请忍耐,我们还在学习 - 林格尼尔福音事工
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请忍耐,我们还在学习

编者注:这是《桌边谈》杂志:世代传承系列的第一篇。

年长的基督徒啊,现在我知道了,你们一定曾在我脸上看到过这种表情。当我还是个年轻的基督徒时,它更常出现,对于如今的改变我只能完全归功于上帝的训诫之恩。曾有一段时间,这种表情又回到了我的脸上。但是现在,我已经四十多岁了,我的人生走入了一个奇怪的阶段,在这个年纪,有人认为我老了,有人却觉得我还年轻。今天我在那些年轻的基督徒脸上也看到了同样的表情。我都羞于用语言来形容,这种表情,是一种怨恨,一种疏离。我怨恨你们,因为你们比较年长,有一种年老和敬虔带来的坦然,然而你们的作风和想法和我认为我们教会所需要的、我所需要的相比,显得如此过时和无意义。我疏远你们主要是因为我们之间的隔阂与代沟。同时我感到非常沮丧,因为你们不敢跨越你们的恐惧,不敢跨越那道隔阂所带来的深深的鸿沟,来向我讲述生命的真理,我需要听到但不想听到的真理。疏远你们对我来说比较舒适。

我是如此幼稚,如此急躁,如此愚蠢。我得罪了你们,没有像我本应该做的那样尊荣你们(出二十12;箴二十29)。我得罪了神,轻视神对教会里年长圣徒的恩赐。最后,我为我的骄傲自食其果,被剥夺了属灵的益处。

当年轻人和长者站在年龄代沟的两边时,其中一方必须先迈出第一步。

这样的罪是如何长久兴盛的?我培养这颗青春的毒瘤的做法是:慢慢地听,快快地说(各一19)。慢慢听的作法源于双重的盲目。我看不到自己所知甚少。就像一个对生活没什么概念的年轻歌手不应该跑去唱蓝调一样,一个年轻基督徒也不应该自信满满地主张该如何生活,除非他已经从那些经验丰富的老道圣徒那里听了很多。此外我也对你们和你们的智慧视而不见。我没有寻求你们的意见,因为我认为你们那里没有什么值得我听的东西。年长的基督徒啊,你们已经在神的恩典中,在研磨般生命的考验中经受了历练。你们拥有的不只是圣经知识而已,还有符合圣经的智慧。你们与信仰的先贤、锡安的母亲们同坐,而我却对此视而不见。

不仅如此,我还快快地说。慢慢地听来源于双重的盲目,快快地说则源于双重的骄傲。首先,我骄傲地认为自己言之有物,或者说,我想被看作是言之有物的人。第二,我很不好意思地说,我认为我可以教导人,我就像是一个坐在餐桌前的幼童,把它变成了法院的审判台,在那里指手画脚地批评家里的每一位成员。我快快地说是因为我对我们两造都有错误的评估,我高估了自己,又轻看了你们。

但现在我来到了最困难的部分:我对你们的请求。

当年轻人和长者站在这个年龄代沟的两边时,其中一方必须先迈出第一步。我很希望这个重担可以同时落在我们两方身上。但是年轻人的骄傲、脆弱和不稳定使我们处于可悲的劣势。年长的圣徒啊,我们需要你们主动,迈出第一步并持续地追寻我们。我们需要你们在教会中寻找、指导、训练和爱我们那些年轻的基督徒。我请求你们以我们的主耶稣那样的耐心来对待年轻的基督徒。当我们骄傲行事的时候,请耐心地忍耐我们;当我们慢慢地听时,请耐心地包容我们;当我们快快地说时,请耐心地笑着听我们说,因为有一天我们终究会明白,这笑容里饱含了怜悯与恩典;当我们的表情看起来怨恨又疏离时,请耐心地接受这种羞辱,并准备好原谅我们。请耐心地纠正我们,为我们祈祷,支持我们。如果你们不先主动,如果你们不以基督般的耐心留在我们身边,那么这个巨大的鸿沟将永远横亘在我们之间,对我们双方都有损无益。

年长的基督徒啊,请忍耐我们,我们还在学习。

本文原刊于《桌边谈》杂志

Joe Holland
Joe Holland
乔 ‧ 霍兰德牧师是林格尼尔事工的副主编和美洲长老会的一名教导长老。