为神的荣耀而工作 | 林格尼尔福音事工
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为神的荣耀而工作

编者注:这是《桌边谈》杂志:两个世界之间系列的第十篇。

做一件非常好的事并把功劳归给上帝,这是骄傲最好的解药。当你取得让你真正感觉良好的成就时,比如打了一个好球、销售成交、帮助到客户、设计出好的产品,或者与观众建立联系,这些时候你很有可能出现荣耀自己的诱惑。你可能被诱惑贪图虚荣(vainglory)(腓2:3)。实际上恰恰相反,你大可将这荣耀归给上帝,是上帝给了你能力、机会和工作,使你的成就成为可能。吊诡的是,伟大的成就应当使你感到谦卑而不是骄傲,从而使你荣耀上帝。

上帝的荣耀指的是祂的超越性,祂奇妙的美善以及祂无限的威严。当我们赞美和敬拜上帝时,我们就是在荣耀上帝,也就是在承认上帝的荣耀。诗篇中充满了这样的赞美:

神的众子啊!要归给耶和华,你们要把荣耀和能力归给耶和华。要把耶和华的名的荣耀归给祂,要以圣洁的装束敬拜耶和华。(诗29:1)

但圣经也说我们应该在生活的每一个方面都荣耀上帝。〝你们或吃喝,或作甚么,一切都要为神的荣耀而行。〞(林前10:31)。这其中就包括上帝赐给我们的工作。工作就是我们最普通最日常的生活,即使没有什么伟大的成就也是如此。

在工作中荣耀上帝的一个方法就是尽最大的努力去工作。〝凡是你手可作的,都当尽力去作。〞(传9:10)。《歌罗西书》中有一段是专门讲各种职业的——丈夫、妻子、孩子、父母、仆人、主人。在这段经文中,使徒保罗说:〝无论你们作甚么,都要从心里去作,像是为主作的,不是为人作的。〞(西3:23)〝从心里去做〞意思是指〝发自内心地做〞。当我们做善事的时候,我们就是在尊荣呼召我们去做这项工作的主。

这段经文同样也表明我们如何能被激励去做善事。我们要〝像是为主作的〞。在《以弗所书》第五到六章关于各种职业的伟大论述中,保罗讨论了〝奴仆〞应如何服事他们的〝主人〞(就我们的经济体系而言,我们可以将其应用于〝雇主〞和〝雇员〞),保罗强调说:

你们作仆人的,要存着敬畏、战兢和真诚的心,听从世上的主人,好像听从基督一样。 作事不要只作给人看,像那些讨人欢心的一样,却要像基督的仆人,从心里遵行 神的旨意, 甘心服务,像是服事主,不是服事人。 你们知道,无论是奴仆或自由的人,如果作了甚么善事,都必从主那里得到赏赐。 你们作主人的,也要照样对待奴仆,不要威吓他们;你们知道,他们和你们在天上同有一位主,祂并不偏待人。(弗6:5-7)

想象一下假如你的老板是世界上最糟糕的老板,你怎么可能为这样的人付出最大的努力来好好工作?不要想着是为他工作,想着为上帝工作吧!〝像是为主作的〞那样去工作,这样会使你〝发自内心地〞工作,这也是在荣耀上帝。

在工作中荣耀上帝的一个方法就是尽最大的努力去工作。

上帝一直对祂的整个创造界进行着护理式的治理和关怀,祂选择通过普通人的工作作为实现这一目标的一部分。上帝透过将工作的恩赐赐给我们来实现祂赐下职业的目标——透过农民和面包师这样的职业来供给人们日用的饮食;透过合法的行政官员来实现保护公民的职责;通过医生和护士来治疗病患;透过父母来创造和养育新生命;透过牧师来宣讲上帝的话语。因此,我们圣职的意义在于爱邻舍并服事邻舍。当我们这样做的时候,上帝就会透过我们的工作来赐下祝福。使徒彼得是这样将天职、服事和荣耀上帝联系在一起的:

你们要作神各样恩赐的好管家,各人照着所领受的恩赐彼此服事。 讲道的,应当按着神的圣言讲;服事的,应当按着 神所赐的力量服事,为要在一切事上,使神藉耶稣基督得荣耀。荣耀、权能都是他的,直到永永远远。阿们。(彼前4:10-11)

当我们纯粹为自己的利益工作时,我们就是在荣耀自己;当我们为服事他人而工作时,我们就是在荣耀上帝。

我们很容易想为自己争取荣耀。即使是使徒雅各和约翰也曾雄心勃勃地想在耶稣的荣耀中有份。〝他们说:在祢的荣耀里,让我们一个坐在祢的右边,一个坐在祢的左边。〞(可10:37)。其他门徒听见了就向他们生气,但耶稣却温和地回应他们,准确地说,耶稣并没有责备他们,而是告诉他们分享基督的荣耀与分享世界的荣耀是不同的:

耶稣把他们叫过来,对他们说:〝你们知道各国都有被尊为元首的统治他们,也有官长管辖他们。  但你们中间却不要这样;谁想在你们中间为大的,就要作你们的仆役, 谁想在你们中间为首的,就要作大家的奴仆。  因为人子来,不是要受人服事,而是要服事人,并且要舍命,作许多人的赎价。〞(42-45节)

基督的荣耀在祂的十字架上,上帝通过基督的十字架,与我们自我牺牲服事他人的十字架来荣耀我们(路9:23-26;林后4:1-7)。

我们大多数人都有着普通的职业,然而我们仍然可以为着我们的工作向上帝感恩。〝凡是以感谢为祭献上的,就是尊敬我;那预备道路的,我必使他得见神的救恩。〞(诗50:23)。感激上帝就是承认我们对上帝的依赖,并为祂深不可测的恩典而欢呼。而且〝这一切都是为了你们,好使恩惠既然因着许多人而增多,感恩的心也更加增多了,使荣耀归给神。〞(林后4:15)。

本文原刊于《桌边谈》将探讨在这两个世界之间忠心服侍主的各方面含义,帮助信徒在地上负责任地行事,尽管他们真正的家在天上。

Gene Edward Veith
Gene Edward Veith
韦真尔博士在维吉尼亚州Purcellville的帕特里克‧亨利学院担任教务长和荣誉文学教授。他着有几本书,包括God at Work和Reading between the Lines。