无所不在的神 - 林格尼尔福音事工
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无所不在的神

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第六篇。

神的无所不在是我们经历神的基础。无所不在是我们感知神作为无限的存在方式。无限就是没有界限,我们所认知的没有界限就是在”无所不在”。我们受到空间和时间的限制,但在这些限制中,我们可以知道神与我们同在。我们的环境在变化,但我们总是可以感受到祂近在咫尺。这是诗篇一三九篇7-10节、耶利米书二十三章23-24节以及罗马书八章38-39节的教导。天上地下没有任何事物能将我们与神的爱隔绝,神的爱在哪里,祂就在那里。谈到每天与神同行,我们就可以理解这一点的重要性。如果在我们需要神的时候,祂却不在我们身边,那么祂拯救我们、保护我们的应许就会变得空洞,我们和神之间的关系也会遭到破坏。如果我们不知道神在哪里,又怎么能倚靠祂呢?的确,有些基督徒在承受苦难的时候都想知道神在哪里,许多人都提到过”灵魂的黑夜”,那时神似乎离我们很远,祂仿佛忘记了我们。这是一种真实的属灵经历,我们绝不能忽视它或贬低它的重要性。

然而,圣经告诉我们,当我们感觉神似乎离我们很遥远时,问题往往是出在我们身上,而不是出在神身上。可能是我们对祂关上了心门。祂可能停止对我们说话,我们不知道、只有祂知道的原因。然而我们行坐起卧不是凭眼见、而是凭信心,有时我们的信心会受到极大的考验。但这并不意味着神不在我们里面或不在我们中间。神可能正在我们的生命深处做工,而我们却不自知。祂在我们无法理解的层面上塑造我们、指引我们,很多时候,我们后知后觉地意识到,不管我们自己如何,神一直都在我们身上做工。甚至连耶稣都有这种感觉,祂在十字架上也感到自己被遗弃(太二十七46;可十五34),但我们知道,祂的父与祂同在,耶稣在十字架上受苦的最后将自己交托给祂慈爱的父(加二十三46)。神与祂同在是事实,神与我们同在也是事实,即使我们当时无法感知的时候仍是如此。

神与我们所能想象的任何事物都截然不同,而且无限优越于我们能想到的任何事物。

神的无所不在究竟是如何实现的?有些人认为神存在于万事万物之中,万事万物在某种程度上都是神的一部分,这种观点被称为泛神论,万物皆是神。更微妙的泛神论观点认为神渗透在万物之中,然而万物却不是祂存在本身的延伸。与此类似的观点是,有些人认为神就像是空气或是某种气体,渗透在世界的各个角落,尽管我们的感官无法感知,或者我们无法解释,但总是能感受到它的存在。

这种观点的根本问题在于没有理解或解释神的存在与其创造物之间的性质的区别。神并没有把世界创造成自己的延伸,也没有以任何形式渗透在这个世界中。造物主完全不同于祂所创造的任何事物,祂的本质也不同于祂创造物的本质。即使是比物质宇宙中的存在更接近神的存在的灵界生物(天使和魔鬼),也是有限的,因此仍然是与神截然不同的。作为人类,我们能与神有接触不是因为我们本身有什么特别,而是因为我们是按照神的形象和样式造的(创一26-27),这使我们有别于其他的被造物。我们不得不用有限的概念来谈论神,因为我们的思维是有限的,当我们这样做时,我们是在进行类比。我们说神是这样或那样的,是在我们理解力的框架范围之内,但归根结底,祂与我们所能想象的任何事物都截然不同,而且无限优越于我们能想到的任何事物。

更会引起问题的是圣经中的许多说法,尤其是旧约,这些说法表明神将祂的名记在某处,暗示神更常出现在某处。这些说法不仅出现在摩西五经(出二十24;申十二5)中,也出现在历史书(代下六6)和先知书(哈二20)中。它们经常提到耶路撒冷——神的名所在之地,尤其是圣殿。例如,哈巴谷书明确指出,耶和华在祂的圣殿中,全地都必须在祂面前肃静沉默。

我们应该如何理解这一点呢?以赛亚书六十六章1节提醒我们,圣殿也无法容纳神,因此,如果我们从这个角度思考,就会与哈巴谷书相悖。我们的解释肯定是,神指定了某些地方,特别是圣殿,作为祂赐福的地方,祂的子民要在那里敬拜祂,祂也要在那里回应他们。这并不是因为祂在其他地方没有同样地临在,而是因为人们需要聚集在某处一起敬拜祂。今天依然如此。我们聚集在教堂里,并不是因为神在那里而不在别的地方,而是因为我们需要有一个环境,好让每个人都认识到这是专门用来敬拜神的场所。这样做是为了我们的益处,也是为了向我们周围的人作见证,而不是因为神只存在于那里。

我们使用的词汇反映的是我们头脑中有限的概念和能力,而不是神存在的真实性。对我们来说,神在时间和空间的维度上无所不在,因为祂在永恒中是超越的、是无限的。祂的无所不在(正如我们所感知到的)是对祂的永恒性外在地、实际地表达,其目的是让我们理解,同时又不妥协神存在的无限。

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

Gerald Bray
Gerald Bray
杰拉德·布雷博士(Gerald Bray)是阿拉巴马州伯明翰比森神学院(Beeson Divinity School)的研究教授。他著有《奥古斯丁论基督徒生活》(Augustine on the Christian Life)、《上帝的教义》(The Doctrine of God)等多部著作。