像潔淨的基督那樣潔淨自己 | 林格尼爾福音事工
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像潔淨的基督那樣潔淨自己

編者註:這是《桌邊談》雜誌:耶穌身為大祭司的禱告系列的第六篇。

如果你家裡有小小孩,你會發現以下場景非常熟悉:男孩戴著爸爸的棒球帽,好像準備要穿過一堵隱形的牆;女孩的小腳踩在媽媽的高跟鞋裡拖著鞋子小心翼翼地走路。他們努力模仿大人的樣子讓我們覺得暖心又可愛,但我們卻常常因為他們的可愛而忽略了他們所做的努力,而這才是我們更應該關注的。基於基因和教養方式,我們小孩的長相和行為舉止必定都會很像我們,但他們還是會從頭到腳地努力地模仿我們的樣子,迫不及待地想要快快長大。

在約翰一書三章第3節有一個類似的動態的描述:「凡對祂存著這盼望的,就潔淨自己,像祂一樣的潔淨。」這裡,約翰談到了基督徒作為上帝的真兒女和他的道德生活之間的關係,理解約翰的這句話是我們明白基督的身分的關鍵,也是我們理解我們在祂裡面的身分(包括我們尚未完全的身分)的關鍵。為了達到這個目標,我們需要仔細地來看上帝真兒女在基督裡所擁有的盼望的本質和內容。這會說明所有神的兒女要潔凈他們自己是什麼意思,以及這和「基督是潔淨的」這一事實之間又有什麼關聯。

一開始約翰就清楚地指出上帝真正的兒女是擁有「這個」盼望的。他提醒我們回憶前幾節經文中談到的具體的應許。在這封書信的開頭,約翰將基督徒讀者稱為「孩子們」。這不僅僅是一個表示喜愛的稱呼而已,這個詞是為了引導我們去看三章1節中一個偉大的表述:「父賜給我們的是怎樣的愛,就是讓我們可以稱為神的兒女,我們也真是祂的兒女。」這是在說上帝透過我們與基督聯合而收養我們,而基督是天父所親愛的、唯一的獨生子。基督作為上帝的兒子在人性方面所領受到的所有好處和祝福,如今都被分賜給那些在祂裡面因信心與祂聯合的人。正如保羅所說:「既然是兒女,就是後嗣;是神的後嗣,也和基督一同作後嗣。」(羅八17)

如今我們是神的兒女,就應當從裡面活出新造的樣式。

既然我們是與基督一同作後嗣的,並在祂升到父那裡去到時候與祂一同統治全地,那麼為什麼我們還會繼續受苦、遭到世界的敵對呢?為什麼教會中還有些人甚至會為了世界所給他的應許最後離開教會呢?我們的經歷看起來並不能反應出神已經救贖了我們這個事實。在約翰一書第三章第1-2節約翰開始說明這一點。首先,如果這世界反對神,也拒絕承認祂的王權,那麼我們能夠合理地推測這個世界同樣會抵擋祂的兒女,先前約翰福音二章18-19節提醒我們,從我們中間離去、背道叛教的人從來都是與世界為伍的,從來不是真正屬祂的。

第二,約翰強調我們在基督裡被收養這個「已然未然」(now and not yet)的本質。他重申先前所說過的話,就是我們如今真是神的兒女,然後他也補充道我們將要成為的樣子尚未完全被顯明。這就引出兩個基本的問題:第一,什麼時候將要完全顯明?第二,對於作為神的兒女來說,有什麼對未來的我們來說是真實的,對現今的我們來說卻不是?約翰對於兩個問題的回答都是非常有說服力的,他指出當基督完全顯現的時候,也就是當祂第二次再來的時候,我們必要像祂,因為我們必要看見祂本來是怎樣的(約壹三2)。

儘管耶穌作為神的大衛之子繼承了永遠的國度,並開始統治教會所開創的新創造,但除了祂的復活和升天以外,這個新創造的國度的統治從很大意義上來說是內在的、是隱形的,只有當基督再臨、完全施行祂的治理並帶來新天新地的時候,整個創造救贖的秩序才得以完成、完全以及公開可見。只有當我們看到基督像君王那樣治理這個不可逆的新創造的時候,作為聯于基督一同成為繼承者的上帝所收養的兒女,我們才能復活,得到完全的潔淨、被賦予最後與祂一同治理、全地可見的完全的榮耀。作為上帝的兒女,這才是當我們面對世界的逼迫和假弟兄姊妹的背道時在基督裡擁有的真正的盼望。

那麼,所有持這種特別的末世觀(最終的、最後的世代)的人期待潔淨自己,正如基督是潔淨的,這究竟意味著什麼呢?「潔淨」這個動詞在新約和舊約的希臘文譯本中常常被用來描述使某人或某物清潔,以至於他/它在神的殿中或在神的面前可以被接納(出十九10;民八21;約十一55;徒二十一24,26;二十四18)。在約翰福音三章3節和其他幾處經文中(各四8;彼前22),這些用法都隱含了對道德方面的潔淨。對於那些有著特定期待的人來說,就是期待被復活和被榮耀與聖子聯合,與聖子一起在祂的永恆的統治中生活的人,他們在道德方面努力與聖靈同工、渴望成為聖潔,他們努力裝備自己像基督那樣成為父所使用的聖潔器皿。

如今我們是神的兒女,就應當從裡面活出新造的樣式。然而,我們知道完全的產業是要像基督那樣在榮耀的聖潔中復活。讓我們回顧文章開篇所舉的例子,就像那些穿戴父母的衣物的孩童一樣,持守這種盼望的信徒也希望自己像基督潔淨那樣潔淨自己,他們直到現在仍在不懈地追求聖潔,因為他們知道自己的身分,也知道他們將要成為誰的樣式,他們渴望成長,迫不及待。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Matthew A. Dudreck
Matthew A. Dudreck
Matthew A. Dudreck博士是歸正聖經學院(Reformation Bible College)的新約副教授,歸正聖經學院位於佛羅里達州桑福德(Sanford, Fla)。