恰当地使用恩典的管道 - 林格尼尔福音事工
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恰当地使用恩典的管道

编者注:这是《桌边谈》杂志:平凡的施恩管道系列的第六篇。

恩典的管道强调了基督徒教会生活的必要性。神没有将基督徒的生活设计成彼此独立的样子。有人说,信徒就像热炭,独自一人就会熄灭,但在一起就会燃烧成火焰。神是无所不在的,公共敬拜是我们进入祂同在的特殊场合(诗一一三4;一三九7)。此时,父神将祂各处的家人召聚在一起,基督透过道的传讲对他们说话(罗十11—17;弗二17),正如我们透过圣灵献上祷告,并在圣礼中享受神的同在。不停止聚会不仅仅意味着和其他的基督徒相处。在教会领袖的带领下公开聚会是保守自己持续在救恩之中的管道。我们应当凭着信心恰当地使用(appropriate and use)恩典的管道,预备自己接受它们,并从圣经中学习它们的性质和用途。

若非借着信心,恩典的管道是无用的。没有信心就不能得到神的喜悦(希十一6)。信心包含相信神在基督里的应许,对神透过圣灵所赐下的祝福充满盼望。这个恩典的管道不是自动运作的,它们不是产生恩典的机器,而是我们接受恩典的媒介。使用恩典的管道在救恩中坚忍,这使我们更倚靠三一真神。我们相信为了救恩而拣选我们的圣父,相信买赎(purchased)了我们救恩的圣子,相信将救恩施行在我们身上,并将我们带进荣耀的圣灵。我们已经得救(弗二8),我们正在被救赎(林前一18);我们也终将完全得救(彼前一5)。圣灵得胜性地(invincibly)为我们存留在基督里的永生(约十四16;腓一6)。然而,「忍耐到底的必然得救」(太二十四13;启三21)。我们是凭着信心胜过世界的(约壹五4),因为借着信心我们接受了基督(歌二6),祂是我们从神而来的智慧,公义,圣洁和救赎(林前一30)。凡信基督的都必得救(珥二32;徒二21),但不信基督的都不得立稳(赛七9)。恩典的管道是宝贵的,我们透过它们与神团契。如果我们来到教会是为了感受虔诚或恭敬的感觉,却没有与三一真神相遇,那我们就当将万事都看作有损无益的。神在恩典的管道中俯身就近我们,信心就是我们藉此接触到神的一个途径。当我们在圣灵的力量中、透过基督享受与祂的团契时,我们是否想过要更认识父神?神指定恩典的管道作为连结天与地双向沟通的桥梁,祂通过管道接触我们,我们透过信心回应祂。

主使用恩典管道在基督里滋养属灵的生命。我们应当凭着信心期待圣灵会圣化父神所选定的管道。

然而,信心的操练需要预备和默想。信心所涉及的是我们的全人、全心和全部的意志。我们需要知道我们所当信的,和所当行的。我们需要有爱父神的心,因为父神是如此的爱我们,以至于将祂的独生子赐给我们(约壹三16-18)。我们需要圣灵所驱使的对神的情感,我们的意志也需要臣服于祂的旨意。为了最大程度地受益于恩典的管道,我们应当预备自己的心在公共崇拜中朝见神。圣经预设所有基督徒都会默想(诗一2;诗一一九)。默想指的是合乎圣经地、清楚地、审慎地和虔诚地思想神如何在祂的话语和工作中彰显自己以及祂的荣耀。默想会大大改变信徒的生命。公共敬拜的时候,我们是否知道神此时与我们同在?是否知道如何取悦祂?敬拜的时候,我们是否思想神在做什么,我们自己在做什么?是否期待在话语的传讲中听见基督的声音?我们是否陶醉在父神的爱中?祂使祂的爱子从死里复活,并且每周的第一日带领我们欢庆这个事实。尽管圣灵正在掌权,随时随地随心所欲地工作,我们是否期待圣灵会透过恩典的管道信实地将我们带到基督那里?总而言之,透过预备和默想,使用恩典管道时,我们就将焦点从自己身上转移开来,转向三一真神。还有什么比这对我们的灵魂更有益处?预备接受恩典的管道帮助我们过合神心意的生活:为了神的荣耀而活,和他人同活,以致灵魂得救。

信心和预备都需要学习。信徒们常常渴望更明白圣经。只要学习圣经的动机不是仅仅为了满足自己的好奇心,或是对知识的渴慕,而是为了上帝的缘故,这就是好的。基督教很容易被变成是自我为中心的公义观、领养观和成圣观,只注重自己的试炼和自己的喜乐。基督教不仅仅是一张好处和权利的清单,还有正确认识公义之神的义务(约十七3)。恩典的管道提醒我们,生活中最重要的事都要回归到在基督的面中得见神的荣光(林后四6)。当我们想到讲道和圣礼时,很容易将它们想成是牧师的「工作」,跟我们自己没什么关系。假如传道、圣礼、公祷是三一真神已经赐给我们的恩典的管道,难道我们不应该学习相关的事以便更了解它们对于基督徒生活的重要意义吗?难道我们不应该鼓励教会牧者在公共服事中大力推广吗?其他的机构能提供给我们的都是此生的外在的益处,唯有教会让我们认识神,神在恩典的管道中自我彰显。世界为我们提供了健康、财富和成功的管道,而神通过教会的事工将祂自己给我们。我们应当在恩典的管道中寻求神。你上次阅读关于传讲圣道的书是什么时候?你有研究过圣礼吗?你是否在私人、家庭和公共礼拜中培养祷告?

恩典的管道帮助提高基督徒的信心,改善生活,培植希望,结出的果子就是爱神爱人。正如人缺少饮食就会死亡,缺少基督作属灵的食物也会导致我们属灵的灭亡(约六53)。恩典的管道看似简单,毫不起眼,但神却透过它们成就了大事。成圣是一条漫长的路(大多数情况下)。对罪而言,没有什么快速的解决方案;一蹴而就的成圣也不多见。神有时候会将人从他深深根植的罪中瞬间救拔出来,但大多数时候我们需要靠着圣灵竭力争战,治死身体的恶行(罗八13)。三一真神使用恩典的管道治死我们的罪,并因祂的名带领我们走义路(诗二十三3)。停止聚会就好像不吃饭一样,少吃一顿似乎没什么影响,但我们活着要靠每一顿饭。我们常常直到忽视或失去了恩典的管道时,才知道它们对于我们的成长来说有多重要。

主使用恩典的管道滋养基督徒的属灵生命。我们应对圣灵圣化父神所选定的方式有信心、有盼望。我们应当通过学习和默想领受恩典的管道。我们应当相信神借着它们将我们带到救主的面前,而不是以为恩典的管道本身就是救主。让我们在恩典的管道中寻求主,以促进信心的工作,爱心的劳苦,耐心的盼望(帖前一3),存心忍耐地跑完前面的路(来十二1)。耶稣是我们信心的先驱,也是我们信心的终点,当我们使用神所指定的管道与神同行时,祂必使我们的脚站在宽阔之处(诗三十一8)。

本文原刊于《桌边谈》杂志

McGraw Ryan
McGraw Ryan
瑞恩‧麦格劳博士是莫顿‧H‧史密斯系统神学教授和格林维长老会神学院(Greenville Presbyterian Theological Seminary)的学术院长。他着有几本书,包括The Day of Worship。