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2020年10月21日
愛我們的社區
2020年10月21日

愛教會

編者註:這是《桌邊談》雜誌:愛我們的鄰舍系列的第四章。

等到這篇文章出版的時候,我將已經離開了這間我在一九九六年加入的教會;在過去的十年裡,大部的時間我也是在這邊擔任長老的。對於離開,我感到興奮,但也很不想離開,因為我愛這個教會。

我們一行總共六十個人即將要離開,為的是要在我們自己的社區裡開拓教會。我們希望在我們不信主的鄰舍附近植堂,藉此來愛他們。但是離開就表示我們要離開原有的一對一門徒訓練關係,要離開原有的小組,並且要重新安排說該優先邀請誰來一起吃午餐或晚餐。我們將不能再跟原教會的弟兄姐妹們一起享有每週的團契和服事的機會。這令我們感到難過。

教會裡的愛,是家人的愛(請看提摩太前書5:1-2)。正如成年的子女會被歡送離家,有時候你也會像這樣,在苦樂參半的喜悅中接受差遣。

你對教會裡的愛有什麼看法?你愛你的教會嗎?怎麼個愛法呢?

示範上帝的愛

藉著聖經中盟約的故事發展,勾勒出上帝百姓的聖經神學,你會發現上帝揀選祂的百姓有一個特殊的目的,就是要在萬民面前活出好榜樣,這是祂希望萬民都效法的榜樣。上帝命令每一個按照祂的形象被造的人都要愛祂與他們的鄰舍。祂特別使用祂的教會來示範這樣的愛。

不只如此。教會是人類──或者說新人類──開始去愛仇敵的地方,正如基督愛我們那樣。請好好想想這點。我們在血氣中都想要自立為王,因此可以說,我們在教會裡的弟兄姐妹原先都是我們的仇敵,所以我們就是在教會裡面學習去愛我們先前的敵人。

教會是人類──或者說新人類──開始去愛仇敵的地方,正如基督愛我們那樣。

見證上帝的愛

教會所當示範的愛,並不是隨便一種愛。我們應當展現的,是上帝在基督裡的愛:「我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(約翰福音13:34-35) 耶穌並不是強調說世人會因為我們對世人的愛而認出我們是祂的門徒(雖然這是事實),而是強調我們對彼此的愛。我們藉著我們福音文化當中這些寬恕的話語和正直的行為來展現基督的愛。

世人認為自己明白何謂愛,但他們其實不明白。世人只知道有限的愛:「我要你愛別人少一點,這樣你才能愛我多一點。」但是上帝的愛是生生不息的愛,能夠產生更多的愛。約翰福音十七章提到說父愛子,子也愛父。父和子差遣聖靈來產生一群百姓,這群百姓將會領受父對子的愛。藉著聖靈,他們也將學會愛上帝,並且彼此相愛,像父、子、聖靈彼此相愛一樣。

犧牲與順服

我們的文化將愛定義為:對對方予取予求。愛的意思就是將自我表達與自我實現給放在最優先的地位。

但是耶穌教導說愛會帶來順服,而順服就是愛的記號(約翰福音14:21,23;15:10-11;約翰一書5:3)。愛是不喜歡不義,只喜歡真理。愛是遵從父的旨意。愛是喜歡做對對方有益的事,並且這有益的事一定與上帝有關係,一定包含了順服祂所啟示的旨意。

愛甚至包含了管教。主會管教祂所愛的人。一間從不施行管教或從不糾正罪惡的教會,不是一間有愛的教會。

慈愛與憐憫

教會裡的愛,也包含了憐憫與忍耐,正如我們得到上帝的憐憫與忍耐一樣。有些弟兄姐妹很可愛,也有一些非常不可愛。但重點就在這裡。我們怎樣愛那些可愛的,也要照樣愛那些不可愛的,也就是那些令我們覺得厭煩、不太成熟的弟兄姐妹,那些老是在服事的時候遲到的弟兄姐妹,或是一些弟兄姐妹的小孩總是故意冷落我們的小孩。

就像保羅說的,既然愛是恆久忍耐又有恩慈,那麼你其實可以說那些常常讓我們失去耐心、失去恩慈的人,就是訓練我們活出這種愛的最佳教練。

對教會的愛,是從當地教會開始的,這個地方有真實的人,具有真實的恩賜,也有真實的問題。在這裡開始服事吧,然後以此作基礎,漸漸學會去愛世界上其他的宗派和基督徒。

世人的反應

世人會同時喜歡與討厭你的教會對愛的觀念。如果他們只表達喜歡,那麼你就可以確切地知道說你呈現給他們的是一種錯謬且世俗的愛。父的愛並不屬於這個世界,所以世人有時候會把愛當作恨,把恨當作愛。

我們的新教會就跟你的教會一樣,只能像是透過鏡子一樣,模糊不清地呈現天國的愛。但好消息是,我們能將我們的鄰舍指向那位以完美之愛來愛他們和我們的上帝,這位完美的上帝有一天將會來迎接我們完全地進入祂的愛。這就是我們信心與盼望的核心。

本文最初發表於《桌邊談》雜誌。
Jonathan Leeman
Jonathan Leeman
(約拿單‧李曼)約拿單‧李曼是健康教會九標誌的編輯主任,以及《健康教會九標誌期刊》的編輯,並著有《教會成員制:世人如何知道誰代表耶穌》。