全知的神 - 林格尼尔福音事工
全能的神
2023年11月22日
仁慈的至高大祭司
2023年11月27日

全知的神

编者注:这是《桌边谈》杂志:上帝被误解的属性系列的第八篇。

每当你反省自己过去的所作所为时,有多少次你曾希望自己当时就知道现在所知道的一切?人在任何时候都无法知道我们需要知道的每一件事,如果我们的所有机能都正常运作,那么在我们的一生中,我们所知道的事物会越来越多。我们常常希望有更多的知识,也会将大量的精力投入教育事业,这表明知识是一种善。也就是说,知识是非常有价值的、是有益于生活的,是我们赖以生存的智慧组成的部分,获取更多的知识可以改善人类的生活。

尽管我们想要知道更多,也能够获得越来越多的知识,然而令人遗憾的是,我们也可能会失去知识。这意味着人类的知识是动态的,也是有限的。即使是我们所知道的最聪明的人,他们几乎不用费什么力气就能知道很多有趣的事,理解很复杂的理论,但他们仍然需要透过学习才能获取知识。人类的知识,即使是最广博的知识,也不是无所不知、全知全能的,而且获取知识需要付出努力。

上帝则不然。通过对人类的知识的思考,就会很明显地看到明白这一点。我们对上帝的属性的认识,尤其是上帝不可传递的属性,往往是通过与我们的对比,进而从反面认识到的。这就是说,上帝是如此伟大,如此有大能,祂的本性与我们的本性完全不同,以至于要谈论上帝是怎样的,我们必须从祂不是怎样的开始谈起。在圣经中,上帝自己也是这样说的: “因为我耶和华是不改变的。”(玛三6)。

陶恕(A.W. Tozer)简明扼要地定义了上帝的无所不知: “说上帝无所不知,就是说祂拥有完美的知识,因此无需学习。但这还不止于此:这是说上帝从未学习过,也不会学习。“

上帝在知识上胜过我们并不是纯粹是数量上的取胜,好像祂所知道的比我们的知识更多、更完美。上帝是超越时间、不需要任何事物也不依赖任何人的神。

我们无法了解的事物,上帝都能完美地掌握。圣经的观点认为,说有些事是上帝所不知道的,这种说法是荒谬的:”造耳朵的,难道自己不听见吗?造眼睛的,难道自己不看见吗?“(诗九十四9)。上帝的知识是完整的、是完美的。如果你问我俄亥俄州托莱多市的情况,我可以说很多,因为那是我长大的地方;但如果你问我关于卢森堡(Luxembourg)的事,我就知之甚少了,因为我从没去过那里。人对事物的了解程度是不一样的,对某些事了解地较多,另一些事则较少。但上帝对所有事物都一样了解,上帝不会突然惊呼”我懂了!”,祂从不探索,从不惊讶,从不学习,对万事万物都是如此: “祂的智慧无法测度”(赛四十28)。但圣经特别强调了上帝对人类的了解: “并且被造的没有一样在祂面前不显然的。原来万物在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。”(来四13)。

然而,上帝在知识上胜过我们并不是纯粹是数量上的取胜,好像祂所知道的比我们的知识更多、更完美。上帝是超越时间、不需要任何事物也不依赖任何人的神。奥古斯丁说:”不是因为所有的生物存在…所以上帝认识它们;而是因为上帝认识所有事物,所以它们存在。”换句话说,上帝知道什么并不依赖于我们的作为。我希望有一天能认识和了解我的孙儿,但实现这个愿望的前提是我年幼的小孩长大以后有他们的小孩。我对我孙儿的知识受到时间发展的限制。在过去的三十年里,一种被称为”开放神论( open theism) “的学说提出了类似的观点,但却将其归因于上帝。

开放神论试图为人的意志自由留出重要的位置,为此他们说,上帝不知道我们未来的行为,但当祂与我们同在时,就会在我们行动的过程中看到我们的行为。这种说法是一个严重的错误,因为这种说法使上帝的知识依赖于受造物和历史的发展进程。巴文克(Herman Bavinck)说:”祂(上帝)瞬时、同时、永恒性地了解万事万物;万事万物都永恒性地呈现在祂眼中。”这种知识包含了每一个可能性,因为在上帝神圣的旨意中,祂已经安排好了万事如何实现(诗一三九16),甚至小到一只麻雀落在地上也在上帝的规划之中(太十29)。正确理解上帝的全知全能有助于辨别开放神论等神学错误。

更积极的一面是,上帝的全知全能给祂的子民带来安慰,激发他们敬拜。我们可能会受到蛊惑,认为上帝无限的知识会使祂和祂的子民之间产生距离。然而事实恰恰相反。诗篇一三九篇1-18节,诗人认为上帝最深入、最亲密地了解他,这种了解是”宝贵的”( 17 节),因为诗人知道与我们立约的神有恩惠,有公义,以怜悯为怀,乐意帮助我们(诗一一六5-7)。艾默斯(William Ames)说得很深刻:”信心所倚靠的对象是那位知道我们需要什么并乐意供应我们的人。”

上帝不但了解我们,祂对自己也有完美的知识,我们对祂的认识就取决于此,因为如果上帝不认识祂自己,祂就无法将祂自己启示给我们。感谢上帝,祂完全了解自己——圣父、圣子和圣灵: “一切所有的,都是我父交付我的。除了父,没有人知道子;除了子和子所愿意指示的,没有人知道父。”(太十一27)。正如圣父和圣子完全了解彼此,圣灵也在参透万事,就是”上帝深奥的事”(林前二10)。圣父和圣子在神性上彼此完全相知,因此三位一体的三个位格之间分享的爱和喜乐是无限丰盛和丰富的。这也是上帝在福音中恩赐给我们的爱与喜乐,当我们接受它时,它就促使我们在爱中颂唱:”永生真神是灵,祂智慧无限,隐藏在光明中,人眼不能见。“

本文选自上帝被误解的属性系列合集。

Smith D. Blair
Smith D. Blair
D‧布莱尔‧史密斯博士(D. Blair Smith )是北卡罗来纳州沙洛特改革宗神学院( Reformed Theological Seminary)的系统神学助理教授。