全知的神 - 林格尼爾福音事工
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全知的神

編者注:這是《桌邊談》雜誌:上帝被誤解的屬性系列的第八篇。

每當你反省自己過去的所作所為時,有多少次你曾希望自己當時就知道現在所知道的一切?人在任何時候都無法知道我們需要知道的每一件事,如果我們的所有機能都正常運作,那麼在我們的一生中,我們所知道的事物會越來越多。我們常常希望有更多的知識,也會將大量的精力投入教育事業,這表明知識是一種善。也就是說,知識是非常有價值的、是有益於生活的,是我們賴以生存的智慧的組成部分,獲取更多的知識可以改善人類的生活。

儘管我們想要知道更多,也能夠獲得越來越多的知識,然而令人遺憾的是,我們也可能會失去知識。這意味著人類的知識是動態的,也是有限的。即使是我們所知道的最聰明的人,他們幾乎不用費什麼力氣就能知道很多有趣的事,理解很複雜的理論,但他們仍然需要透過學習才能獲取知識。人類的知識,即使是最了廣博的知識,也不是無所不知、全知全能的,而且獲取知識需要付出努力。

上帝則不然。通過對人類的知識的思考,就會很明顯地看到明白這一點。我們對上帝的屬性的認識,尤其是上帝不可傳遞的屬性,往往是通過與我們的對比,進而從反面認識到的。這就是說,上帝是如此偉大,如此有大能,祂的本性與我們的本性完全不同,以至於要談論上帝是怎樣的,我們必須從祂不是怎樣的開始談起。在聖經中,上帝自己也是這樣說的: 「因為我耶和華是不改變的。」(瑪三6)。

托澤爾(A.W. Tozer)簡明扼要地定義了上帝的無所不知: 「說上帝無所不知,就是說祂擁有完美的知識,因此無需學習。但這還不止於此:這是說上帝從未學習過,也不會學習。」

上帝在知識上勝過我們並不是純粹是數量上的取勝,好像祂所知道的比我們的知識更多、更完美。上帝是超越時間、不需要任何事物也不依賴任何人的神。

我們無法瞭解的事物上帝都能完美地掌握。聖經的觀點認為,說有些事是上帝所不知道的,這種說法是荒謬的:「造耳朵的,難道自己不聽見嗎?造眼睛的,難道自己不看見嗎?」(詩九十四9)。上帝的知識是完整的、是完美的。如果你問我俄亥俄州托萊多市的情況,我可以說很多,因為那是我長大的地方;但如果你問我關於盧森堡(Luxembourg)的事,我就知之甚少了,因為我從沒去過那裡。人對事物的瞭解程度是不一樣的,對某些事瞭解地較多,另一些事則較少。但上帝對所有事物都一樣瞭解,上帝不會突然驚呼「我懂了!」,祂從不探索,從不驚訝,從不學習,對萬事萬物都是如此: 「祂的智慧無法測度」(賽四十28)。但聖經特別強調了上帝對人類的瞭解: 「並且被造的沒有一樣在祂面前不顯然的。原來萬物在那與我們有關係的主眼前,都是赤露敞開的。」(來四13)。

然而,上帝在知識上勝過我們並不是純粹是數量上的取勝,好像祂所知道的比我們的知識更多、更完美。上帝是超越時間、不需要任何事物也不依賴任何人的神。奧古斯丁說:「不是因為所有的生物存在…所以上帝認識它們;而是因為上帝認識所有事物,所以它們存在。」換句話說,上帝知道什麼並不依賴於我們的作為。我希望有一天能認識和瞭解我的孫兒,但實現這個願望的前提是我年幼的小孩長大以後有他們的小孩。我對我孫兒的知識受到時間發展的限制。在過去的三十年里,一種被稱為「開放神論( open theism) 」的學說提出了類似的觀點,但卻將其歸因於上帝。

開放神論試圖為人的意志自由留出重要的位置,為此他們說,上帝不知道我們未來的行為,但當祂與我們同在時,就會在我們行動的過程中看到我們的行為。這種說法是一個嚴重的錯誤,因為這種說法使上帝的知識依賴於受造物和歷史的發展進程。巴文克(Herman Bavinck)說:「祂(上帝)瞬時、同時、永恆性地瞭解萬事萬物;萬事萬物都永恆性地呈現在祂眼中。」這種知識包含了每一個可能性,因為在上帝神聖的旨意中,祂已經安排好了萬事如何實現(詩一三九16),甚至小到一隻麻雀落在地上也在上帝的規劃之中(太十29)。正確理解上帝的全知全能有助於辨別開放神論等神學錯誤。

更積極的一面是,上帝的全知全能給祂的子民帶來安慰,激發他們敬拜。我們可能會受到蠱惑,認為上帝無限的知識會使祂和祂的子民之間產生距離。然而事實恰恰相反。詩篇一三九篇1-18節,詩人認為上帝最深入、最親密地瞭解他,這種瞭解是「寶貴的」( 17 節),因為詩人知道與我們立約的神有恩惠,有公義,以憐憫為懷,樂意幫助我們(詩一一六5-7)。艾默斯(William Ames)說得很深刻:「信心所倚靠的對象是那位知道我們需要什麼並樂意供應我們的人。」

上帝不但瞭解我們,祂對自己也有完美的知識,我們對祂的認識就取決於此,因為如果上帝不認識祂自己,祂就無法將祂自己啓示給我們。感謝上帝,祂完全瞭解自己——聖父、聖子和聖靈: 「一切所有的,都是我父交付我的。除了父,沒有人知道子;除了子和子所願意指示的,沒有人知道父。」(太十一27)。正如聖父和聖子完全瞭解彼此,聖靈也在參透萬事,就是「上帝深奧的事」(林前二10)。聖父和聖子在神性上彼此完全相知,因此三位一體的三個位格之間分享的愛和喜樂是無限豐盛和豐富的。這也是上帝在福音中恩賜給我們的愛與喜樂,當我們接受它時,它就促使我們在愛中頌唱:「永生真神是靈,祂智慧無限,隱藏在光明中,人眼不能見。」

本文選自上帝被誤解的屬性系列合集。

Smith D. Blair
Smith D. Blair
D‧布萊爾‧史密斯博士(D. Blair Smith )是北卡羅來納州沙洛特改革宗神學院( Reformed Theological Seminary)的系統神學助理教授。