戒除说闲话的瘾 - 林格尼尔福音事工
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戒除说闲话的瘾

编者注:这是《桌边谈》杂志:被误解的圣经词汇系列的第十七篇。

高中时我的一个好朋友被指控在商店行窃。这是一个非正式的指控,然而谣言还是传遍了整个小镇。尽管他一直在澄清,但当地居民的闲言碎语都在传讲他是有罪的。几个月后,真正的小偷被悄悄曝光。然而,没有人因错误地指控我朋友而向他道歉,无论是私下还是公共场合。尽管已经证明我朋友是清白的,但社区的大多数人仍然认为他是有罪的,。

整本圣经都提到关于诽谤和流言的罪,也警告我们这种罪很危险。说闲话不是无足轻重的罪。保罗在罗马书一章28-31节中对人类的堕落有强有力的描写:

他们既然故意不认识神,神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事;装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或译:阴毒);满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨;又是谗毁的、背后说人的、怨恨神的(或译:被神所憎恶的)、侮慢人的、狂傲的、自夸的、捏造恶事的、违背父母的、无知的、背约的、无亲情的、不怜悯人的。

在谈到邪恶、凶杀、毒恨和怨恨神的同时,保罗谈到了诽谤和流言。神并没有视这两种恶行为轻罪。然而,我们在日常生活中常常都在诽谤,特别是说闲话,仿佛有谁允许我们做这样的恶事。

那么什么是诽谤呢?它与闲话有什么不同?诽谤是损害别人名誉的虚假陈述;闲话有可能是真也可能是假的。有时我们会为自己的闲话找借口,声称我们只是在复述我们知道的真实情况。然而闲话是分享不应该分享的信息。闲话的内容可能耸人听闻的,但它对所涉及的人没有好处。翻译成闲话(gossip)的希腊文这个词的意思是”窃窃私语”,当我们说闲话时,我们是在说悄悄话,因为我们所分享关于别人的信息可能是很私密的,或是具有杀伤力的。通常情况下,我们也不希望别人分享关于我们自己的八卦。

说闲话是一种拆毁他人、高举自己的手段。我们用”真的”闲话来诋毁我们不喜欢的人: “你看,我告诉过你他是什么样的人”。我们用闲话来为我们的立场辩护: “看,这证明我告诉过你的事是对的。” 我们利用闲话来表明我们是重要信息的无可辩驳的来源。我们想成为第一个向社群宣布最新消息的人。不管我们怎么说,神称之为一种可怕的罪,与我们认为最严重的罪恶并列。我很感谢桌边谈的编辑让我以此为主题写文章,在写作时所做的研究提醒了我,我经常沉溺于这种黑暗的艺术,使我的舌头服事撒旦,对此我感到很内疚。

那么,要怎么做才能使自己远离这种隐秘的罪呢?当我们听到闲言闲语时,我们要做什么呢?怎么做才能避免成为闲话的传播管道呢?

首先,我们必须努力了解我们所听到的事情的真实性。如果不是真实的,而我们又去转述,那么我们的罪就会加深、变为诽谤;如果事情是真的,那么我们就可以成为犯罪之人得恩典的管道,或者成为受冤屈的人得安慰的管道。如果闲言不是真的,那么我们就该和向我们传递谎言的人谈一谈。寻求真相的目的绝不应该是为了让我们能够问心无愧地传讲流言。

第二,我们必须问自己:”我们的话对周围的人是一种祝福吗?我们的话是否能给人带来安慰、使人治愈并促进和平呢?” 箴言的作者说:”良言如同蜂房,使心觉甘甜,使骨得医治。”(箴十六24)我们的日常话语中应该借着爱、喜乐、和平、忍耐、仁慈、善良、信实和温柔来表明圣灵的充满,而不应该传讲闲言碎语。这意味着在我们说话之前要问自己几个重要的问题:我要分享的信息会给人带来什么好处?这个信息是否最好保密?分享这些信息对我自己的诚信有什么影响?

写到这里,我很想说:”那么我就像僧侣那样宣誓静默吧。”但是这样的誓言会使我无法说出帮助、安慰、治愈和警告的话——是的,警告的话有时是必要的、神圣的回应。在某些重要场合中,基督徒在关键时刻隐瞒重要信息的善意却造成了重大的损害。他们需要在爱中说出真相,以帮助负责人做出正确的决定。但由于他们不想分享负面信息,就选择了保持沉默。有些场合要求我们对某个团体或个人作出评价,基于我们的见证,人们将会做出重要的决定。这样的评价不是在说闲话。在这种情况下,不说真话会造成破坏性的影响。

亲爱的读者,控制自己好好说话是不容易做到的。我们当牢记雅各的这些话: 

各类的走兽、飞禽、昆虫、水族,本来都可以制伏,也已经被人制伏了;惟独舌头没有人能制伏,是不止息的恶物,满了害死人的毒气。我们用舌头颂赞那为主、为父的,又用舌头咒诅那照着神形像被造的人。(雅三7-9 )

闲话是我们日常生活中常见的试探,只有通过圣灵所赐持续性的、专注的意愿,我们才能克服这个试探。如果我们把想讲的闲话放在对耶稣的祷告中说,这样做会有很大帮助,因为此时我们就会听到祂发问:”你自己所行的不是和别人一样吗?” (罗二1)

本文选自被误解的圣经词汇系列合集。

John P. Sartelle Sr.
John P. Sartelle Sr.
老约翰·P·萨特尔牧师(John P. Sartelle Sr.)是田纳西州孟菲斯的基督圣约改革宗教会的高级牧师,他的著作是《关于婴儿洗礼,基督徒父母应该知道什么》(What Christian Parents Should Know about Infant Baptism)。