请耐心祷告 - 林格尼尔福音事工
十架荣光中的生命
2021年10月20日
请指导我们
2021年10月25日

请耐心祷告

编者注:这是《桌边谈》杂志:世代传承系列的第二篇。

最近,我给我们七十多岁的水电工乔打电话,看他是否能在百忙中抽出时间帮我们修理家电。他接电话的时候正在修理一台冰箱,他说会在当天晚些时候给我回电话。〝别担心,〞他说,〝我家的电话簿上有你的号码。〞 〝但是,乔,〞我有些愠怒地回答,〝你就不能现在把我打来的这个号码存起来,早点回我电话吗?〞 〝我不会用翻盖手机存。〞他回答道。我很想告诉他,他需要一部智慧型手机。但后来我想到,我打电话给老乔的目的是因为他已经拥有了诸如如何装门、吊扇和修理窗户等其他很多实用的技能,这些技能我都不会,甚至连尝试都不敢。

培养耐心需要我们在生活中保持警惕。年轻的信徒在忍耐方面的努力需要被极大地鼓励,然而,在此过程中,他们需要知道忍耐是圣灵工作的证据,是圣灵所结的果子(加五22)。上帝不会终止祂已经开始的工作(腓一6),但我们也不能因此而耽延自己在忍耐方面的努力,正如雅各的提醒:〝其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了〞(雅四14)。

不通过祷告而想靠着自己增长耐心,是一件愚蠢的事。因此,你必须求上帝将从祂性情中流露出来的东西赐给你。

新约中有一个常用来表达忍耐的希腊词:makrothumia,意思是〝长脾气(long-tempered)〞。一个有耐心的人不会像快速导火线那样瞬间就被点燃,而是会〝保持冷静〞。耐心是上帝的本性所固有的。〝主啊,祢是有怜悯、有恩典的上帝,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实(诗八十六15)〞。上帝是一切美善恩赐的赐予者——忍耐无疑是一种美好的恩赐——你必须寻求恩赐的神圣赐予者(雅一17)。 不通过祷告而想靠着自己增长耐心,是一件愚蠢的事 。因此,你必须求上帝将从祂性情中流露出来的东西赐给你。

有几个领域特别能培养人的忍耐,第一个领域就是代际对话。在我们年轻的时候,我们常常不耐烦地关上门,不肯听上帝安排在我们生命中的那些人讲话,他们有的语速缓慢,有的爱讲从前的故事。我们总觉得〝我知道!我都知道!〞 但雅各的话再次帮助我们:〝我亲爱的弟兄们,这是你们所知道的。但你们个人都要快快地听、慢慢地说、慢慢地动怒〞(第19节)。下次如果你发现自己面对长者开始越来越不耐烦,准备转身离开时,记得先听听他说什么。上帝在祂使人成圣的工作中已经把很多宝贵的教导赐给年长的前辈了,他们就成了富有经验的圣徒。

第二,在等候上帝显明对你职业的呼召时极需要耐心。这条路并不像从前的时候家人会为你决定学习哪种技能那样简单。选择太多了。因此,〝无论做什么,都要从心里做,像是给主做的,不是给人做的〞(西三23),那么即使劳苦流汗也不算是走弯路。不要轻忽对上帝的感谢,因为祂为你制定了完美的计划。〝你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明。在你一切所行的事上,都要认定祂,祂必指引你的路〞(箴三5-6)。旷野的旅途中要以知足为目标。你不会知道通过学习技能或培养关系的过程中你会收获什么,也不会知道在上帝拣选的救恩中你的服事有着什么样的神圣目的。

另一个练习忍耐和恒切祷告的好机会就是等候配偶。根据我的牧养经验,这对许多人来说都是一件非常痛苦的事情。对潜在配偶的敬虔品格和爱基督的标准要高,但同时也要保持清醒的头脑,要符合实际情况(记住你自己也是个罪人)。同时也要问问自己,你对美丽、富裕、合适这一类的要求是出自于圣灵,还是出自于属世的偶像工厂(罗十二1-2;约壹五21)。耐心揭示了一个人对上帝的主权的信任,这包括他信任上帝必会满足他最不为人知的需要。

马太·亨利(Matthew Henry)是上帝众多云彩般的见证人其中非常明智的一位。他恰如其分地指出:〝不要因为上帝延迟了祂对你的奖赏而丢弃了信心。…上帝会按着祂所定的时候,以祂所喜悦的方式,照祂满意的方法做事。上帝没有义务要按照我们的时间表行事,但祂必会兑现祂所说过的话,尊荣我们的信心,并奖励那些殷勤寻求祂的人〞。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Don Bailey
Don Bailey
小唐贝利牧师是弗罗里达州桑福郡圣安德烈堂的副牧师。