养子之心 | 林格尼尔福音事工
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养子之心

编者注:这是《桌边谈》杂志:与基督联合系列的第七篇。

圣父通过圣子在圣灵中爱我们,这样我们就被卷入了神涌流不息的永恒之爱中,这份爱会逐渐改变那个被爱的人,这种改变通常伴随着痛苦。然而,被恩典地带到基督信仰里的人,就被赐予了这种最伟大、最具有更新宇宙的力量的礼物。我们曾经是憎恨上帝的人,〝随着时代的潮流,也服从空中掌权的首领,就是现今在悖逆的人身上运行的灵。〞(弗二2),如今通过上帝改变人心的收养大工(一3-6;见罗八15),我们就得以永远在神永恒的爱子里面与祂连结。

这个美妙的福音的事实,或者说,这个令人叹为观止的收养的事实—永远地改变了一切,这改变包括我们与上帝的关系,与其他人的关系,以及我们作为上帝的好管家与创造物之间的关系。

我们三位一体的神的收养之爱挑旺我们的心,所带来的其中一个美妙的礼物就是让那些活在这个被罪所诅咒、被罪所污染的世界上的孤儿的心越来越敞开。我们第一任父母亚当和夏娃悖逆了神,以后,我们就发现自己活在一个崇拜强大的世界中,喜欢将软弱无力的人边缘化。

父神通过收养为我们所做的一切,最终不可避免地在我们心中唤起了对孤儿的关注。对有一些人来说,这意味着我们会自己收养孤儿或帮助其他家庭收养孤儿。但对每一个基督徒来说,这意味着我们要以各种方式帮助困境中的孤儿(各一26-27),包括用令人充满盼望的话语为他们辩护(一18,26-27),通过家庭关怀策略与照顾海外孤儿的国际教会进行合作等等。当然,神没有呼召每个基督徒都去领养,但神确实呼召教会去照顾孤儿—领养只是实现这一呼召的其中一个方法,这个呼召是由神亲自收养我们都恩典所推动的。

说了这么多,我观察到一件非常重要的事:当基督徒不能确定天父喜悦他们时,他们就不会有属于真信徒的喜乐之心,也无法活出真信徒的火热,那么,要鼓励这样的基督徒以坚定的信心和长期的喜乐来照顾孤儿几乎是不可能的。

在耶稣服事上帝的使命正式开始之前,神的灵落在耶稣身上,祂的父神宣布:〝这是我的爱子,我所喜悦的。〞(太三17)。圣经明确指出,耶稣被差遣完成天父的使命,救赎人类,更新所有被造物,其中也包括将〝孤儿〞一词从字典中删除。上帝的儿子奉圣父之名被差遣,祂倚靠父神的力量,也深知父神喜悦祂,祂藉此完成父神所赐的使命(太17;可一11;路三22)。

福音的好消息是神对每一个基督徒、每一个在基督里的人都说了类似的话,如果我们被神收养、在基督里被收养,我们就是〝儿子〞,是〝神的儿女〞(罗八15-16)。作为神所收养的儿女,我们不仅享有参与祂工作的特权,还得以在父神爱的力量和知识中实现这个特权。

孤儿们需要教会,教会里的人每天都不断听到这个惊人的真理—我们是在基督里为神所爱的,我们要活在这个事实的光照之下。

正如前文中提到的,父神宣告祂对祂儿子的爱时,正是耶稣开启祂公开的弥赛亚事工的日子(太三17)。我们的弥赛亚耶稣是忠诚的儿子,祂总是按照祂天父的意愿行事,从未违背过祂的父,也从未让祂的父失望。从出生到死亡,耶稣基督在思想、言语、行为和动机上都是至善至美的,作为我们的弥赛亚,祂的一生是完美的。我们的生活不是完全顺服的,但我们不能像没有继承权的奴隶那样活着,而是必须以神的儿女的身份而活(即使是神收养的儿子)(罗八15)。

父神喜悦祂的养子如同喜悦耶稣基督,作为教会的一员,我们应当学会每一天都思想这一点。那些学会生活在上帝之爱中的人,会发现自己不再受到处境的控制,也会发现自己能够以自信和谦卑的态度处理那些不以神为中心的生活遇到的困难。如果我们确信神以这种方式爱我们,那么我们不仅会渴望像自己被爱那样去爱别人,我们也会有能力、不得不去爱别人。

如果教会中的人都知道天父喜悦我们的力量,也都以此为动力奔走天路,那么我们可以想见,教会对缓解孤儿危机将会产生多大的影响。 孤儿们需要教会,需要教会每天将天父的爱指给他们看。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Dan Cruver
Dan Cruver
Dan Cruver是南卡罗来纳州格里尔市传统圣经教会的学生和家庭事工主任,是"共同收养 "(Together for Adoption)组织的创始人之一,也是《重述收养:重新發現阿爸天父的宣教生活》(Reclaiming Adoption:Missional Living Through the Rediscovery of Abba Father)一书的编辑。