宗教改革日的意义 | 林格尼尔福音事工
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宗教改革日的意义

编者注:独立文章系列的第七篇。

1517 年 10 月 31 日那天发生了一件改变世界的事。 路德这位修士兼学者,已经与他的教会——罗马教会抗争多年。贩卖〝赎罪券〞的事史无前例,路德一直为此事深受困扰。今天的故事具备了好莱坞大片的所有原素,我们先来认识一下出场人物。

首先是美茵兹年轻的大主教艾伯特(Albert of Mainz),按教会法规来说他确实太过年轻了。他已经是两个教区(bishoprics)的主教了,却还希望将美茵兹(Mainz)作为他的大主教区(archbishopric)。这样的作法和他的年龄一样不合教会法规,于是艾伯特向罗马教皇利欧十世(Leo X)求助。利欧十世出身于美第奇(De Medici)家族,他十分贪婪,他的品味远远超过了财力范围。此时艺术家和雕塑家拉斐尔(Raphael)和米开朗基罗(Michelangelo)也来到了幕前。

当大主教艾伯特请求教皇的〝破例恩准〞(papal dispensation)时,利欧十世已经准备好了交易。因此,艾伯特带着教皇的祝福,出售宣称能赦免过去、现在和未来所有罪的赎罪券。上述种种都让修士路德感到恶心。进入天堂的门票能用钱买的吗?故此路德不得不挺身而出。

为什么选择 10 月 31 日这天呢?因为 11 月 1 日是〝诸圣节〞(All Saints’Day),诸圣节在教会行事历中有着特殊地位。1517 年 11 月 1日那天,路德的家乡威登堡(Wittenberg)将会大规模地展出最新得到的圣髑(relics)。朝圣者们会从各地赶来,在圣髑前跪拜,以减免炼狱中几千年的刑期,没有几千年有几百年也好。路德灵里的苦恼更深重了,这一切似乎都不对劲。

宗教改革日欢庆令人喜乐的福音之美,就是耶稣基督使人自由的福音。

在 1517 年 10 月 31 日,学者马丁‧路德提起羽毛笔,蘸了蘸墨,写下了《九十五条论纲》。他写论纲的目的是要引起学术辩论,让教会里的众弟兄深度反省。然而,《九十五条论纲》引起的远不止是一场辩论,《论纲》表明教会需要的不是修正,而是改革。教会和世界从此再也不一样了。

《九十五条论纲》中的其中一条说得很简单:〝教会真正拥有的财富是耶稣基督的福音〞。单单这一条就表明了宗教改革日的意义所在。教会不再关注福音已经很久了,因为长久以来教会就不断地用一个个传统来掩盖上帝的话语。只注重传统的结果是带来崇尚善工的体系,使行为成为赚取回到上帝那里的途径。法利赛人就是这么做的,中世纪的罗马天主教也是这样。然而,基督不是说过〝我的轭是容易的,我的担子是轻省的〞吗?宗教改革日欢庆令人喜乐的福音之美,就是耶稣基督使人自由的福音。

宗教改革日的意义是什么?这一日,福音之光从黑暗中射出光华;这一日,新教的宗教改革运动开始了,马丁‧路德、约翰‧加尔文、约翰‧诺克斯(John Knox)和其他许多改教家帮助教会找到了回归上帝话语的道路,使圣道成为信仰和生活唯一且最高的权威,他们还引导教会回到充满恩典的教义当中—唯独凭恩典、因信心、在基督里称义;宗教改革日点燃了宣教的热情,使诗人创作赞美诗,使会众敬拜,使传讲圣道位居上帝百姓的中心地位;宗教改革日欢庆神学、教会和文化的转变。

所以我们当庆祝宗教改革日。这一天提醒我们要为过去感恩,不仅感谢从修士变为改教家的马丁‧路德,更重要的是,这一天提醒着我们有责任、有义务将福音之光置于我们生活的中心。

本文原刊于《独立文章》

Stephen Nichols
Stephen Nichols
斯蒂芬 ‧ 尼可尔斯博士是改革宗圣经学院的校长、林格尼尔福音事工的首席教务长和林格尼尔福音事工的教学伙伴。他主持《五分钟看教会历史》(5 Minutes in Church History)和《开卷有益》(Open Book)的播客节目。他写过许多本书,其中包括:《为了我们和我们的救赎》(For Us and for Our Salvation)、《约拿单 ‧ 爱德华滋:他的生平与思想导览》(Jonathan Edwards: A Guided Tour of His Life and Thought)、《和平》(Peace)和《信心时刻》(A Time for Confidence)。他也是《路德的遗产》(The Legacy of Luther)与十架路出版社的 “ 行道系列 ”(Crossway’s Theologians on the Christian Life series)的共同编辑。他的推特帐号是@DrSteveNichols.