天大的背叛 - 林格尼尔福音事工
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天大的背叛

编者注:这是《桌边谈》杂志:治死恶行系列的第四章。

「什么是罪?」这个问题在《西敏小要理问答》中被提了出来。这个要理问题的答案很简单:「罪就是不遵行或违背上帝的律法。」

让我们来研究一下这个要理答案的部分要素。首先,罪被认定为某种不足(want)或缺乏。在中世纪,基督教神学家试图用「匮乏(privatio)」或「不存在(negatio)」来定义恶或罪。在这些用语中,恶或罪被定义为「缺乏与善的一致」。与罪有关的消极用语也可以在圣经里的用词上看到,例如不顺服、不敬虔或不道德。在所有这些词汇中,我们都能看到负面的强调。还有更多的例子,例如不敬重、敌基督等词语。

然而,要想对罪有一个完整的看法,我们就必须看清楚:罪所涉及的不仅仅是没有良善,也不仅仅是单纯的缺乏美德。如果只用消极的术语来定义罪,那么我们可能会倾向于认为说罪就只是一种幻觉而已。但罪的蹂躏却戏剧性地指明了现实情况,那就是它的力量可不小,而这种现实永远不能用幻觉来解释。改教家在匮乏的概念中加入了实际性或积极性的概念,于是罪恶就因此被理解为 “privatio actuosa”这个词组。这强调了罪具有积极性的面向。在要理问答中,罪的定义不只是「不遵行」,也是「违背」,一种涉及逾越或违背标准的行为。

为了理解罪的意义,我们在定义罪的时候,不能不提到它跟律法的关系。上帝的律法决定了什么是罪。在新约中,使徒保罗 ─ 特别是在罗马书中 ─ 详细说明了罪与死和罪与律法之间有着不可分割的关系。简单的公式是这样的:没有罪=没有死亡。没有律法=没有罪。保罗说没有律法的地方就没有罪,没有罪的地方就没有死亡。这段话建立在这样的前提上:上帝让死亡入侵了人类的生活经历之中,以此作为对罪的审判。只有犯罪的灵魂才会死亡。然而,没有律法,就没有罪。死亡不能入侵人类的生活经历,除非上帝的律法先被显明出来。正是因为这个原因,使徒保罗认为:在上帝颁布摩西律法给以色列人之前,道德律法就已经生效了。这个论点建立在这样的前提上:死亡在西奈山事件[颁布十诫]之前就已经存在于这个世上了,而且死亡从亚当时代到摩西时代都一直在辖治人类。这表示说,在十诫被颁布给以色列民族之前,上帝的道德律法就早已颁布给祂的受造物了[意即:要先有律法的颁布,才能有死亡的惩罚;而既然人类在十诫颁布之前就已经在经历死亡的惩罚了,那就表示说有个律法是比十诫还更早颁布的,而这个比十诫更早颁布的律法就是上帝的道德律法]。

这给康德关于普遍道德命令(universal moral imperative)的主张赋予了些许的可信度;他称这种道德命令为「定言令式(categorical imperative)」,这种命令形式存在于每个有知觉的人的良心之中。既然是上帝的律法界定了罪的本质,我们就得面对我们不服从该律法的可怕后果。罪人若要得拯救、脱离这律法的惩罚,所需要的就是斯托达(Solomon Stoddard)所说的「律法的义」。罪的定义是不遵行律法、违背律法,而针对这种违法行为的唯一解药就是对律法的顺服。如果我们拥有这样对上帝律法的顺服,我们就不会面临受上帝审判的危险。

爱德华滋的外祖父,斯托达,在他的《基督的义》一书中,对律法之义的价值作了如下的总结:「如果我们拥有律法的义,这就足够了。如果我们有律法的义,就不会有失败的危险。律法的义为天使提供了保障,也为我们提供了保障。如果我们有律法的义,我们就不必承担律法的咒诅,也不受律法的威胁;我们不会受到我们原本应当受的审判;律法无法定我们的罪;律法也无从反对我们获得救恩。拥有律法之义的灵魂就不再处于律法的威胁之中了。在律法的要求被满足之处,律法是找不到过犯的。律法只咒诅缺乏完美顺服的人。此外,上帝也定意将永生赐给凡有律法之义的人;根据律法的应许,这样的人是生命的继承者,正如加拉太书三12所说的:『行这些事的,就必因此活着。』」

唯一能满足律法要求的义,就是基督的义。只有在基督的义归算给罪人的时候,罪人才会拥有律法所要求的义。了解这点,对于活在今天我们来说,是至关重要的,因为基督之义的归算在今天正受到很广泛的攻击。如果我们放弃去了解基督的义,我们就没有盼望了,因为上帝律法的要求是没有商量余地的。因着律法的存在,我们暴露在律法的审判之下,直到我们的罪被律法的义遮盖为止。唯一可以遮盖我们的义,就是基督主动的顺服而带给我们的义。祂自己亲自成全了律法的每一点、每一画。祂这样亲自成全律法的行动,是替别人做的行动;祂也借着如此顺服的行动而获得了奖赏。祂这么做不是为了自己,而是为了祂的百姓。在成圣的道路上,我们必须治死那残留在我们里面的罪;而在这艰辛的过程中,我们所应当时刻想着的,就是基督的义已经归算给了我们、我们已从律法的定罪之下被搭救了出来,并且我们已被拯救脱离了罪所带来的破坏,因为基督已经为我们的罪死了。

本文原刊于《桌边谈》杂志

R.C. Sproul
R.C. Sproul
史普罗博士是林格尼尔福音事工的创始人,以及佛罗里达州桑福郡圣安德烈堂的创始牧师,也是改革宗圣经学院的首任校长。他著有一百多本书籍,其中包括《神的圣洁》(The Holiness of God)。