像洁净的基督那样洁净自己 | 林格尼尔福音事工
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像洁净的基督那样洁净自己

编者注:这是《桌边谈》杂志:耶稣身为大祭司的祷告系列的第六篇。

如果你家里有小小孩,你会发现以下场景非常熟悉:男孩戴着爸爸的棒球帽,好像准备要穿过一堵隐形的墙;女孩的小脚踩在妈妈的高跟鞋里拖着鞋子小心翼翼地走路。他们努力模仿大人的样子让我们觉得暖心又可爱,但我们却常常因为他们的可爱而忽略了他们所做的努力,而这才是我们更应该关注的。基于基因和教养方式,我们小孩的长相和行为举止必定都会很像我们,但他们还是会从头到脚地努力地模仿我们的样子,迫不及待地想要快快长大。

在约翰一书三章第3节有一个类似的动态的描述:〝凡对祂存着这盼望的,就洁净自己,像祂一样的洁净。〞这里,约翰谈到了基督徒作为上帝的真儿女和他的道德生活之间的关系,理解约翰的这句话是我们明白基督的身份的关键,也是我们理解我们在祂里面的身份(包括我们尚未完全的身份)的关键。为了达到这个目标,我们需要仔细地来看上帝真儿女在基督里所拥有的盼望的本质和内容。这会说明所有神的儿女要洁凈他们自己是什么意思,以及这和〝基督是洁净的〞这一事实之间又有什么关联。

一开始约翰就清楚地指出上帝真正的儿女是拥有〝这个〞盼望的。他提醒我们回忆前几节经文中谈到的具体的应许。在这封书信的开头,约翰将基督徒读者称为〝孩子们〞。这不仅仅是一个表示喜爱的称呼而已,这个词是为了引导我们去看三章1节中一个伟大的表述:〝父赐给我们的是怎样的爱,就是让我们可以称为神的儿女,我们也真是祂的儿女。〞这是在说上帝透过我们与基督联合而收养我们,而基督是天父所亲爱的、唯一的独生子。基督作为上帝的儿子在人性方面所领受到的所有好处和祝福,如今都被分赐给那些在祂里面因信心与祂联合的人。正如保罗所说:〝既然是儿女,就是后嗣;是神的后嗣,也和基督一同作后嗣。〞(罗八17)

如今我们是神的儿女,就应当从里面活出新造的样式。

既然我们是与基督一同作后嗣的,并在祂升到父那里去到时候与祂一同统治全地,那么为什么我们还会继续受苦、遭到世界的敌对呢?为什么教会中还有些人甚至会为了世界所给他的应许最后离开教会呢?我们的经历看起来并不能反应出神已经救赎了我们这个事实。在约翰一书第三章第1-2节约翰开始说明这一点。首先,如果这世界反对神,也拒绝承认祂的王权,那么我们能够合理地推测这个世界同样会抵挡祂的儿女,先前约翰福音二章18-19节提醒我们,从我们中间离去、背道叛教的人从来都是与世界为伍的,从来不是真正属祂的。

第二,约翰强调我们在基督里被收养这个〝已然未然〞(now and not yet)的本质。他重申先前所说过的话,就是我们如今真是神的儿女,然后他也补充道我们将要成为的样子尚未完全被显明。这就引出两个基本的问题:第一,什么时候将要完全显明?第二,对于作为神的儿女来说,有什么对未来的我们来说是真实的,对现今的我们来说却不是?约翰对于两个问题的回答都是非常有说服力的,他指出当基督完全显现的时候,也就是当祂第二次再来的时候,我们必要像祂,因为我们必要看见祂本来是怎样的(约壹三2)。

尽管耶稣作为神的戴维之子继承了永远的国度,并开始统治教会所开创的新创造,但除了祂的复活和升天以外,这个新创造的国度的统治从很大意义上来说是内在的、是隐形的,只有当基督再临、完全施行祂的治理并带来新天新地的时候,整个创造救赎的秩序才得以完成、完全以及公开可见。只有当我们看到基督像君王那样治理这个不可逆的新创造的时候,作为联于基督一同成为继承者的上帝所收养的儿女,我们才能复活,得到完全的洁净、被赋予最后与祂一同治理、全地可见的完全的荣耀。作为上帝的儿女,这才是当我们面对世界的逼迫和假弟兄姊妹的背道时在基督里拥有的真正的盼望。

那么,所有持这种特别的末世观(最终的、最后的世代)的人期待洁净自己,正如基督是洁净的,这究竟意味着什么呢?〝洁净〞这个动词在新约和旧约的希腊文译本中常常被用来描述使某人或某物清洁,以至于他/它在神的殿中或在神的面前可以被接纳(出十九10;民八21;约十一55;徒二十一24,26;二十四18)。在约翰福音三章3节和其他几处经文中(各四8;彼前22),这些用法都隐含了对道德方面的洁净。对于那些有着特定期待的人来说,就是期待被复活和被荣耀与圣子联合,与圣子一起在祂的永恒的统治中生活的人,他们在道德方面努力与圣灵同工、渴望成为圣洁,他们努力装备自己像基督那样成为父所使用的圣洁器皿。

如今我们是神的儿女,就应当从里面活出新造的样式。然而,我们知道完全的产业是要像基督那样在荣耀的圣洁中复活。让我们回顾文章开篇所举的例子,就像那些穿戴父母的衣物的孩童一样,持守这种盼望的信徒也希望自己像基督洁净那样洁净自己,他们直到现在仍在不懈地追求圣洁,因为他们知道自己的身份,也知道他们将要成为谁的样式,他们渴望成长,迫不及待。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Matthew A. Dudreck
Matthew A. Dudreck
Matthew A. Dudreck博士是归正圣经学院(Reformation Bible College)的新约副教授,归正圣经学院位于佛罗里达州桑福德(Sanford, Fla)。