宗教改革日的意義 - 林格尼爾福音事工
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宗教改革日的意義

編者註:獨立文章系列的第七篇。

1517 年 10 月 31 日那天發生了一件改變世界的事。 路德這位修士兼學者,已經與他的教會——羅馬教會抗爭多年。販賣「贖罪券」的事史無前例,路德一直為此事深受困擾。今天的故事具備了好萊塢大片的所有原素,我們先來認識一下出場人物。

首先是美茵茲年輕的大主教艾伯特(Albert of Mainz),按教會法規來說他確實太過年輕了。他已經是兩個教區(bishoprics)的主教了,卻還希望將美茵茲(Mainz)作為他的大主教區(archbishopric)。這樣的作法和他的年齡一樣不合教會法規,於是艾伯特向羅馬教皇利歐十世(Leo X)求助。利歐十世出身於美第奇(De Medici)家族,他十分貪婪,他的品味遠遠超過了財力範圍。此時藝術家和雕塑家拉斐爾(Raphael)和米開朗基羅(Michelangelo)也來到了幕前。

當大主教艾伯特請求教皇的「破例恩准」(papal dispensation)時,利歐十世已經準備好了交易。因此,艾伯特帶著教皇的祝福,出售宣稱能赦免過去、現在和未來所有罪的贖罪券。上述種種都讓修士路德感到惡心。進入天堂的門票能用錢買的嗎?故此路德不得不挺身而出。

為什麼選擇 10 月 31 日這天呢?因為 11 月 1 日是「諸聖節」(All Saints’Day),諸聖節在教會行事曆中有著特殊地位。1517 年 11 月 1日那天,路德的家鄉威登堡(Wittenberg)將會大規模地展出最新得到的聖髑(relics)。朝聖者們會從各地趕來,在聖髑前跪拜,以減免煉獄中幾千年的刑期,沒有幾千年有幾百年也好。路德靈裡的苦惱更深重了,這一切似乎都不對勁。

宗教改革日歡慶令人喜樂的福音之美,就是耶穌基督使人自由的福音。

在 1517 年 10 月 31 日,學者馬丁‧路德提起羽毛筆,蘸了蘸墨,寫下了《九十五條論綱》。他寫論綱的目的是要引起學術辯論,讓教會裡的眾弟兄深度反省。然而,《九十五條論綱》引起的遠不止是一場辯論,《論綱》表明教會需要的不是修正,而是改革。教會和世界從此再也不一樣了。

《九十五條論綱》中的其中一條說得很簡單:「教會真正擁有的財富是耶穌基督的福音」。單單這一條就表明了宗教改革日的意義所在。教會不再關注福音已經很久了,因為長久以來教會就不斷地用一個個傳統來掩蓋上帝的話語。只注重傳統的結果是帶來崇尚善工的體系,使行為成為賺取回到上帝那裡的途徑。法利賽人就是這麼做的,中世紀的羅馬天主教也是這樣。然而,基督不是說過「我的軛是容易的,我的擔子是輕省的」嗎?宗教改革日歡慶令人喜樂的福音之美,就是耶穌基督使人自由的福音。

宗教改革日的意義是什麼?這一日,福音之光從黑暗中射出光華;這一日,新教的宗教改革運動開始了,馬丁‧路德、約翰‧加爾文、約翰‧諾克斯(John Knox)和其他許多改教家幫助教會找到了回歸上帝話語的道路,使聖道成為信仰和生活唯一且最高的權威,他們還引導教會回到充滿恩典的教義當中—唯獨憑恩典、因信心、在基督裡稱義;宗教改革日點燃了宣教的熱情,使詩人創作贊美詩,使會眾敬拜,使傳講聖道位居上帝百姓的中心地位;宗教改革日歡慶神學、教會和文化的轉變。

所以我們當慶祝宗教改革日。這一天提醒我們要為過去感恩,不僅感謝從修士變為改教家的馬丁‧路德,更重要的是,這一天提醒著我們有責任、有義務將福音之光置於我們生活的中心。

本文原刊於《獨立文章》

Stephen Nichols
Stephen Nichols
史帝夫‧尼可斯博士(Stephen Nichols)是改革宗聖經學院(Reformation Bible College)的校長、林格尼尔福音事工團的首席教務長,以及林格尼福音事工團的教學夥伴。他是《五分鐘看教會歷史》(5 Minutes in Church History)以及《開卷有益》(Open Book)播客節目的主持人。他寫過許多本書,包括《為了我們和我們的救贖》(For Us and for Our Salvation)、《約拿單‧愛德華滋:他的生平與思想導覽》(Jonathan Edwards: A Guided Tour of His Life and Thought)、《和平》(Peace),以及《信心時刻》(A Time for Confidence),《史普羅:一種生命》(R.C. Sproul: A Life)等,他也是《路德的遺產》(The Legacy of Luther)與十架路出版社的基督徒生活神學家系列》(Crossway’s Theologians on the Christian Life series)的聯合編輯,也是教會歷史研讀版聖經(Church History Study Bible)的主編。他的推特帳號是@DrSteveNichols.