全能的神 - 林格尼爾福音事工
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全能的神

編者注:這是《桌邊談》雜誌:上帝被誤解的屬性系列的第七篇。

聖經宣告上帝是”大能者神耶和華!”(書二十二22)祂擁有無窮的力量,上帝的這種屬性被稱為”全能”(omnipotence),這個詞源自拉丁語 omni(全部、所有)和 potentia(力量)。這一屬性與上帝在某些處境下所顯現的榮耀的本體是一致的。這種屬性的活力在祂的名中跳動,如”耶和華”(詩二7)和”獨有權能的萬主之主”(提前六15);這種屬性在聖經對祂的”右手”(出十五6)和”大能的膀臂”(詩八十九13)這類擬人化的描述中回響;這種屬性在祂的創造(耶五十一15)、護理(徒十七25)、救贖(彼後一3)、審判(羅九17)以及叫萬有歸服自己的(腓三21)的作為中顯露無遺。簡而言之,因為上帝是神,所以祂是永恆不變、無所不能的。

儘管聖經中的這一真理很簡單,但人們還是很容易對此產生誤解。我們要討論兩個常被誤導的說法。首先,上帝的全能是否意味著上帝什麼都能做,或者換一種說法,上帝有沒有不能做的事?其次,聖經是如何調和上帝的全能與邪惡的存在這一現實情況的?

上帝全能的範圍

對於第一種說法,聖經肯定了上帝的能力遠遠超過祂決定對這個世界所要做的事。正如耶穌所說:”你想我不能求我父現在為我差遣十二營多天使來嗎?「(太二十六53)此外,上帝也能夠從石頭中給亞伯拉罕興起子孫來(三9)。事實上,上帝所能作的,遠遠超過我們所求所想(弗三20)。因此,當上帝問耶利米:”豈有我難成的事嗎?(耶三十二27)時,答案是否定的,因為在上帝沒有難成的事(路一37)。因此,我們應該為上帝決定要做的事贊美祂,不是因為祂沒有能力做別的事,而是因為祂定意要做的事就是最好的,祂的美意本是如此。

在行使上帝全能的大能時,祂根據自己聖潔的本性,自由而完美地定義了什麼是能做的,祂所作的都是為了祂的榮耀。

那麼這是否意味著上帝絕對的能力可以讓祂做任何事呢?有人認為,如果是這樣的話,上帝全能的這一屬性就會帶來一個難題。持這種觀點的人認為,如果上帝無所不能,那祂就應該可以創造一塊重得連祂自己都舉不起來的石頭;或者說上帝無法創造一個大得超出祂力量範圍的東西——這兩種情況無論哪一種都會破壞祂全能的屬性。這種說法的問題在於,上帝的全能意味著祂只能做合乎邏輯的事情。既然這樣,又出現了另一個問題: 邏輯法則是否凌駕於上帝之上,限制了祂只能在有限的選項中選擇性的行使祂有限的能力?完全不是,因為什麼是合乎邏輯的,不是由我們定義的,而是由上帝自己神聖的品格和意志定義的。因此,上帝不可能說謊(來六18)、改變(各一17)或否認自己(提後二13),也不可能以惡試探人(雅一13)。簡而言之,在行使上帝全能的大能時,祂根據自己聖潔的本性,自由而完美地定義了什麼是能做的,祂所作的都是為了祂的榮耀。

從這個角度來看,上帝的全能是最榮耀的無限的力量。正如坎特伯雷的安瑟倫(Anselm of Canterbury)所教導的,作弊、欺瞞或自相矛盾的能力根本不是什麼能力,而是一種弱點。因為上帝沒有弱點,所以上帝不能做自相矛盾的事,上帝不能改變祂的身份這一事實並沒有貶低祂的全能,反而彰顯了祂的全能。用霍智(Charles Hodge)的話來說,”我們當然不能說某件完美的事物無法不完美是它的缺點”。因此,上帝的全能是祂完全完美和絕對主權的榮耀的體現。兒童要理問答捕捉到了這一事實的精髓:”上帝是不是可以做任何事?「答案是:”是的;上帝無所不能,可以做祂心意中任何的事。”

上帝勝過邪惡的全能

這就引出了第二個問題: 如何調和上帝的大能與邪惡的存在這一現實情況?如果上帝的全能只能彰顯祂聖潔和善良的品格,那麼世界上為什麼會有邪惡呢?有的時候,無論是信徒還是非信徒都會發出令人心痛的呼喊(”上帝為什麼會允許這樣的事情發生?””當這件事發生的時候,上帝在哪裡?”),這些都會導致對上帝全能的懷疑甚至否定。這就是有關惡的主題的其中一個挑戰: 如果上帝是全善的,那麼只要邪惡存在,上帝就不可能是全能的。

然而,一個隱藏的假設再次挑戰上帝的全能。這個論點假定善良而全能的上帝總是會立即採取行動制止一切惡。但聖經教導我們,上帝已經命定了什麼是惡(然而人仍然要對惡負責,而不是上帝。傳七29),而且有一部分原因是為了彰顯上帝戰勝邪惡的力量,甚至通過惡來實現祂的善(例如創五十20)。這不是什麼偽善的陳腔濫調,而是每一位謙卑的基督徒在面對逆境、失望和人生悲劇時的莊嚴的信任和巨大的安慰。上帝是全能的,也是全善的。相信這兩點都是真實的,就會給每一顆相信的心帶來希望和鼓勵。

全能與福音

耶穌基督的福音最核心性的、最令人驚嘆地揭示了上帝勝過對邪惡的全能以及祂完全聖潔的品格。當耶穌醫治瘸子、平靜風浪、開瞎子的眼甚至戰勝死亡復活升天的時候,祂表明瞭自己是”神的能力,神的智慧”(林前一24)。祂將繼續祂全能的工作,使那些被天父那不可抗拒的恩召吸引到祂面前的人的心蘇醒,祂將在使祂的子民復活得永生的榮耀的那一天到來的時候完成在他們身上的拯救工作(約六44)。當祂審判世界、更新宇宙、將天堂帶到地上的時候,聚集在一起的聖徒們將歌頌祂的大能:”哈利路亞!因為主我們的神,全能者作王了。”(啓十九6)

本文選自上帝被誤解的屬性系列合集。

R. Carlton Wynne
R. Carlton Wynne
卡爾頓‧韋恩博士(R. Carlton Wynne)是改革宗神學院(Reformed Theological Seminary)的系統神學助理教授,也是位於亞特蘭大威斯敏斯特長老教會( Westminster Presbyterian Church )的副理牧師。