請耐心禱告 - 林格尼爾福音事工
十架榮光中的生命
2021年10月20日
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2021年10月25日

請耐心禱告

編者註:這是《桌邊談》雜誌:世代傳承系列的第二篇。

最近,我給我們七十多歲的水電工喬打電話,看他是否能在百忙中抽出時間幫我們修理家電。他接電話的時候正在修理一台冰箱,他說會在當天晚些時候給我回電話。「別擔心,」他說,「我家的電話簿上有你的號碼。」 「但是,喬,」我有些慍怒地回答,「你就不能現在把我打來的這個號碼存起來,早點回我電話嗎?」 「我不會用翻蓋手機存。」他回答道。我很想告訴他,他需要一部智慧型手機。但後來我想到,我打電話給老喬的目的是因為他已經擁有了諸如如何裝門、吊扇和修理窗戶等其他很多實用的技能,這些技能我都不會,甚至連嘗試都不敢。

培養耐心需要我們在生活中保持警惕。年輕的信徒在忍耐方面的努力需要被極大地鼓勵,然而,在此過程中,他們需要知道忍耐是聖靈工作的證據,是聖靈所結的果子(加五22)。上帝不會終止祂已經開始的工作(腓一6),但我們也不能因此而耽延自己在忍耐方面的努力,正如雅各的提醒:「其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是什麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了」(雅四14)。

不通過禱告而想靠著自己增長耐心,是一件愚蠢的事。因此,你必須求上帝將從祂性情中流露出來的東西賜給你。

新約中有一個常用來表達忍耐的希臘詞:makrothumia,意思是「長脾氣(long-tempered)」。一個有耐心的人不會像快速導火線那樣瞬間就被點燃,而是會「保持冷靜」。耐心是上帝的本性所固有的。「主啊,祢是有憐憫、有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實(詩八十六15)」。上帝是一切美善恩賜的賜予者——忍耐無疑是一種美好的恩賜——你必須尋求恩賜的神聖賜予者(雅一17)。 不通過禱告而想靠著自己增長耐心,是一件愚蠢的事 。因此,你必須求上帝將從祂性情中流露出來的東西賜給你。

有幾個領域特別能培養人的忍耐,第一個領域就是代際對話。在我們年輕的時候,我們常常不耐煩地關上門,不肯聽上帝安排在我們生命中的那些人講話,他們有的語速緩慢,有的愛講從前的故事。我們總覺得「我知道!我都知道!」 但雅各的話再次幫助我們:「我親愛的弟兄們,這是你們所知道的。但你們個人都要快快地聽、慢慢地說、慢慢地動怒」(第19節)。下次如果你發現自己面對長者開始越來越不耐煩,準備轉身離開時,記得先聽聽他說什麼。上帝在祂使人成聖的工作中已經把很多寶貴的教導賜給年長的前輩了,他們就成了富有經驗的聖徒。

第二,在等候上帝顯明對你職業的呼召時極需要耐心。這條路並不像從前的時候家人會為你決定學習哪種技能那樣簡單。選擇太多了。因此,「無論做什麼,都要從心裡做,像是給主做的,不是給人做的」(西三23),那麼即使勞苦流汗也不算是走彎路。不要輕忽對上帝的感謝,因為祂為你制定了完美的計劃。「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明。在你一切所行的事上,都要認定祂,祂必指引你的路」(箴三5-6)。曠野的旅途中要以知足為目標。你不會知道通過學習技能或培養關係的過程中你會收穫什麼,也不會知道在上帝揀選的救恩中你的服事有著什麼樣的神聖目的。

另一個練習忍耐和恆切禱告的好機會就是等候配偶。根據我的牧養經驗,這對許多人來說都是一件非常痛苦的事情。對潛在配偶的敬虔品格和愛基督的標準要高,但同時也要保持清醒的頭腦,要符合實際情況(記住你自己也是個罪人)。同時也要問問自己,你對美麗、富裕、合適這一類的要求是出自於聖靈,還是出自於屬世的偶像工廠(羅十二1-2;約壹五21)。耐心揭示了一個人對上帝的主權的信任,這包括他信任上帝必會滿足他最不為人知的需要。

馬太·亨利(Matthew Henry)是上帝眾多雲彩般的見證人其中非常明智的一位。他恰如其分地指出:「不要因為上帝延遲了祂對你的獎賞而丟棄了信心。…上帝會按著祂所定的時候,以祂所喜悅的方式,照祂滿意的方法做事。上帝沒有義務要按照我們的時間表行事,但祂必會兌現祂所說過的話,尊榮我們的信心,並獎勵那些殷勤尋求祂的人」。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Don Bailey
Don Bailey
小唐貝利牧師是弗羅里達州桑福郡聖安德烈堂的副牧師。