恰當地使用恩典的管道 - 林格尼爾福音事工
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恰當地使用恩典的管道

編者註:這是《桌邊談》雜誌:平凡的施恩管道系列的第六篇。

恩典的管道強調了基督徒教會生活的必要性。神沒有將基督徒的生活設計成彼此獨立的樣子。有人說,信徒就像熱炭,獨自一人就會熄滅,但在一起就會燃燒成火焰。神是無所不在的,公共敬拜是我們進入祂同在的特殊場合(詩一一三4;一三九7)。此時,父神將祂各處的家人召聚在一起,基督透過道的傳講對他們說話(羅十11—17;弗二17),正如我們透過聖靈獻上禱告,並在聖禮中享受神的同在。不停止聚會不僅僅意味著和其他的基督徒相處。在教會領袖的帶領下公開聚會是保守自己持續在救恩之中的管道。我們應當憑著信心恰當地使用(appropriate and use)恩典的管道,預備自己接受它們,並從聖經中學習它們的性質和用途。

若非藉著信心,恩典的管道是無用的。沒有信心就不能得到神的喜悅(希十一6)。信心包含相信神在基督裡的應許,對神透過聖靈所賜下的祝福充滿盼望。這個恩典的管道不是自動運作的,它們不是產生恩典的機器,而是我們接受恩典的媒介。使用恩典的管道在救恩中堅忍,這使我們更倚靠三一真神。我們相信為了救恩而揀選我們的聖父,相信買贖(purchased)了我們救恩的聖子,相信將救恩施行在我們身上,並將我們帶進榮耀的聖靈。我們已經得救(弗二8),我們正在被救贖(林前一18);我們也終將完全得救(彼前一5)。聖靈得勝性地(invincibly)為我們存留在基督裡的永生(約十四16;腓一6)。然而,「忍耐到底的必然得救」(太二十四13;啓三21)。我們是憑著信心勝過世界的(約壹五4),因為藉著信心我們接受了基督(歌二6),祂是我們從神而來的智慧,公義,聖潔和救贖(林前一30)。凡信基督的都必得救(珥二32;徒二21),但不信基督的都不得立穩(賽七9)。恩典的管道是寶貴的,我們透過它們與神團契。如果我們來到教會是為了感受虔誠或恭敬的感覺,卻沒有與三一真神相遇,那我們就當將萬事都看作有損無益的。神在恩典的管道中俯身就近我們,信心就是我們藉此接觸到神的一個途徑。當我們在聖靈的力量中、透過基督享受與祂的團契時,我們是否想過要更認識父神?神指定恩典的管道作為連結天與地雙向溝通的橋樑,祂通過管道接觸我們,我們透過信心回應祂。

主使用恩典管道在基督裡滋養屬靈的生命。我們應當憑著信心期待聖靈會聖化父神所選定的管道。

然而,信心的操練需要預備和默想。信心所涉及的是我們的全人、全心和全部的意志。我們需要知道我們所當信的,和所當行的。我們需要有愛父神的心,因為父神是如此的愛我們,以至於將祂的獨生子賜給我們(約壹三16-18)。我們需要聖靈所驅使的對神的情感,我們的意志也需要臣服於祂的旨意。為了最大程度地受益於恩典的管道,我們應當預備自己的心在公共崇拜中朝見神。聖經預設所有基督徒都會默想(詩一2;詩一一九)。默想指的是合乎聖經地、清楚地、審慎地和虔誠地思想神如何在祂的話語和工作中彰顯自己以及祂的榮耀。默想會大大改變信徒的生命。公共敬拜的時候,我們是否知道神此時與我們同在?是否知道如何取悅祂?敬拜的時候,我們是否思想神在做什麼,我們自己在做什麼?是否期待在話語的傳講中聽見基督的聲音?我們是否陶醉在父神的愛中?祂使祂的愛子從死裡復活,並且每週的第一日帶領我們歡慶這個事實。儘管聖靈正在掌權,隨時隨地隨心所欲地工作,我們是否期待聖靈會透過恩典的管道信實地將我們帶到基督那裡?總而言之,透過預備和默想,使用恩典管道時,我們就將焦點從自己身上轉移開來,轉向三一真神。還有什麼比這對我們的靈魂更有益處?預備接受恩典的管道幫助我們過合神心意的生活:為了神的榮耀而活,和他人同活,以致靈魂得救。

信心和預備都需要學習。信徒們常常渴望更明白聖經。只要學習聖經的動機不是僅僅為了滿足自己的好奇心,或是對知識的渴慕,而是為了上帝的緣故,這就是好的。基督教很容易被變成是自我為中心的公義觀、領養觀和成聖觀,只注重自己的試煉和自己的喜樂。基督教不僅僅是一張好處和權利的清單,還有正確認識公義之神的義務(約十七3)。恩典的管道提醒我們,生活中最重要的事都要回歸到在基督的面中得見神的榮光(林後四6)。當我們想到講道和聖禮時,很容易將它們想成是牧師的「工作」,跟我們自己沒什麼關係。假如傳道、聖禮、公禱是三一真神已經賜給我們的恩典的管道,難道我們不應該學習相關的事以便更了解它們對於基督徒生活的重要意義嗎?難道我們不應該鼓勵教會牧者在公共服事中大力推廣嗎?其他的機構能提供給我們的都是此生的外在的益處,唯有教會讓我們認識神,神在恩典的管道中自我彰顯。世界為我們提供了健康、財富和成功的管道,而神通過教會的事工將祂自己給我們。我們應當在恩典的管道中尋求神。你上次閱讀關於傳講聖道的書是什麼時候?你有研究過聖禮嗎?你是否在私人、家庭和公共禮拜中培養禱告?

恩典的管道幫助提高基督徒的信心,改善生活,培植希望,結出的果子就是愛神愛人。正如人缺少飲食就會死亡,缺少基督作屬靈的食物也會導致我們屬靈的滅亡(約六53)。恩典的管道看似簡單,毫不起眼,但神卻透過它們成就了大事。成聖是一條漫長的路(大多數情況下)。對罪而言,沒有什麼快速的解決方案;一蹴而就的成聖也不多見。神有時候會將人從他深深根植的罪中瞬間救拔出來,但大多數時候我們需要靠著聖靈竭力爭戰,治死身體的惡行(羅八13)。三一真神使用恩典的管道治死我們的罪,並因祂的名帶領我們走義路(詩二十三3)。停止聚會就好像不吃飯一樣,少吃一頓似乎沒什麼影響,但我們活著要靠每一頓飯。我們常常直到忽視或失去了恩典的管道時,才知道它們對於我們的成長來說有多重要。

主使用恩典的管道滋養基督徒的屬靈生命。我們應對聖靈聖化父神所選定的方式有信心、有盼望。我們應當通過學習和默想領受恩典的管道。我們應當相信神藉著它們將我們帶到救主的面前,而不是以為恩典的管道本身就是救主。讓我們在恩典的管道中尋求主,以促進信心的工作,愛心的勞苦,耐心的盼望(帖前一3),存心忍耐地跑完前面的路(來十二1)。耶穌是我們信心的先驅,也是我們信心的終點,當我們使用神所指定的管道與神同行時,祂必使我們的腳站在寬闊之處(詩三十一8)。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

McGraw Ryan
McGraw Ryan
瑞恩‧麥格勞博士是莫頓‧H‧史密斯系統神學教授和格林維長老會神學院(Greenville Presbyterian Theological Seminary)的學術院長。他著有幾本書,包括The Day of Worship。