(Vesta)以及他們的家人。紀念事工的創始人史普羅夫婦,這是非常重要的。另一股力量則是朵拉·希爾曼(Dora Hillman),她是匹茲堡一位工業家的遺孀,她住在賓夕法尼亞州西部的林格尼爾山谷。距離她家不遠之處,有一塊五十二英畝的地正待出售。她買下了這塊地,並在上面為史普羅夫婦蓋了一間房子,這成了他們的家、演講廳、學生餐廳和林格尼爾山谷研究中心的辦公室。史普羅博士在那裏準備並舉辦講座,主持具有傳奇色彩的「雜談秀」(Gebfests),主持每週一晚的問答環節。同時他也不忘著書、錄製教學錄音帶。之後,在1975年,他錄製了第一份教學錄影帶。他戴著飛行員墨鏡,穿著 1970 年代的服飾,錄製了《上帝的聖潔》的解說影片,這在當時是絕無僅有的。他擁有一塊黑板、一個講臺、一股熱情、一個信息和一群觀眾。林格尼爾山谷研究中心最初的幾年開創了成人基督教教育的先河。

然而,當時的史普羅夫婦並沒有意識到這一點,他們只是忠心耿耿地順服於上帝的呼召。由於他們忠心地事奉,上帝將豐碩的成果賜給了研究中心。鮑勃·英格拉姆(Bob Ingram)在 1988-1992 年期間擔任林格尼爾的主席和《桌邊談》的編輯,他回憶說,當時他總是和單身團契的人一起驅車前往研究中心。他直言道:「研究中心培育了我們這一代人」。從 1971 年到 1984 年,數以萬計的人沿著阿勒格尼山脈(Allegheny Mountains)下的蜿蜒小路前往位於斯塔鎮(Stahlstown)的研究中心。他們帶著問題前來,史普羅博士和研究中心的其他老師則以上帝的話語來回答他們的問題。有更多的人從史普羅博士錄音帶和錄影中學習並獲益。許多人都是從教會地下室主日學教室的電視裡第一次聽到或看到史普羅博士的。

1984-1994

不久研究中心的董事會便越來越清楚地意識到,不需要維護龐大的校園可以讓事工更有果效。因此,1984年林格尼爾事工團隊搬到了佛羅里達州的奧蘭多,奧蘭多不僅提供了一個可以教導的地方,也方便教導傳播出去。1988年,林格尼爾舉辦了第一次名為「愛聖潔的上帝」(Loving a Holy God)的全國會議。全國會議仍是林格尼爾學生的年度家庭聚會,也是林格尼爾發佈新書和系列教學的重要場合。

當我們回顧過去、與你們一起歡慶林格尼爾成立五十週年時,我們仍在展望未來,不斷地致力於向更多的人宣講上帝全然的聖潔。

遷往奧蘭多的同時還有一個重大的事件,就是《桌邊談》雜誌的出版。《桌邊談》始於 1977 年,並於 1989 年重新設計和改版。《桌邊談》的內容包括主題性的文章和每日靈修,發行量持續不斷地增長,現在每月發行量超過了十萬份。《桌邊談》傳遞了史普羅博士的異象,他鼓勵上帝的百姓不僅要讀上帝的話,還要研習上帝的話。在此期間,史普羅博士出版了兩本經典著作:1985年出版的《神的聖潔》(The Holiness of God),以及 1986 年出版的《認識預定論》(Chosen by God)。教學系列仍然持續在製作、錄製和發行中。

1994-2021

1982年,史普羅博士開始了第一檔電台廣播節目:《史普羅學習時光》(The R.C. Sproul Study Hour)。1986年,《問問史普羅》(Ask R.C.)在六個電台滾動播出。以上節目都是在為 1994 年的《心意更新》(Renewing Your Mind)做預工。當然,《心意更新》中的第一個系列就是播放史普羅博士《神的聖潔》。當時,基督教廣播的主要內容是講道,《心意更新》則是教學影片系列。你可以聽到史普羅博士揮動粉筆在黑板上寫寫畫畫的聲音。這會讓你覺得彷彿置身於課堂,史普羅博士正在對你說話。在當時的廣播中還沒有類似的節目,因此很快成為通勤的人聽廣播的首選,這種情況延續了很長一段時間。

史普羅也在持續不斷地著書,持續不斷地在奧蘭多乃至全國各地舉行會談,最終將會談的範圍擴展到世界各地。林格尼爾還開始主持舉辦在改教發源聖地的遊學之旅。隨著科技的發展,林格尼爾事工拓寬了溝通和傳播教導的方式。目前網站仍然是重要且高效的教導工具。此外還有一些其他的工具,如 RefNet、一系列的廣播節目、Ligonier Connect 以及 Ask Ligonier。這些途徑以及正在開發的新方法都是為了利用科技盡可能向更多的人宣講上帝的聖潔。

雖然林格尼的影響力在不斷地擴大,在 2011 年,林格尼爾回到了她的發源地——佛羅里達州中部建立了歸正聖經學院(Reformation Bible College)。該學院有約 140 名在校生以及 100 名網路學生。2010 年林格尼爾擴大了教學基地,增添了許多教學研究員。除了史普羅博士所提供的大量教學材料以外,林格尼爾還為教學研究員和其他值得信賴的教師提供了寫作和演講的平台。自 1971 年以來,林格尼爾致力於不斷將教師帶到學生身邊。

林格尼爾事工還擴展到英語國家之外的地區,目前運營著包括西班牙語、阿拉伯語、波斯語和中文在內的七種不同語言的網站,並定期更新文章。2018年3月,林格尼爾首次播出 Renovando tu Mente,這是《心意更新》的西班牙語版本的每日靈修。事工團隊還致力於翻譯許多史普羅博士和其他作者的書籍,以及《改革宗研讀本聖經》(Reformation Study Bible)。如同三河一樣,林格尼爾事工團隊已經成為了「一個影響全世界的地方」。

事工的下一步

每當啟動一項重大方案或走到一個里程碑的時候,史普羅博士都會花一些時間來慶祝。然後,他會問周圍的人:「下一步要做什麼?」我們也會繼續問這個問題。一方面,答案是我們不知道。我們確實知道上帝從一開始就以信實恩待我們,幫助我們度過那些充滿挑戰的歲月。2017 年的最後幾天,在我們哀悼史普羅博士逝世的同時,也經歷了上帝對林格尼爾大大的祝福。在過去三年的時間裡,我們看到林格尼爾的事工範圍拓展到了史上最遠的地方。我們對過去的五十年心懷感激。但願我們永遠不要自以為是。林格尼爾事工服事教會,而我們能夠服事完全是因爲聖潔的上帝賦予我們神聖的特權。仰望上帝的時候我們忍不住問到:下一個五十年會是什麼樣的?當我們回顧過去、與你們一起歡慶林格尼爾成立五十週年時,我們仍在展望未來,不斷地致力於向更多的人宣講上帝全然的聖潔。儘管不知道接下來會發生什麼,但我們已經選定了一條信實的道路,並熱切地期待上帝的作為。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Stephen Nichols
Stephen Nichols
史帝夫‧尼可斯博士(Stephen Nichols)是改革宗聖經學院(Reformation Bible College)的校長、林格尼尔福音事工團的首席教務長,以及林格尼福音事工團的教學夥伴。他是《五分鐘看教會歷史》(5 Minutes in Church History)以及《開卷有益》(Open Book)播客節目的主持人。他寫過許多本書,包括《為了我們和我們的救贖》(For Us and for Our Salvation)、《約拿單‧愛德華滋:他的生平與思想導覽》(Jonathan Edwards: A Guided Tour of His Life and Thought)、《和平》(Peace),以及《信心時刻》(A Time for Confidence),《史普羅:一種生命》(R.C. Sproul: A Life)等,他也是《路德的遺產》(The Legacy of Luther)與十架路出版社的基督徒生活神學家系列》(Crossway’s Theologians on the Christian Life series)的聯合編輯,也是教會歷史研讀版聖經(Church History Study Bible)的主編。他的推特帳號是@DrSteveNichols.