教会中的偏待 | 林格尼尔福音事工
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教会中的偏待

编者注:这是《桌边谈》杂志:两个世界之间系列的第九篇。

教会内部的骗待人似乎是早期教会的一个问题,那些拥有更多财富或更高地位的人比其他人有更好的待遇。然而使徒雅各却在他的书信中反对这样的偏好:

我的弟兄们,你们既然对我们荣耀的主耶稣基督有信心,就不应该凭外貌待人。如果有一个手戴金戒指、身穿华丽衣服的人,进入你们的会堂;又有一个衣衫褴褛的穷人,也进去了。你们就看重那穿华丽衣服的人,说:〝请坐在这好位上。〞又对那个穷人说:〝你站在那里。〞或说:〝坐在我的脚凳下边。〞这不是你们对人有歧视,成了心怀恶意的审判官吗?(雅2:1-4)

然后保罗继续说,

你们若照着圣经所说〝要爱人如己〞这话,去完成这至尊的律法,你们就作对了。 如果你们凭外貌待人,就是犯罪,律法就要裁定你们是犯法的。(8-9节)

早期对于偏待的解决方案

有趣的是,在最初的十二位使徒当中,有四位是渔夫,一位是税吏,我们不知道在基督呼召其他几位使徒之前他们是做什么的。主使用这些〝没有受过教育〞的门徒,成为普世教会的催化剂。这其中的关键是忠心、是圣灵的工作,以及单单传讲基督并祂钉十字架。《使徒行传》之美在于它让我们看到教会首先从耶路撒冷开始,然后在犹太和撒玛利亚成长,最后扩展到整个罗马、甚至是世界的各个地方。

但有一件事几乎使教会要分裂了,并且对教会造成了长久的、深深的伤害,这件事就源于对人的偏待,它被记载在使徒行传第六章中,事情的起因是教会忽视了对希腊寡妇的供给:

门徒不断增加的时候,讲希腊话的犹太人,埋怨本地的希伯来人,因为在日常的供给上,忽略了他们的寡妇。(第1节)

不公平地对待希腊人很可能是无意的,但是希伯来人的寡妇得到了照顾,而说希腊语的寡妇却没有,这就显示出来了偏待,有人被偏待时,有人就会蒙受损失。这个问题的解决办法是教会选出了七位忠心的信徒照顾这些寡妇的需要,所以被任命为执事的人就是为了要服事穷人和病患,首先是在神家里的人,其次是信仰之外的人(加6:10)。

既然上帝在祂的恩约中不偏待人,我们又凭什么去衡量别人呢?

教会是主所设计的一个小社会,里面有形形色色的人。上帝命令我们首先要尽心、尽性、尽意、尽力地爱主我们的神(可12:30),并从这种对上帝的爱中产生对弟兄姐妹(约壹4:21)和对邻舍的爱。上帝不是一位势利的神,既然上帝在祂的恩典之约中从不偏待人。我们又凭什么去衡量别人呢?

预判一个人就是去决定一个人是否有价值。通常我们会认为有天赋的教师、富有的人,以及有孩子的年轻家庭是有价值的人。而需要投入大量时间、需要常常管教的人,在教会中往往不会立即得到青睐。那年老的寡妇(鳏夫)处境又如何呢?其实这样的人有可能是你最好的祷告战士,也是最热情的访客招呼者。一位年逾古稀、一生都跟随主,为上帝的荣耀而活的圣徒,是神的祝福,也是神对圣徒坚定不移的爱的强有力的见证。对于教会中那些家中没有信主的祖父祖母的孩子来说,教会中的老年圣徒在很大程度上扮演了这个角色。那些与新来教会的访客攀谈交友、帮助老人、为宣教献上时间或参与工作项目的单身人士对基督的身体来说是极其重要的。

一个身体,许多肢体

《罗马书》第十二章教导我们,不同的人有不同的恩赐,但我们都是基督身体的一部分。手不应该轻视眼,耳不应该轻视脚。我们都很重要,因为我们构成了基督皇冠上的宝石(玛3:16-18)。我们很容易偏爱新来的人,我们认为他可能会给会众的生活带来美妙和最需要的东西。我们可能会欣赏有成就的商人或学者,而不是学生、年轻人或退休的人。

你能想象天堂里还有偏待人的情况吗?难道来自二十一世纪的圣徒会避免与更简单的圣徒,比如说公元前七世纪的圣徒团契吗?这很荒谬,不是吗?既然这样,那么为什么我们现在要做这么荒谬的事呢?基督徒在基督的形象中得到更新,我们可以接受所有人,神也呼召我们接受所有的人,无论他们的地位、处境如何,或有着什么样的历史。耶稣基督在地上传道时走遍了以色列的每一个角落。祂服事信徒也服事非信徒,祂对所有人都展现出同情和怜悯。耶稣没有偏待任何人,因为上帝不偏待任何人(加2:6)。 我们被收养进入神的家。若我们是真信徒,神就爱我们。对那些需要基督的人,尤其是对家中的人,难道我们不应该有这种不偏待的爱吗?

本文原刊于《桌边谈》将探讨在这两个世界之间忠心服侍主的各方面含义,帮助信徒在地上负责任地行事,尽管他们真正的家在天上。

Kent Butterfield
Kent Butterfield
肯特·巴特菲尔德牧师(Kent Butterfield)是北卡罗来纳州达勒姆市(Durham in Durham, N.C)第一改革宗长老会的牧师。