圣徒相通 | 林格尼尔福音事工
与基督联合的记号与印证
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养子之心
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圣徒相通

编者注:这是《桌边谈》杂志:与基督联合系列的第六篇。

理解上帝在福音中显明的丰富恩典及其含义的核心就是要理解与基督连合的教义。无论是从耶稣自己的话语中,尤其是像约翰福音第十五章这样的经文,还是从充斥着“在祂里面”、“借着祂”、“靠着祂”这类短语的使徒书信中,我们都可以很明显地看出,与基督连合对于定义基督徒是谁以及基督徒所拥有的是什么是至关重要的。此外,与基督连合对基督徒的团契有着深远的影响。

圣经中有将基督徒团体比喻成人身体的描述(罗十二4-5;林前十二12-27;弗四15-16),我们对此都很熟悉。每一个基督徒都是同属真理(也就是福音)的肢体,这是这一类比喻的基础。使徒约翰是这样表达的:“我们把所看见所听见的向你们宣扬,使你们也可以和我们彼此相通。我们是与父和祂的儿子耶稣基督彼此相通的。”(约壹一3;另见林前十五1-2)。或者我们也可以思考使徒保罗在哥林多前书一章2节的话:“(我)写信给在哥林多神的教会,就是在基督耶稣里已经被分别为圣,蒙召为圣徒的人,和所有在各地呼求我们主耶稣基督的名的人。基督是他们的主,也是我们的主。” 一些次要的教义虽然也都很重要(它们决定了我们所属的宗派和对地方教会的选择),但真正使我们基督徒连合的,是犹大所说的“我们共享的救恩”和“一次交付给圣徒的信仰”(第3节)。

这样说有可能过于简化,但是当我们与那些同样“呼求我们主耶稣基督之名”的人在讨论问题、辩论或进行对话的时候,即使在许多议题上有重大的分歧,但我们也应该能够因与基督连和的缘故而与他们和睦相处,并且以恩典待人。我们的良心和各自的认信也许让我们无法一起敬拜,或在同一个方向上一起努力,但我们的心态应该是,就我们所能知道的情况来看(没有人知道别人的心是怎么样的),那些凭信心仰望耶稣基督,以祂的位格和工作为救恩的人,就是我们在信仰中的兄弟姐妹。

在以弗所书一章15节和歌罗西书一章4节,保罗赞扬他的读者“有对众圣徒的爱心”,我们最好能培养这种情操。当我们和那些在我们家里、工作和社区中称自己是基督徒的人有教义上的小分歧时,我们对待他们不应该好像他们有传染病一样避之不及,相反,我们应该把他们看作是基督为之而死的人;我们不应该随时准备着在分歧点上进行攻击,而是应该寻求以亲切的方式向他们展示更好的方法。如果温顺和谦卑是我们在非信徒面前捍卫信仰的特征(彼前三15),那么我们在与其他基督徒相处时,不是应该更加努力地培养这种属灵的情操吗?

除了激励我们以礼貌和爱心对待其他基督徒之外,与基督连和也应当决定我们如何看待世界各地、我们可能此生都不会相见的信徒。除了宣教支持,或者外国宣教士探访当地教会之外,大多数的美国基督徒根本不知道有些地方的基督徒正在为他们的信仰忍受痛苦。我这样说决不是在控诉什么,只是单纯地想提醒我们,与基督的连合和圣徒相通应该扩大我们对基督的肢体这个概念的视野,也可以更多思考许多弟兄姐妹所处的不同的环境和景况。我相信我们中的大多数人都对宣教士和宣教工作提供过的财政方面的支持。事实证明,世界各地发生灾难时,美国基督徒也都会非常慷慨地提供救济和援助。但是,当我们围绕着与基督的联合和圣徒相通这个概念进行思考时,我愿我们在个人和团体的祷告中都能纪念不同处境之下的弟兄姐妹。

几年前,我在一个大型基督教活动中进行采访,一位弟兄找到我,请我采访他支持的一位先生,这位先生来自所属撒哈拉非洲的一个国家,后来我才知道他是一位非洲牧师,他一生都在为那些被穆斯林当作战俘被卖为奴的基督徒争取自由。我们应该想到不同国家的地下教会,想到那些被囚的、以及那些服事国内外被囚禁之人的人。与基督连和和圣徒相通应该使我们看到,这些基督徒的挣扎也是我们的挣扎。

我们不要过于关注自己家的葡萄园里发生的事,以至于看不到基督用同样的宝血买赎来的、坚持同样信仰的兄弟姐妹的生命、他们的困难以及基督在他们身上的荣耀。“所以,谁都不可拿人来夸耀,因为一切都是你们的。 无论是保罗,是亚波罗,是矶法,是世界,是生,是死,是现在的事,是将来的事,都是你们的。 你们是属基督的,基督是属神的。”(林前三21-23)。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Ken Jones
Ken Jones
肯‧琼斯牧师是迈阿密格伦代尔浸信会的牧师。