請忍耐,我們還在學習 - 林格尼爾福音事工
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請忍耐,我們還在學習

編者註:這是《桌邊談》雜誌:世代傳承系列的第一篇。

年長的基督徒啊,現在我知道了,你們一定曾在我臉上看到過這種表情。當我還是個年輕的基督徒時,它更常出現,對於如今的改變我只能完全歸功於上帝的訓誡之恩。曾有一段時間,這種表情又回到了我的臉上。但是現在,我已經四十多歲了,我的人生走入了一個奇怪的階段,在這個年紀,有人認為我老了,有人卻覺得我還年輕。今天我在那些年輕的基督徒臉上也看到了同樣的表情。我都羞於用語言來形容,這種表情,是一種怨恨,一種疏離。我怨恨你們,因為你們比較年長,有一種年老和敬虔帶來的坦然,然而你們的作風和想法和我認為我們教會所需要的、我所需要的相比,顯得如此過時和無意義。我疏遠你們主要是因為我們之間的隔閡與代溝。同時我感到非常沮喪,因為你們不敢跨越你們的恐懼,不敢跨越那道隔閡所帶來的深深的鴻溝,來向我講述生命的真理,我需要聽到但不想聽到的真理。疏遠你們對我來說比較舒適。

我是如此幼稚,如此急躁,如此愚蠢。我得罪了你們,沒有像我本應該做的那樣尊榮你們(出二十12;箴二十29)。我得罪了神,輕視神對教會裡年長聖徒的恩賜。最後,我為我的驕傲自食其果,被剝奪了屬靈的益處。

當年輕人和長者站在年齡代溝的兩邊時,其中一方必須先邁出第一步。

這樣的罪是如何長久興盛的?我培養這顆青春的毒瘤的做法是:慢慢地聽,快快地說(各一19)。慢慢聽的作法源於雙重的盲目。我看不到自己所知甚少。就像一個對生活沒什麼概念的年輕歌手不應該跑去唱藍調一樣,一個年輕基督徒也不應該自信滿滿地主張該如何生活,除非他已經從那些經驗豐富的老道聖徒那裡聽了很多。此外我也對你們和你們的智慧視而不見。我沒有尋求你們的意見,因為我認為你們那裡沒有什麼值得我聽的東西。年長的基督徒啊,你們已經在神的恩典中,在研磨般生命的考驗中經受了歷練。你們擁有的不只是聖經知識而已,還有符合聖經的智慧。你們與信仰的先賢、錫安的母親們同坐,而我卻對此視而不見。

不僅如此,我還快快地說。慢慢地聽來源於雙重的盲目,快快地說則源於雙重的驕傲。首先,我驕傲地認為自己言之有物,或者說,我想被看作是言之有物的人。第二,我很不好意思地說,我認為我可以教導人,我就像是一個坐在餐桌前的幼童,把它變成了法院的審判台,在那裡指手畫腳地批評家裡的每一位成員。我快快地說是因為我對我們兩造都有錯誤的評估,我高估了自己,又輕看了你們。

但現在我來到了最困難的部分:我對你們的請求。

當年輕人和長者站在這個年齡代溝的兩邊時,其中一方必須先邁出第一步。我很希望這個重擔可以同時落在我們兩方身上。但是年輕人的驕傲、脆弱和不穩定使我們處於可悲的劣勢。年長的聖徒啊,我們需要你們主動,邁出第一步並持續地追尋我們。我們需要你們在教會中尋找、指導、訓練和愛我們那些年輕的基督徒。我請求你們以我們的主耶穌那樣的耐心來對待年輕的基督徒。當我們驕傲行事的時候,請耐心地忍耐我們;當我們慢慢地聽時,請耐心地包容我們;當我們快快地說時,請耐心地笑著聽我們說,因為有一天我們終究會明白,這笑容裡飽含了憐憫與恩典;當我們的表情看起來怨恨又疏離時,請耐心地接受這種羞辱,並準備好原諒我們。請耐心地糾正我們,為我們祈禱,支持我們。如果你們不先主動,如果你們不以基督般的耐心留在我們身邊,那麼這個巨大的鴻溝將永遠橫亙在我們之間,對我們雙方都有損無益。

年長的基督徒啊,請忍耐我們,我們還在學習。

本文原刊於《桌邊談》雜誌

Joe Holland
Joe Holland
(喬‧霍蘭德)喬‧霍蘭德牧師是林格尼事工的副主編和美國長老教會的教務長老。