全能的神 - 林格尼尔福音事工
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全能的神

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第七篇。

圣经宣告上帝是”大能者神耶和华!”(书二十二22)祂拥有无穷的力量,上帝的这种属性被称为”全能”(omnipotence),这个词源自拉丁语 omni(全部、所有)和 potentia(力量)。这一属性与上帝在某些处境下所显现的荣耀的本体是一致的。这种属性的活力在祂的名中跳动,如”耶和华”(诗二7)和”独有权能的万主之主”(提前六15);这种属性在圣经对祂的”右手”(出十五6)和”大能的膀臂”(诗八十九13)这类拟人化的描述中回响;这种属性在祂的创造(耶五十一15)、护理(徒十七25)、救赎(彼后一3)、审判(罗九17)以及叫万有归服自己的(腓三21)的作为中显露无遗。简而言之,因为上帝是神,所以祂是永恒不变、无所不能的。

尽管圣经中的这一真理很简单,但人们还是很容易对此产生误解。我们要讨论两个常被误导的说法。首先,上帝的全能是否意味着上帝什么都能做,或者换一种说法,上帝有没有不能做的事?其次,圣经是如何调和上帝的全能与邪恶的存在这一现实情况的?

上帝全能的范围

对于第一种说法,圣经肯定了上帝的能力远远超过祂决定对这个世界所要做的事。正如耶稣所说:”你想我不能求我父现在为我差遣十二营多天使来吗?“(太二十六53)此外,上帝也能够从石头中给亚伯拉罕兴起子孙来(三9)。事实上,上帝所能作的,远远超过我们所求所想(弗三20)。因此,当上帝问耶利米:”岂有我难成的事吗?(耶三十二27)时,答案是否定的,因为在上帝没有难成的事(路一37)。因此,我们应该为上帝决定要做的事赞美祂,不是因为祂没有能力做别的事,而是因为祂定意要做的事就是最好的,祂的美意本是如此。

在行使上帝全能的大能时,祂根据自己圣洁的本性,自由而完美地定义了什么是能做的,祂所作的都是为了祂的荣耀。

那么这是否意味着上帝绝对的能力可以让祂做任何事呢?有人认为,如果是这样的话,上帝全能的这一属性就会带来一个难题。持这种观点的人认为,如果上帝无所不能,那祂就应该可以创造一块重得连祂自己都举不起来的石头;或者说上帝无法创造一个大得超出祂力量范围的东西——这两种情况无论哪一种都会破坏祂全能的属性。这种说法的问题在于,上帝的全能意味着祂只能做合乎逻辑的事情。既然这样,又出现了另一个问题: 逻辑法则是否凌驾于上帝之上,限制了祂只能在有限的选项中选择性的行使祂有限的能力?完全不是,因为什么是合乎逻辑的,不是由我们定义的,而是由上帝自己神圣的品格和意志定义的。因此,上帝不可能说谎(来六18)、改变(各一17)或否认自己(提后二13),也不可能以恶试探人(雅一13)。简而言之,在行使上帝全能的大能时,祂根据自己圣洁的本性,自由而完美地定义了什么是能做的,祂所作的都是为了祂的荣耀。

从这个角度来看,上帝的全能是最荣耀的无限的力量。正如坎特伯雷的安瑟伦(Anselm of Canterbury)所教导的,作弊、欺瞒或自相矛盾的能力根本不是什么能力,而是一种弱点。因为上帝没有弱点,所以上帝不能做自相矛盾的事,上帝不能改变祂的身份这一事实并没有贬低祂的全能,反而彰显了祂的全能。用霍智(Charles Hodge)的话来说,”我们当然不能说某件完美的事物无法不完美是它的缺点”。因此,上帝的全能是祂完全完美和绝对主权的荣耀的体现。儿童要理问答捕捉到了这一事实的精髓:”上帝是不是可以做任何事?“答案是:”是的;上帝无所不能,可以做祂心意中任何的事。”

上帝胜过邪恶的全能

这就引出了第二个问题: 如何调和上帝的大能与邪恶的存在这一现实情况?如果上帝的全能只能彰显祂圣洁和善良的品格,那么世界上为什么会有邪恶呢?有的时候,无论是信徒还是非信徒都会发出令人心痛的呼喊(”上帝为什么会允许这样的事情发生?””当这件事发生的时候,上帝在哪里?”),这些都会导致对上帝全能的怀疑甚至否定。这就是有关恶的主题的其中一个挑战: 如果上帝是全善的,那么只要邪恶存在,上帝就不可能是全能的。

然而,一个隐藏的假设再次挑战上帝的全能。这个论点假定善良而全能的上帝总是会立即采取行动制止一切恶。但圣经教导我们,上帝已经命定了什么是恶(然而人仍然要对恶负责,而不是上帝。传七29),而且有一部分原因是为了彰显上帝战胜邪恶的力量,甚至通过恶来实现祂的善(例如创五十20)。这不是什么伪善的陈腔滥调,而是每一位谦卑的基督徒在面对逆境、失望和人生悲剧时的庄严的信任和巨大的安慰。上帝是全能的,也是全善的。相信这两点都是真实的,就会给每一颗相信的心带来希望和鼓励。

全能与福音

耶稣基督的福音最核心性的、最令人惊叹地揭示了上帝胜过对邪恶的全能以及祂完全圣洁的品格。当耶稣医治瘸子、平静风浪、开瞎子的眼甚至战胜死亡复活升天的时候,祂表明了自己是”神的能力,神的智慧”(林前一24)。祂将继续祂全能的工作,使那些被天父那不可抗拒的恩召吸引到祂面前的人的心苏醒,祂将在使祂的子民复活得永生的荣耀的那一天到来的时候完成在他们身上的拯救工作(约六44)。当祂审判世界、更新宇宙、将天堂带到地上的时候,聚集在一起的圣徒们将歌颂祂的大能:”哈利路亚!因为主我们的神,全能者作王了。”(启十九6)

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

R. Carlton Wynne
R. Carlton Wynne
卡尔顿‧韦恩博士(R. Carlton Wynne)是改革宗神学院(Reformed Theological Seminary)的系统神学助理教授,也是位于亚特兰大威斯敏斯特长老教会( Westminster Presbyterian Church )的副理牧师。