保罗书信中的与基督联合 | 林格尼尔福音事工
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保罗书信中的与基督联合

编者注:这是《桌边谈》杂志:与基督联合系列的第四篇。

以弗所书的开头可能是圣经中最令人叹为观止的一段经文,使徒保罗写到:〝又因爱我们,就按着自己的意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分〞(一4-5)。当保罗展开信徒领受的所有祝福时,他反复强调〝在基督里〞,将救恩紧紧锚定在基督里。保罗说:〝在祂里面,我们借着祂的血,得蒙救赎、过犯得到赦免…就使天上和地上的万有,都包含在基督里在基督里,我们也得了基业,在基督里你们也…蒙了所应许的圣灵为印记。〞(一7-13)。保罗不断重复〝在祂里面〞,这将我们指向了与基督联合的教义。那么,究竟什么是〝与基督联合〞?

伯克富在他的著作《系统神学》中(Louis Berkhof, Systematic Theology),将与基督的联合定义为〝基督与祂子民之间亲密的、充满活力的、属灵的联合,因着这种联合,基督成为他们生命和力量、祝福和救恩的源头。〞圣经中还有许多经文表明了信徒与基督联合:我们是枝子,耶稣是葡萄树(约十五5);耶稣是头,我们是祂的身体(林前六15-19);基督是根基,我们是与根基相连的活石(彼前二4-5);婚姻中的夫妻关系最终指向基督与信徒之间的联合(弗五25-31)。经文中不仅使用这些意象来表达基督与信徒联合,保罗在书信中直接使用〝在基督里〞这个特定的短语多达25次。可以说,与基督联合涵盖了救赎所有的益处。例如,《西敏大要理问答》69问答说:无形教会的成员在恩典里所享有的〝与基督相通〞是什么?无形教会的成员在恩典里所享有的〝与基督相通〞,就是有分于中保的救赎工作,因而在称义、得儿子的名分、成圣,以及今世的一切事上,都显明他们与基督联合。[1]

我们很容易可以从经文中得到这一问答的验证,例如上方提过的以弗所书中写道:〝就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们〞(一4)。保罗写信给罗马教会,说〝那些在基督耶稣里的就不定罪了〞(罗八1)。这句话都另一种说法是,那些与基督联合的人已经被称为义了。任何〝在基督耶稣里〞的人,都借着信成为神的儿女(加三26)。不仅如此,基督徒若常在基督里,就会多结果子、有好行为(约十五 5)。唯有基督能赐给我们救恩,无论是整体性的益处还是个人性的益处,例如称义和成圣。

信徒与基督联合到底有什么样的重要性?改革宗神学家历来认为,我们与基督的联合包含了许多不同的层面。举例来说,与基督联合包含我们〝在基督里〞被拣选。当时圣灵还没有内住在我们里面,我们也还没有借着信与基督联合,因为我们还不存在于世上,只存在于上帝的意念中。尽管如此,因天父拣选了堕落的罪人,并藉由祂爱子对我们的救赎,表明了我们与基督联合。因此,我们在拣选这一方面与基督联合。

有人将与基督联合的第二个方面称为〝代表〞(representative)或〝联邦性的联合〞(federal union)。基督在世上一切的圣工都是为了祂的新娘,也就是教会所作的。受洗原本是悔改的洗礼,但基督在约旦河受洗时,祂并没有认任何的罪,因为祂无罪的,是无玷污的羔羊(可一4;彼前一19)。相反,基督作为祂子民的代表,代表他们行事。因此,基督所做的一切都是为了祂的新娘,不仅仅是洗礼,也包括祂所履行的律法的每一个方面,以及完完全全地受苦、复活和升天。基督完完全全地遵守了律法,并为义受苦,这些就借着信变成了我们的—基督的工被归算给我们,或者说被授予我们。此外,基督的复活同样也具代表性,因为当头复活时,身体(即教会)也将以完全相同的方式复活。现在基督坐在天父的右边,而我们与基督同坐,并在天上与祂一同统治(弗一20-21)。

与基督联合的第三个方面就是有些人所说的〝神秘的联合〞或〝个人性的联合〞。借着圣灵的位格和工作,基督因信徒的信心而内住在他们里面。许多经文都谈到了与基督联合的这个方面,包括以弗所书二章,在那里使徒保罗解释说我们〝是神家里的人了,并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石〞(19-20 节)。论到这宏伟而完全的圣殿,保罗说我们〝渐渐成为主的圣殿〞,并且〝靠祂同被建造,成为神借着圣灵居住的所在〞(弗二21-22)。

婚礼仪式上,一男一女作为彼此独立的个体站在牧师面前。然而,当仪式结束时,牧师会宣布他们彼此联合,成为〝丈夫和妻子〞,成为了〝一体〞(创二7;弗五25-31),个自的财产也成为了双方共有的产业。当我们在婚姻中联于基督时,有一种交换比世上婚姻中的交换更伟大更荣耀:我们的罪和疚被归给了基督,而祂完全遵守的律法的义和为义受苦却被归给了我们—我们的成为了祂的,祂的成为了我们的。因为基督与我们的联合是有代表性的联合,因此天父看我们的时候不再将我们视为有罪的,只看见了基督的公义和圣洁。

《海德堡要理问答》60问:〝你怎样在神面前称义呢?〞对此的回答是:

我单单因为真实地信靠基督耶稣而在神面前称义。换句话说,虽然我的良心控告我严重干犯神一切的诫命,又没有遵守任何诫命,并且还时常倾向罪恶;但我不是因为有任何功劳得以在神面前称义,而是因为神白白的恩典,将基督完全的补赎、公义,和圣洁赐给我,好像我从来没有犯过罪、已经完全顺服似的。我虽然不能顺服,但是基督已经为我成全,基督在每件事上的顺服,都好像是我在顺服似的,这一切都只要我用信心接受恩典就够了。[2]

那我们个人的圣洁和善行难道就不需要了吗?信徒是否因为称义就不再需要行善了?他们可以自由地犯罪吗?

这些是保罗在罗马书第三章至第五章中,在论述了我们单靠恩典、单凭信心领受称义的荣耀之后面临的问题。基督徒是否因为称义就可以自由地犯罪?对此保罗的回答是众所周知且态度强硬的:〝断乎不是!〞保罗指出,我们不能再活在罪中的原因就是我们已经与基督联合了:

所以,我们借着洗礼归入死,和祂(基督)一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀从死里复活一样。我们若在祂死的形状上与祂联合,也要在祂复活的形状上与祂联合。(罗六4-5)

换句话说,因为我们与基督联合,不仅得到了称义的益处,也得到了成圣的益处。尽管许多人认为,他们的成圣和灵命的改变,只需要更加努力地尝试,尽最大的努力在道德方面更加圣洁,就能成为基督那样圣洁的样式。然而,我们应该要明白一件事,耶稣清楚地告诉我们,结出果子的唯一方法就是住在祂里面:〝我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能做甚么〞(约十五5)。

我们必须了解,我们不是为了活着而活着,却要活出生命—〝我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着〞(加二20)。基督徒有坚定的确据,因为当我们因信与基督联合时,我们所领受的不只是基督和救赎中一部分的好处,而是基督的全人以及救赎中的所有益处。


[1] 历代教会信条,赵天恩,187。

[2] 历代教会信条,赵天恩,32-33。

本文原刊于《桌边谈》杂志

J.V. Fesko
J.V. Fesko
费斯科博士是密西西比州杰克逊改革宗神学院的教务长,以及系统神学与历史神学教授。他有许多著作,其中包括《改革护教学》(Reforming Apologetics),以及《道、水与圣灵》(Word, Water, and Spirit)。